Warum sollten wir auf Leute hören, die über ihre Steuern verärgert sind

Warum sollten wir auf Leute hören, die über ihre Steuern verärgert sind
Bildnachweis: Wikimedia.org. CC 3.0

Ist es zu viel zu erwarten, dass die Leute ruhig und vernünftig über Steueränderungen sprechen? Ja. Ja, es ist zu viel.

Als Steuerhistoriker im 20th Jahrhundert Kanada, habe ich Tausende von Briefen an Finanzminister gelesen, und sie sind oft wild wütend - ähnlich wie einige von Die Empörung wird jetzt ausgedrückt von Gegnern der Steuerreformvorschläge der liberalen Regierung.

Es ist schwer, sie nicht als hysterisch zu bezeichnen.

Aber wir sollten nicht. Die raketengetriebene Wut des besorgten Steuerzahlers ist aus guten Gründen ein ständiges Merkmal der Steuerkultur.

In dem Archive der Finanzminister Seit 1942 (als Kanada seine Masseneinkommenssteuer erhielt), habe ich gesehen, wie die Steuerdiskussion freischwebenden Zorn aufzieht und konzentriert. An der Oberfläche geht es bei Steuerwut um Geld. Aber es geht auch um tief verwurzelte persönliche Identitäten und schwer vereinbare Ansichten über die Regierung. Wütendes Steuerreden erzählt uns mehr als nur Steuerpolitik.

Bei der Beobachtung unserer aktuelle Debatte, Ich habe mich besonders an den Aufruhr im Benson White Paper erinnert. Im November startete 1969, die Benson Steuervorschläge bildete die Grundlage des modernen Bundeseinkommensteuergesetzes von 1971.

Was die Regierung auf den Tisch legte, war die vollständige Besteuerung von Kapitalgewinnen - eine echte Herausforderung für vermögende Kanadier, Wertpapierfirmen und Rentner. Ein weiterer Brennpunkt war ein Vorschlag, den Steuersatz für Kleinunternehmen auf jährliche Geschäftsgewinne unter $ 30,000 zu beseitigen ($ 196,733 in 2017-Dollar). Die Konsultation hat den Small Business-Kurs vom Tisch genommen und den Kapitalgewinn-Vorschlag modifiziert.

Die Benson-Änderungen beinhalteten auch Steuererleichterungen für Millionen von sehr Geringverdienern, deren Einkommenssteuerzahlungen wirklich in Subsistenzausgaben mündeten. Am Ende sahen 60-Prozent der Kanadier, viele von ihnen arm, ihre Bundessteuergesetze gesenkt, obwohl weniger als ursprünglich vorgeschlagen.

Gelübde nach Mexiko zu ziehen

In einigen Vierteln hat dieser Vorschlag eine wütende Reaktion ausgelöst. Kleinunternehmen wollten ihren niedrigeren Steuersatz beibehalten (eine heilige Tradition seit 1949). Der bürgerliche Liberale Edgar Benson wurde Radikaler und Sozialist genannt. Doomsayers sagten voraus, dass die Steueränderungen die kanadische Wirtschaft töten würden. Drohungen, nach Mexiko zu ziehen, wurden im ganzen Land gehört.

Benson, der früher in den 1960s nationaler Finanzminister gewesen war, war an Missbrauch gewöhnt, obwohl er normalerweise in einer geringeren Menge aufgeschlagen wurde. Die Finanzminister hatten seit 1917 gehört, dass die Einkommensteuer zu hoch sei, die Steuereinhaltung zu komplex, die Steuerverwaltung zu unflexibel.

Mitchell Sharp, Bensons Vorgängerin in Finance, bezeichnete die jährliche Überprüfung von Briefen aus der Öffentlichkeit während des Budgetprozesses als eine Mischung aus "Interesse, Belustigung und Langeweile". Ich habe die gleichen Briefe gelesen, und schrieb über sie in meinem Buch Geben und Nehmen: Der Bürger-Steuerzahler und der Aufstieg der kanadischen Demokratie, und ich weiß was Sharp meinte.

Das spezielle Plädoyer ist snooze-machbar vorhersagbar. Bunte Beschimpfungen und Crackpot-Mittel sorgen für eine gewisse Erleichterung.

Aber manchmal gingen die Briefschreiber über das übliche Schleifen von Äxten hinaus. Manchmal und vor allem während der Debatte über das Weißbuch gingen sie ein persönliches Risiko ein und erzählten den Politikern etwas über ihr Leben und ihre Gemeinschaften.

'Mangel an Respekt'

Eine Frau sah die großen Ladenketten kommen und sprach für die örtlichen Bekleidungsgeschäfte, unabhängigen Tankstellen und Tante-Emma-Läden, die ihren Gemeinden Kreativität und Sorgfalt, nicht nur Jobs, hinzufügten. Angesichts dieser Bedrohungen in ihrem geschäftlichen Umfeld fand sie den Gedanken einer zusätzlichen Steuerlast unerträglich.

