Eine Lektion aus Indien: Warum eine bargeldlose Gesellschaft die Armen verletzt

Eine Lektion aus Indien: Warum eine bargeldlose Gesellschaft die Armen verletzt
Bildnachweis: Nizil Shah. (CC 4.0)

Indien kürzlich versucht die Verwendung von Bargeld in seiner Wirtschaft zu reduzieren, indem über Nacht zwei der am häufigsten verwendeten Rechnungen in der sogenannten Demonetisierung eliminiert wurden.

Während der Aufwand - zunächst als Versuch erklärt, "schwarzes Geld" einzudämmen - ist in vielerlei Hinsicht gescheitertEs war Teil einer laufenden und globaler Druck zur Unbarmherzigkeit.

Was Indien und andere Regierungen jedoch nicht zu bewältigen vermochten, ist der negative Effekt, den eine solch harte Politik auf die Armen hat, die selten Banken benutzen.

Indiens arbeitende Armen verlassen sich fast ausschließlich auf Bargeld, mit über 97 Prozent aller Transaktionen mit einem Austausch von Rupien. Mit 93 Prozent des Landes arbeiten in informellen Off-The-Books-Jobs, die meisten Transaktionen beinhalten personalisierte Beziehungen und nicht standardisierte Formen von rechtlichen Verträgen oder Unternehmen.

Meine eigenen Untersuchungen über das Fortbestehen der informellen Recyclingwirtschaft in Delhi zeigen, wie wichtig Bargeld für einkommensschwache Arbeiter ist.

Wie funktioniert die informelle Recyclingwirtschaft in Delhi?

In den letzten Jahren konzentrierte sich meine Arbeit auf informelle Müllsammler in einem nordwestlichen Viertel von Delhi, die Müll für Bürger der Mittelklasse in der Stadt sammeln.

Außer Müll zu sammeln, diese Arbeiter bilden auch der einzige Recycling-Service der Stadt, der Plastik, Papier, Metall und anderen wertvollen Schrott aussortiert und verkauft - einschließlich menschlichem Haar, das für Perücken verkauft wird, und altbackenem Brot für die Kuhfütterung. Das Geld, das sie durch den Verkauf dieser Materialien verdienen, ist, wie sie ihre Familien unterstützen.

Während mein Forschungsschwerpunkt war, zu verstehen, wie eine informelle Wirtschaft wie diese bei formellen staatlich unterstützten Dienstleistungen weiterbesteht, lernte ich auch, wie der Austausch von Bargeld zwischen Käufern und Schrottsammlern das Gemeinschaftsleben durch die Schaffung dauerhafter sozialer Bindungen, die funktionierten, mitgestaltete Verträge.

Über 20 Monate von 2013 bis 2015 habe ich mehr als 100 Müllsammler, Schrottkäufer und politische Entscheidungsträger interviewt und mit Sammlern auf ihren Müllsammelrouten zusammengearbeitet, in ihren Häusern, wo sie den Schrott sortieren und verkaufen, und in Recyclingfabriken.


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An dem Ort, an dem ich den Großteil meiner Forschung gemacht habe, leben 100-Schrottsammler und ihre Familien in Häusern aus Bambus und Plastikplanen auf privatem Land. Diese Strukturen bieten nicht nur Schutz, sondern auch Platz für die Sortierung von Schrott in etwa 10-Kategorien, mit denen ihre Familien typischerweise zusammenarbeiten, bis der Schrott verkauft werden kann.

Eine indische Frau sortiert wiederverwertbare und wiederverwertbare Materialien aus gesammelten Abfällen im Nordosten von Delhi.Eine indische Frau sortiert wiederverwertbare und wiederverwertbare Materialien aus gesammelten Abfällen im Nordosten von Delhi. Dana Kornberg, Autor zur Verfügung gestellt

Sobald sie in Säcke sortiert sind, heben Sammler sie auf Waagen, während Käufer die Gewichte notieren und sie mit der gehenden Rate multiplizieren, um zum Preisschild zu kommen. Aber, Sammler werden in der Regel nicht die Gesamtbeträge vor Ort bezahlt. Stattdessen werden kleine Zahlungen für die täglichen Ausgaben geleistet, und der Rest wird als Anzahlung für die regelmäßigen Vorschüsse an die Sammler notiert.

Mit anderen Worten, Käufer agieren fast wie Gönner, die für die Grundbedürfnisse ihrer abhängigen Arbeiter verantwortlich sind. Die Sammler wiederum verlassen sich auf ihre Einkäufer, um ihren täglichen Bedarf zu decken, sowie für höhere Beträge, um Hochzeiten, medizinische Ausgaben und in einigen Fällen bessere Häuser zu finanzieren und Ackerland im Dorf zurückzukaufen.

