Der Kapitalismus ist nicht kaputt - aber er muss neu geschrieben werden

Der Kapitalismus ist nicht kaputt - aber er muss neu geschrieben werden

In den 1990 gaben die Ökonomen der Hoffnung Ausdruck, dass die Globalisierung alle Boote über freie Marktaktivitäten anheben würde. Jetzt, aber eine Generation später, haben viele andere Gedanken. Das liegt daran, dass die globalen freien Märkte, während sie in der Tat das BIP für alle Beteiligten maximiert haben, auch erstaunliche Ungleichheiten in Verbindung mit einer drohenden Gefahr eines irreversiblen Klimawandels durch erhöhte Treibhausgasemissionen eingeleitet haben.

Einige Gelehrte gehen so weit, den Kapitalismus selbst verantwortlich zu machen. James Hickel argumentiert, "Es gibt etwas grundlegend falsches über ein System, das eine Hauptrichtlinie hat, um die Natur und die Menschen in Kapital umzuwandeln, und dies jedes Jahr mehr und mehr, ungeachtet der Kosten für das menschliche Wohlergehen und für die Umwelt, von der wir abhängen." Aber was an seiner Stelle kommen sollte, ist eine Vermutung. Der Kapitalismus ist der Schuldige und es gibt eine wütende Bande von Revolutionären, die bereit sind, die Idee für etwas völlig Neues zu verwerfen - angefangen mit der Gewährung unveräußerlicher Rechte an die Natur selbst, wie Hickel selbst behauptet.

Während einige Reformen erfrischend klingen mögen, wollen wir vielleicht nicht zu so verzweifelten Maßnahmen greifen, wie dem Abbau eines Wirtschaftssystems, das uns einen beispiellosen Zugang zu Spitzentechnologie, Information und Medizin zu äußerst erschwinglichen Preisen ermöglicht hat. Außerdem geht es dem Kapitalismus an seiner Wurzel nicht so sehr um Gier als um grundlegendes Eigeninteresse. Und jeder von uns ist zu einem gewissen Grad selbst interessiert. Dies ist eine Tatsache der Biologie, die wir auf eigene Gefahr ignorieren.

Das Problem liegt vielleicht weniger in Eigeninteresse als in der Konzeption. Es ist jetzt eine Standardannahme geworden, besonders in den USA und Großbritannien, dass der einzige Weg, jemanden dazu zu bringen, etwas zu tun - irgendetwas -, ist, sie dafür zu bezahlen. Die Was-für-mich-Einstellung wird so verändert wie nie zuvor. Harvard Philosoph Michael Sandel, zum Beispiel, gefunden dass das Wort "incentivize" kaum vor den 90 erschienen ist und seither von mehr als 1,400% in die Höhe geschossen ist. Schulbezirke sind eben Kinder bezahlen, um zu lesen - oft mit positiven Ergebnissen.

Das Problem ist die empirische Forschung zeigt dass finanzielle Anreize auch altruistische Motivationen schwächen. Dies ist hauptsächlich aus zwei Gründen: Erstens, je mehr wir in eine Atmosphäre finanzieller Anreize eintauchen, desto mehr verkümmern unsere sozialen Instinkte aus dem Nichtgebrauch. Der zweite Grund ist, dass wir die Möglichkeit erwarten, uns davon zu befreien, tatsächlich tugendhaft zu sein. Wir können zum Beispiel einfach Umweltverschmutzungen kaufen und müssen unseren Appetit nicht einschränken, um uns weiterhin als gute Menschen zu betrachten.

Dieser Aspekt scheint zu einem ernsthaften Problem des Kapitalismus zu werden. Es neigt dazu, uns auf die Bedürfnisse anderer einzulassen und kann sogar unser Interesse daran, persönlich und kollektiv tugendhafter zu werden, abschwächen. Aber es muss nicht so bleiben.

Ich hoffe natürlich, dass der Kapitalismus überleben kann, wenn man bedenkt, dass die Geschichte gezeigt hat, dass Gesellschaften, die soziale Gleichheit mit wirtschaftlicher Freiheit ausbalancieren, langfristig gedeihen. Aber wenn das weitergehen soll, müssen wir vielleicht eine neue Vorstellung davon entwickeln, was der Kapitalismus bedeutet. Der große politische Ökonom Adam Smith hat uns mit der Tatsache vertraut gemacht, dass wir von Natur aus gewinnorientierte Kreaturen sind. Aber das ist nicht unbedingt eine Sünde - es ist die Einstellung zum Übermaß, die uns anderen humanistischen Sorgen gegenüber blind macht.


