Wer sind die echten vergessenen Amerikaner?

Wer sind die echten vergessenen Amerikaner?

Da Donald J. Trump die Präsidentschaft übernimmt und seine Agenda für unser Land aufstellt, wird er sich wahrscheinlich, wie er es im Wahlkampf getan hat, die Stimme der "vergessenen Amerikaner" ausrufen. Für Trump sind diese "vergessenen Amerikaner" die weiße Arbeiterklasse Rostbelt-Wähler die ihn zur Präsidentschaft katapultierten, Menschen, die sich als geschändete schweigende Mehrheit verstehen, deren verminderter sozialer und wirtschaftlicher Status niemals die Aufmerksamkeit einer Küstenelite erregt, die sich mit politischer Korrektheit und Minderheitenrechten beschäftigt.

Aber die Wahrheit ist folgende: Diese weißen Wähler der Arbeiterklasse wurden nie vergessen, während diejenigen, die wirklich vergessen werden, immer noch keine Stimme haben.

Wenn Trump wirklich für vergessene Amerikaner sprechen will, würde er in das Mississippi Delta und den ländlichen Schwarzen Gürtel des amerikanischen Südens reisen, wo die Bedingungen so elend und düster sind, dass sogar ein kämpfende Rostgürtel Fabrikstadt könnte wie ein reiches Paradies von Möglichkeiten und Reichtum erscheinen.

Kampagnenereignisse erzählen die wahre Geschichte, wer vergessen wurde und wer nicht, und das Urteil ist klar: Weiße Arbeiterwähler im Rostgürtel sind weit davon entfernt, in Vergessenheit zu geraten, aber verarmte Gebiete, die keinen Wert im Wahlkollegium haben, werden völlig ignoriert.

Nach Angaben der Organisationen zusammengestellt FairVote und Nationale Volksabstimmung!Bei den vier Präsidentschaftswahlen seit 2004 hielten die Kandidaten 46 Prozent ihrer allgemeinen Wahlbesuche in nur fünf Rust-Belt-Staaten - Ohio, Pennsylvania, Wisconsin, Michigan und Iowa - ab, während sie in Alabama keine und eine Gesamtsumme von einer in Mississippi hielten , und das war eine überwiegend weiße Rallye, die Donald Trump in Jackson hielt, Meilen entfernt von dem weitgehend schwarzen Delta. Denken Sie an die Quintessenz der weißen Arbeiterklasse von Brown County, Wisconsin, Heimat von Green Bay, die vielleicht nicht floriert, aber wo die Armutsrate 11.1 Prozent beträgt und das mittlere Haushaltseinkommen $ 53,527 ist, gerade mal der nationale Median von $ 53,889.

Jetzt überlegen Holmes County, Mississippiwo 43.3 Prozent der Einwohner in Armut leben, das durchschnittliche Haushaltseinkommen nur $ 20,732 beträgt - und Haushalte in einer seiner fast schwarzen Städte, TchulaMachen Sie eine unzumutbare $ 13,273 pro Jahr.

Oder denk an Greenwood, Mississippiwo die Hälfte aller Schwarzen unterhalb der Armutsgrenze lebt; oder Wilcox County, Alabama, wo 50.2 Prozent der Schwarzen in Armut leben, verglichen mit 8.8 Prozent der Weißen. Diese Zahlen sind im ländlichen Süden nicht ungewöhnlich.

Walk Clarksdale, Mississippi - das Epizentrum der Delta-Blues-Musik und Heimat der legendären Juke Joint, Red's Lounge - und die meisten Läden sind shuttered. Ein mutiges Restaurant, das versuchte, zeitgenössische Küche zu bringen, konnte es sich leisten, seine Türen erst am Donnerstag, Freitag und Samstag zu öffnen und dann zu schließen.


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Viele Delta und Black Belt Bewohner leben in baufälligen Hütten mit keine angemessene sanitäre Versorgung, wo Abwasser direkt in den Boden abfließt und sowohl den Boden als auch das Wasser kontaminiert. Die Infrastruktur von Greenville, Mississippi, war derart verfallen, dass die Stadt seit Jahren unverdaute Abwässer in Bäche, Flüsse und Bayous verschüttete eine 2016-Klage von der Environmental Protection Agency und der Mississippi Department of Environmental Quality gebracht.

The Economist berichtet, dass die Lebenserwartung in Teilen des Deltas niedriger ist als in Tansania. Auch für viele Einwohner des Black Belt und Delta ist Bildung kein Ausweg. Im Sumter County, Alabama, 38.5 Prozent der Erwachsenen mit einem College oder einem zweijährigen Abschluss leben in Armut, was bedeutet, dass diejenigen, die versuchen, sich hochzuziehen, immer noch keine Pause einlegen können. Und das Bildungssystem selbst verdient kaum den Namen "Bildungssystem".

Eine ehemalige Schülerin, die zwei Jahre lang im Delta Gymnasium unterrichtete, schrieb mir von einem Lehrer, der eine mit Stacheldraht umhüllte Holzbarrikade um ihren Schreibtisch baute, ein anderer, der im Unterricht eingeschlafen war, ein anderer, der die Kapitel der Geschichte in Handarbeit machte Buch auf ihr eigenes Papier und dann testeten sie darauf. Der Spanischlehrer kannte kein Spanisch, deshalb verbrachte die Klasse ihre Tage damit, mexikanische Kunst und Kunsthandwerk zu machen. Der Kopierer hatte wochenlang nicht funktioniert, und in der stickigen Deltahitze funktionierte die Klimaanlage kaum. Gemäß The Washington Post, von den 40 Mississippi Schulbezirken, um ein D oder F vom Staat zu erhalten, haben 24 von ihnen Studentenkörper, die mehr als 95 Prozent Afroamerikaner sind.