Dadurch verleiht dem Geld zusätzliche Bedeutung und erfordert auch dauerhafte Beziehungen und Verhandlungen, um zu funktionieren. Die Flexibilität der physischen Währung macht es zugänglich für Verhandlungen sowohl in der Zeit als auch in der Menge - eine Funktion, die mehr personalisierte Beziehungen erfordert.

Darüber hinaus erhalten Schrottkäufer selbst Kredit, um ihre Geschäfte auf die gleiche Weise zu führen, durch informelle Kanäle das hängt eher von persönlichen Beziehungen als von Banken ab.

Ein 2015-Bericht stellte fest, dass nur 15 Prozent der Erwachsenen weltweit sind nutzte ein Bankkonto, um Zahlungen zu tätigen oder zu erhalten über einen 12-Monat.

Wenn Bargeld verschwindet

Was passiert also, wenn 86 Prozent der Landeswährung plötzlich verschwindet?

Als ich im Dezember 2016 zurückkam, einen Monat danach Der indische Premierminister Narendra Modi kündigte an dass alle 500- und 1,000-Rupienrechnungen kein gesetzliches Zahlungsmittel mehr sein würden, ein Schrottsammler, von dem ich wusste, dass er seine Erfahrung weitergab. Nur drei Stunden vor Modis Nov. 8-Ankündigung war Pintu für eine 24-Stunden-Reise in sein Dorf in der Nähe von Kalkutta in einen Zug eingestiegen. Mit ihm waren 11 1,000 Rupie-Noten, die sein Käufer ihm kurz vor seinem Weggang als Vorschuss gab. Gerade als er in den Zug stieg, wurden die Noten für wertlos erklärt, und er schaffte es kaum, eine einzige Mahlzeit für seine Familie zu kaufen.

Noch wichtiger ist, dass es für Leute wie Pintu und sogar für Schrottkäufer sehr schwierig war, die neuen 500- und 2,000-Rupie-Scheine zu bekommen, die ausgegeben wurden, um die eliminierten Scheine zu ersetzen. Die Kette war beschädigt: Überall wo Bargeld knapp war, konnten Schrotthändler die Sammler nicht bezahlen, die ihrerseits mehr Mühe hatten, ihre Familien zu unterstützen. Als die Käufer sahen, wie sich die Leute abmühten, fragte sie rhetorisch: "Warum hat die Regierung nicht mehr getan, um sicherzustellen, dass die Armen Geld haben?"

Während die Inder der Mittelklasse in der Lage waren, ihre Währung in Banken umzutauschen, waren die notleidenden Armen oft auf informelle Kreditgeber angewiesen, die die alten Rechnungen nur zu Verdrängungszinsen gegen neue eintauschten. Ohne Ersparnisse und mit hohen Analphabetenraten haben diese Arbeiter wenig Aussicht auf einen Beitritt Modi's Traum von einer bargeldlosen, digitalen Wirtschaft.

Nehmen Sie es einfach

Einige haben argumentiert dass eine bargeldlose Gesellschaft den Armen helfen würde, indem sie beispielsweise die Kriminalität reduzieren und die Arbeitsmethoden transparenter machen würde.

Die Vereinten Nationen führen ein Anstrengungen von mehr als 50 Finanzunternehmen, Stiftungen und Regierungeneinschließlich Indiens, den Übergang von Bargeld zu digitalen Zahlungen zu beschleunigen, insbesondere "Armut zu reduzieren und integratives Wachstum zu fördern".

Es gibt etwas Wahres daran, und während Bargeldbörsen die gegenseitige Fürsorge und Verantwortung erleichtern können, ist der Nachteil der oben beschriebenen Patronatsbeziehung, dass Bargeld ausbeuterische oder räuberische Praktiken erleichtern kann, weil Kontrolleure Geldgeber und Chefs über Arbeiter haben. Es kann also sinnvoll sein, einige Formen des Austausches schrittweise auf digitale Transaktionen umzustellen.

Aber wenn eine solche Zukunft existiert, ist es zumindest in Indien noch ein weiter Weg. Laut einer 2014-Studie, nur 10 Prozent der Inder über 15 hatte jemals eine digitale Zahlung gemacht. Und in Ländern, in denen ein großer Teil der Transaktionen bereits digital abgewickelt wird, gibt es Beweise dafür dient den Armen nicht gut.

Das GesprächAngesichts der Tatsache, dass die Zahlungsunfähigkeit zu einer neuen wirtschaftlichen Grenze wird, müssen die Auswirkungen dieser staatlich gelenkten Politik auf liquiditätsabhängige Volkswirtschaften ernst genommen werden, bevor sie wahllos eingeführt werden. Meine Arbeit in Indien lässt mich glauben, dass Bargeld eine wichtige Rolle in unserer modernen Wirtschaft spielt, insbesondere bei den Armen, und diejenigen, die eine bargeldlose Zukunft fordern, sollten dies mit großer Vorsicht tun.

Über den Autor

Dana Kornberg, Ph.D. Kandidat in Soziologie, University of Michigan

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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