Andere beschrieben, dass es bei ihrem Geschäftserfolg um mehr als nur Geld ging. Eine Witwe, die ihre sechs Kinder mit bescheidenen Investitionen in Immobilien unterstützte, war stolz darauf, wie sie durch die Ausübung ihres Gehirns und ihrer Energie Unabhängigkeit erreicht hatte. Sie sah in den Steueränderungen einen Mangel an Respekt für die Anstrengung, die sie gemacht hatte.

Und ein Vater, der gestresst war, weil er einen Großteil seines verfügbaren Einkommens für seine sieben Kinder und seine Ehefrau auf Versicherungsprämien aufwenden musste, sorgte sich, dass das Erbe seines Vaters, ein LKW-Geschäft, nicht an seine Söhne weitergegeben würde.

Seine Besorgnis über Steuern, die in das Einkommen seines Unternehmens fließen, war natürlich Geld, aber er und andere, die schrieben, sie seien "verängstigt, wütend und frustriert", drückten ihre Gefühle als Eltern aus.

Diese Art von Briefen machte deutlich, dass Kleinunternehmertum nicht nur ein wirtschaftliches Interesse, sondern auch eine ehrenwerte persönliche Identität war, was ein nachträglich anerkannter Steuerreformer "so unantastbar wie Mutterschaft" war.

Rentner brachten auch etwas Größeres als Geld in das Gespräch. Viele von ihnen, die innerhalb weniger Jahre von 1900 geboren wurden, teilten eine starke Generationenidentität. In Briefen an Benson schrieben sie so etwas wie: "Wir haben zwei Weltkriege erlebt, die Große Depression und jetzt ... galoppierende Inflation."

Einige von ihnen waren stolz darauf, trotz dieser Hindernisse gerettet zu haben. Aber selbst in den 1960 sahen die sparsamen Sparer, dass die Inflation ihren bequemen Lebensunterhalt in bloße Subsistenz verwandelte. Menschen, die nicht in der Lage waren zu sparen, waren von der Altersrente abhängig. Ihr Wert war im Verhältnis zu den Preisen stetig gesunken.

Steuererwiderung in Verbindung mit persönlicher Identität

Die meisten waren nicht wohlhabend, aber sie lebten von den Ersparnissen aus kleinen Ersparnissen. Einige lebten nahe bei den Knochen und waren leicht beunruhigt. Die Generation 20th-Jahrhundert hatte so viel ertragen. Sie mussten wirklich eine Pause einlegen.

Kleinunternehmer und Rentner waren nicht die einzigen Kanadier, die zur Steuerreform einen über das wirtschaftliche Interesse hinausgehenden Standpunkt in den Bereich der persönlichen Identität brachten.

Briefe für Finanzen, sowohl für als auch gegen die Reformen, kamen von Künstlern, Amputierten, Geisteskranken und ihren Familien, Studenten, Menschen im Norden, Pflegeeltern, First Nations, Frauen, Feuerwehrleuten, Ultra-Protestanten, Eltern junger Menschen Kinder und mehr.

Sie sahen in der Bundeseinkommensteuer ein Werkzeug, das ihnen auf vielerlei Weise helfen oder ihnen schaden könnte. Sie forderten eine faire steuerliche Behandlung und bedeuteten nicht nur eine finanzielle Unterbrechung, sondern auch Anerkennung und Respekt für ihre Kämpfe.

Viele Ängste finden einen Schwerpunkt in den Steuerreden. Wenn diese Wut die Form von Schlammschleierung und Verdrehung annimmt, ist es bedauerlich.

Aber wenn wir nach den ehrenwerten Gefühlen in der Steuerfeindschaft Ausschau halten, können wir sehen, wo unpersönliche Kräfte des Wandels für den persönlichen Stress sorgen.

In 1969 hat sich seit der Einführung der Masseneinkommensteuer in 1942 einiges geändert. Das Zeitalter des leichten Geldes ging zu Ende, und es war Zeit für die Kanadier, ernsthaft darüber zu sprechen, was der Staat tun sollte und könnte und wie er finanziert werden sollte.

Heute sollten wir über dieselben Fragen nachdenken.

Kleine Unternehmen haben gelitten

Die Zerschlagung der Kreditmärkte in 2008 und die holprige wirtschaftliche Fahrt seither, einschließlich der Sparprogramme und ihrer Misserfolge, sind hart auf kleine Unternehmen und Sparer gelandet.

Es ist ein guter Zeitpunkt, um zu fragen, ob wir als Gemeinschaft und durch die Regierung bessere Einnahmen erzielen und sie auf sichere Weise für alle Kanadier, einschließlich Kleinunternehmen, ausgeben können.

Die Steuerreform bringt damals und heute zu diesen Fragen widersprüchliche Positionen zum Ausdruck und hilfreich. Wut auf Steuern kann guten Antworten im Wege stehen, indem wir unser Ziel zu einfach machen - niedrigere Steuern.

Das GesprächAber wenn wir den Geschichten zuhören, die die Leute erzählen, wenn sie über hohe Steuern verärgert sind, können wir mehr als nur Steuern lernen. Was wir lernen, kann zu bedeutsamen Veränderungen innerhalb und außerhalb des Steuersystems führen.

Über den Autor

Shirley Tillotson, Professorin für kanadische Geschichte (Rentnerin), Inglis Professorin an der University of King's College, Dalhousie University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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