Für viele junge schwarze Männer sind Schulen weniger ein Weg als eine Inhaftierung. In 2012 ist der Justizministerium verklagte Meridian, Mississippifür die Schaffung einer Schule-Gefängnis-Pipeline, in der die Meridian-Behörden routinemäßig Handschellen fesselten, verhafteten und inhaftierten ohne einen möglichen Grund für schulmedizinische Probleme, wie die Weigerung, den Anweisungen eines Lehrers zu folgen oder einfach Respektlosigkeit.

Studenten, die aufgrund dieser Verhaftungen auf Bewährung waren, wurden regelmäßig wegen Verstoßes gegen die Kleiderordnung, Blähungen in der Klasse oder ohne Erlaubnis des Bades eingesperrt. Diese Strafen "schockieren das Gewissen", heißt es in der Klage.

Strafmißbrauch ist auch nicht auf Schulen beschränkt. Da es im Delta nur ein unregelmäßiges öffentliches Verkehrssystem gibt, das durch eine behelfsmäßige Anordnung von Bussen und Lieferwagen ergänzt wird, die von einem Netzwerk gemeinnütziger Organisationen bereitgestellt werden, sind Autos eine Lebensader für die meisten Menschen, die versuchen zu arbeiten oder Lebensmittel zu kaufen. Aber selbst fahren kann ein Ticket ins Gefängnis sein. Reisen Sie durch das Delta und Sie werden eine Geschichte nach der anderen über schwarze Fahrer, vor allem Männer, hören, die wegen eines kaputten Rücklichts überfahren und bestraft werden - und dann, ohne Geld, um das Auto zu reparieren oder die Strafe zu bezahlen, werden sie erneut gezogen und ihre Bestrafung ist diesmal Inhaftierung.

Es ist schwer zu sehen, wo es nur wenige Arbeitsplätze gibt, scheitern an Schulen, maroden Häusern, verseuchten Gemeinden und einem Lebensweg, der viele ins Gefängnis und nicht zum Wohlstand bringt. Im Gegensatz zu ihren Rust-Belt-Brüdern hatten sie beim American Dream keine Chance.

Aber ohne politische Macht oder sagen, nur wenige nationale Führer, Politiker oder Intellektuelle befürworten für sie oder übernehmen ihre Sache. In 1967 Robert Kennedy besuchte das DeltaAls er die bittere Armut und den Hunger sah, fragte er klagend:Wie kann ein Land wie dieses es zulassen?"In 1999 kam Bill Clinton nach Clarksdale und einen Runden Tisch einberufen von lokalen und nationalen Wirtschaftsführern, die für mehr Investitionen in der Region drängen. Aber das war es schon. Das sind wirklich die vergessenen Amerikaner.

All dies soll nicht heißen, dass die weiße Arbeiterklasse keine Herausforderungen hat. Verrostete Pflanzen, verbarrikadierte Geschäfte, ausgehöhlte Innenstädte, Schmerzmittelabhängigkeit - Menschen, die sich für einen amerikanischen Traum gebührend gefühlt haben, jetzt aber sehen, wie er davonrutscht, sollten sich äußern und einen Status quo herausfordern, der für sie nicht funktioniert.

Aber im Gegensatz zu den Einwohnern des Schwarzen Belt und des Mississippi-Deltas, die bei Wahlen keine Rolle spielen, haben diese weißen Arbeiterwähler zu Wort gekommen. Kandidat nach dem Kandidaten besucht sieSie predigt ihnen und appelliert an ihre Stimmen - füttert sie mit Patriotismus, verspricht ihnen Recht und Ordnung und schmeichelt ihnen, dass sie tatsächlich die wahren fleißigen und "echten Amerikaner" sind.

Und zunehmend, seit den Jahren von Nixon Silent Majority, haben sie ihre Stimme deutlich gemacht und für Politiker im ganzen Land gestimmt, die Waffenrechte befürworten, sich Gewerkschaften widersetzen, die allgemeine Gesundheitsversorgung bekämpfen, Steuererleichterungen fordern, Arbeitsplätze schaffen und sich gegen positive Maßnahmen und öffentliche Infrastruktur wehren Investitionen und Regierungsprogramme, die den Menschen helfen sollen, ein Leben lang zu leben. Diese weißen Wähler der Arbeiterklasse haben ihre Prioritäten festgelegt und ihre Stimme ausgeübt - und im Gegensatz zu dem auf sie angewandten "vergessenen amerikanischen" Trope haben sie staatliche und nationale Wahlen bestimmt.

Vielleicht ist die politische Lektion folgende: Wenn die vergessenen Amerikaner Arbeiterklasse sind, weiß und vom Schlachtfeld, werden sie als "vergessen" bezeichnet und alle achten darauf. Aber wenn die in Vergessenheit geratenen Amerikaner arm und schwarz sind und kein Wahlrecht haben, werden sie einfach vergessen.

Dadurch Post erschien zuerst auf BillMoyers.com.

Über den Autor

Leonard Steinhorn ist Professor für Kommunikation und angeschlossener Professor für Geschichte an der American University, a CBS News politischer Analyst, Autor von Die größere Generation: Zur Verteidigung des Baby Boom Legacy (2007) und Co-Autor von Durch die Farbe unserer Haut: Die Illusion der Integration und die Realität der Rasse (2000).

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