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Eine neue Form des Kapitalismus

Die Herausforderung für uns zu dieser Zeit in der Geschichte besteht darin, ein stärker integriertes und ehrgeiziges Konzept des Eigeninteresses auf den Begriff des Kapitalismus anzuwenden - einen, der sich der Tugend nähern und nicht einfach davon wegstoßen kann. Denn während wir gewinnorientiert sind, sind wir auch soziale Wesen, wie Aristoteles schon lange betont hat. Es ist in unserer DNA und der Grund, warum wir zunächst linguistisch denken und kommunizieren können, wie Wittgenstein treffend demonstrierte.

Der Pfad, auf den ich zeige meine eigene Arbeit Es geht darum, Wege aufzuzeigen, dass Tugend durch bürgerschaftliche und wirtschaftliche Aktivitäten neu entfacht werden kann - es gibt zahlreiche Belege dafür, dass finanzielle Anreize nicht immer die stärksten Motivatoren sind. Es ist oft effektiver, an die besseren Engel unserer Natur zu appellieren - insbesondere an das moralische Bild, das wir von uns selbst erhalten möchten. Das ist der Grund, warum Appelle an staatsbürgerlichen Stolz immer noch wirksamer sind als finanzielle Anreize für Geschworenenpflicht, Stimmabgabe, Entsorgung von Nuklearabfällen und sogar die Einreichung von Einkommenssteuern. Die Menschen werden auch nur so weit betrügen, dass sie sich weiterhin ein Bild von sich selbst machen können als Nichtbetrüger.

Stellen Sie sich vor, wie unterschiedlich der Kapitalismus sein würde, wenn Wirtschaftsführer, Investoren, Arbeiter und Verbraucher beginnen würden, die Geschäftsleistung nicht nur im Hinblick auf persönliche Vorteile, sondern auch auf das moralische Selbstverständnis zu bewerten. Gemeinsame Appelle an Stolz und Scham können als mächtige Motivatoren für das Einüben von tugendhaftem Sozialverhalten fungieren und gleichzeitig den potenziellen psychologischen Schaden vermeiden, den alleinige Beschämung mit sich bringen kann.

Wir sehen bereits Trends in dieser Richtung in vielen Sektoren und Stakeholder-Ebenen. Verbraucher vermeiden zunehmend Einkäufe, die sie als Ausbeutung, Diskriminierung oder Erschöpfung natürlicher Ressourcen ansehen. Die Unternehmen reagieren darauf, indem sie klare soziale Unternehmensmissionen artikulieren, die von der Berichterstattung über soziale Verantwortung von Dritten unterstützt werden. Viele Reisende sind bereit, Fluggesellschaften zu meiden das hat eine schlechte Bilanz in Fragen der Vielfalt. Stellen Sie sich vor, wie viele von uns unsere Gewohnheiten ändern könnten, wenn mehr Marketer uns dazu auffordern würden, darüber nachzudenken, was unsere Einkäufe über unsere Werte aussagen?

Gleiches gilt für die Arbeitnehmer, die erkennen, dass sie nicht nur von Brot leben und motiviert werden können, besser zu arbeiten, wenn sie guten Grund haben, an die übergeordnete moralische Vision ihrer Organisationen zu glauben. Zahlreiche angesehene Firmen reagieren darauf, indem sie den Arbeitnehmern mehr Mitsprache im Management und Verbesserung geben qualität des Arbeitslebens.

Die allseits wichtigen Aktionäre waren leider die langsamste Gruppe, um auf diese Verschiebung zu reagieren. Daher sollten wir anfangen, sie - und unsere eigenen Beteiligungen selbst - dazu zu bringen, darüber nachzudenken, was unsere Anlageentscheidungen über unsere Werte aussagen. Werden wir uns bemühen, in sozial verantwortliche Unternehmen zu investieren, oder betrachten wir nur den Return on Investment? Wenn nur die Rückkehr, wie können wir vernünftigerweise weiterhin von uns als grundsätzlich guten Menschen ausgehen?

Das GesprächAngesichts des immensen Einflusses des Kapitalismus auf fast jeden Aspekt des Lebens vieler Menschen würde es gut sein, uns öfter daran zu erinnern, was unsere wirtschaftlichen Entscheidungen über die Werte, die wir als Individuen aufrechterhalten, offenbaren. Wenn Adam Smith in seiner Einschätzung richtig war, dass Eigeninteresse an sich keine Sünde ist, dann könnte es die größte Herausforderung unserer Zeit sein, sie zu beweisen.

Über den Autor

Julian Friedland, Assistenzprofessor für Wirtschaftsethik, Trinity College Dublin

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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