Steuerrevision und die Unmoral der Ungleichheit

Steuerrevision und die Unmoral der Ungleichheit
Eine Gesellschaft, die es versäumt, in ihre Kinder zu investieren, ihr Land und ihr Wasser zu schützen oder eine Zukunft aufzubauen, ist um einen Kollaps bemüht.

Die Republikaner im Kongress und Präsident Trump haben ihren großen politischen Sieg errungen: eine Steuerreform, von der die Superreichen und Konzerne auf Kosten fast aller anderen profitieren.

Auf der einen Seite ist es nicht überraschend - GOP Führung hatte deutlich ihre Absicht signalisiert, ihre wohlhabenden Spender zu belohnen. Auf der anderen Seite hat es schockierende Auswirkungen auf Kinder, Bildung, Gesundheit, Defizit und Wirtschaft.

Und natürlich erhöht es die Ungleichheit. Steuerzahler in den 95th bis 99th Perzentilen des Einkommens erhalten den größten Anteil der Vorteile, nach dem Tax Policy Center. Diese Tatsache ist nicht in der amerikanischen Öffentlichkeit verloren, von denen zwei Drittel glauben, dass die Steuerreform den Wohlhabenden mehr helfen wird als der Mittelstand.

Die oberen 1-Prozent besitzen bereits 42 Prozent des Landesvermögens. Besonders ausgeprägt ist die Kluft zwischen weißen Haushalten, die einen mittleren Reichtum von $ 171,000 haben, und schwarzen Familien mit einem mittleren Reichtum von $ 17,600.

Gesellschaften neigen dazu, im Laufe der Zeit ungleicher zu werden, es sei denn, es gibt einen abgestimmten Pushback. Diejenigen, die Reichtum anhäufen - sei es wegen Glück, harter Arbeit, Talent oder Rücksichtslosigkeit - sammeln auch Macht an. Und im Laufe der Zeit finden die Mächtigen Wege, die wirtschaftlichen und politischen Regeln in ihre Gunst zu rücken und ihnen noch mehr Reichtum und Macht zu geben. Der Prozess nährt sich selbst und wächst wie ein Krebs, wenn er nicht von äußeren Kräften gestoppt wird.

Religiöse Führer, Traditionen oder Aufstände spielen manchmal diese Rolle. Die Propheten im Alten Testament riefen zum Jubeljahr auf - für die Vergebung der Schulden, die Befreiung der Sklaven, die Rückgabe des Landes an die Enteigneten.

Im Neuen Testament hat Jesus die Tische der Geldwechsler im Tempel umgestoßen und die Reichen aufgefordert, den Armen zu geben.

Der islamische Glaube hat parallele Sorgen. Der Koran sagt, dass man Geldgeschenke geben sollte, anstatt Geld mit Zinsen zu verleihen. Das Interesse ist einer der heimtückischsten Treiber der Ungleichheit.

Im pazifischen Nordwesten praktizieren Coast Salish-Stämme den Potlatch; Familien erhalten Status und Respekt durch das, was sie verschenken, nicht durch das, was sie besitzen.

In all diesen Fällen hilft ein starkes Gefühl der gemeinsamen Moral, die natürliche Tendenz von Reichtum und Macht zu bekämpfen, sich in wenigen Händen zu konzentrieren.

Die Bewegungen der Menschen waren ein weiterer Weg, die Ungleichheit zu überprüfen. Der Mindestlohn, die 40-Stundenwoche, die Einkommenssteuer und die Sozialausgaben sind allesamt das Ergebnis von Arbeit und anderen populären Bewegungen.

Die skandinavischen Länder haben einige der fortschrittlichsten Steuer- und Ausgabenpolitiken, und diese Gesellschaften gedeihen und rangieren konsequent an der Spitze der Human Development Reports des Entwicklungsprogramms der Vereinten Nationen.

Im Gegensatz zu den Vereinigten Staaten, wo die Sucht weit verbreitet ist, die Lebenserwartung sinkt, die Kindersterblichkeit in der entwickelten Welt am höchsten ist, die Bildungsqualität miserabel ist und die Infrastruktur des Landes bröckelt.

"Die Amerikaner können ein kürzeres und kränkeres Leben erwarten als Menschen in einer anderen reichen Demokratie", warnte Philip Alston, Sonderberichterstatter der Vereinten Nationen für extreme Armut und Menschenrechte.

Eine ungerechte Gesellschaft verliert ihren Sinn für Solidarität und sozialen Vertrag. Eine Gesellschaft, die es versäumt, in ihre Kinder zu investieren, ihr Land und ihr Wasser zu schützen oder eine Zukunft aufzubauen, ist um einen Kollaps bemüht. Ob Sie Mitglied einer religiösen Konfession sind oder nicht, es kann unmöglich moralisch sein.

Artikelquelle: Ja! Zeitschrift. Sarah van Gelder schrieb diesen Artikel für Das Problem der Dekolonisierung, die Spring 2018 Ausgabe von JA! Zeitschrift.

Über den Autor

Sarah van Gelder ist Mitbegründer und Executive Editor von YES! Magazine und YesMagazine.orgSarah van Gelder schrieb diesen Artikel für JA! Zeitschrift, eine nationale, gemeinnützige Medienorganisation, die starke Ideen und praktisches Handeln verbindet. Sarah ist Mitbegründerin und Executive Editor von YES! Magazin und YesMagazine.org. Sie leitet die Entwicklung jeder vierteljährlichen Ausgabe von YES!, Schreibt Kolumnen und Artikel und bloggt auch auf YesMagazine.org und auf Huffington Post. Sarah spricht auch und wird oft im Radio und Fernsehen über wegweisende Innovationen befragt, die zeigen, dass eine andere Welt nicht nur möglich ist, sondern auch geschaffen wird. Zu den Themen gehören wirtschaftliche Alternativen, lokale Lebensmittel, Lösungen für den Klimawandel, Alternativen zu Gefängnissen und aktive Gewaltfreiheit, Bildung für eine bessere Welt und mehr.

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