4 Mythen über die Obdachlosen

4 Mythen über die Obdachlosen
Karen Snedker
, Autor zur Verfügung gestellt

Immer mehr Menschen schlafen draußen in Zelten, Türen und unter Brücken. In England, 4,751 Menschen "schlief" in einer einzigen Nacht im Herbst 2017, ein Anstieg von 15% von 2016. In den Vereinigten Staaten, 192,875 Die Leute waren in einer bestimmten Nacht im Januar ungeschützt, ein 9% Anstieg von 2016.

Sowohl Großbritannien als auch die USA und viele andere Länder auf der ganzen Welt beobachten einen sichtbaren Anstieg der legalen und illegalen Zeltlager. Zeltstädte wurden sowohl in London als auch in London gemeldet Milton Keynes, Bristol, Cardiff, Manchester, Oxford und Sheffield. In den USA, Zeltstädte wachsen in San Francisco, Los Angeles, Washington, DC, St. Louis, Las Cruces, Indianapolis und Honolulu.

In den USA ist die Stadt Seattle ein wichtiger - aber relativ übersehener - Teil dieses Trends. Seattle erklärte kürzlich Ein Notstand über Obdachlosigkeit und baut gesetzlich genehmigte Zeltstädte aus, die es national und global auszeichnen. Seattles Zeltstadt 3 ist das älteste sanktionierte Zeltlager in den USA. Das demokratisch organisierte Lager operiert unter einem strenger Verhaltenskodex und bewegt sich an allen 90-Tagen in Übereinstimmung mit einem Stadtrecht zwischen Kirchen, Nachbarschaften und Universitäten.

Zwischen 2012 und 2018 hat die Seattle Pacific University Tent City 3 veranstaltet dreimal. Während ihrer Aufenthalte Wir haben Interviews geführt mit über 60 Bewohnern. Die Daten stellen das in Frage, was wir über die Ursachen der Obdachlosigkeit und den Charakter der Menschen, die sie erfahren, wissen.

Mythos 1: Menschen, die obdachlos sind, haben größere Pathologien

Das stereotype Bild eines Obdachlosen ist ein psychisch kranker, zerzauster Mann, der sich mit Drogen oder Alkohol selbst behandelt. Während alleinstehende Männer am wahrscheinlichsten demografisch obdachlos sind, stellen in den USA Familien mit Kindern dar ein Drittel der gesamten obdachlosen Bevölkerung - Obdachlosigkeit aufgrund von Arbeitsplatzverlust, häuslicher Gewalt, Scheidung, Zwangsräumungen und Gesundheitskrisen.

Bei jenen sehr sichtbaren Obdachlosen, die an einer psychischen Krankheit oder Sucht leiden, beginnen diese gesundheitlichen Probleme oft, nachdem sie ihre Häuser verloren haben, aufgrund des Stresses, auf der Straße zu leben. Das Leben von Wade beispielsweise entwirrt, nachdem seine Tochter schwer verletzt wurde und seine Spedition scheiterte. Wade "ging mit seiner Firma weg und ohne Krankenversicherung" begann zu trinken ... und wurde mutlos. Es verursachte meine Scheidung ... das war der Anfang vom Ende ".

Alkohol und Drogen kommen oft hinterher, um den Schmerz, die Einsamkeit und die Depression der Obdachlosigkeit zu betäuben. In Tracys Fall führte die Vergewaltigung während der Obdachlosigkeit zu psychischen Problemen, die sie durch Drogen und Alkohol behandelte:

Ich wollte eine Beratung, und so hat mich der Sachbearbeiter eingestellt, um einen ihrer Psychiater zu sehen, und es wurde tatsächlich, wir hatten einen Plan ... aber ich war nicht für Hilfe qualifiziert, weil ich mich selbst behandelte ... aber ich behandle mich selbst, weil ich es kann Hilf mir nicht.


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In akademische Kreise, medizinische Intervention und Behandlung wird oft als die Lösung für Obdachlosigkeit gesehen. Während dies manchmal wahr ist, ist es ein unvollständiges Verständnis.

Mythos 2: Obdachlose wollen keine reguläre Arbeit

Einzelpersonen werden oft für ihre eigene Obdachlosigkeit verantwortlich gemacht. Menschen, die obdachlos sind häufig gesehen als faul, ohne Arbeitsethik und unverantwortlich. Doch unsere Forschung zeigt, dass viele Obdachlose weiterhin arbeiten. Einige 25% der Bewohner von Tent City 3 arbeiteten Vollzeit oder Teilzeit, andere 30% waren aktiv auf der Suche nach Arbeit und 20% waren aufgrund von Behinderungen oder anderen gesundheitlichen Problemen im Ruhestand oder arbeitsunfähig. Anstatt zu faul zu sein, hatten ein Mangel an Arbeitsplätzen, begrenzte Fähigkeiten oder Bildung und niedrige Löhne sie obdachlos. Wie George uns sagte:

Wenn sie die Miete senken, könnte ich hier leben. Es ist diese Miete. Es ist nicht gut, es ist zu hoch. Manche Leute haben zwei Jobs und können sich mit dieser Miete immer noch keinen Platz leisten.

Dies gilt insbesondere vor dem Hintergrund der jüngsten Finanzkrise. "Jeder da draußen ist nur einen Gehaltsscheck davon entfernt, obdachlos zu sein", schlug Alonzo vor.

Mythos 3: Menschen entscheiden sich für Obdachlosigkeit

Geschichten aus Tent City 3-Bewohner sind voller wirtschaftlicher Mühen, familiärer Störungen und Gesundheitskrisen als auslösende Ursachen für Obdachlosigkeit. In der Tat basiert auf einem 2018 Umfrage In Seattle sagte 98%, dass sie in sichere und bezahlbare Wohnungen umziehen würden, wenn sie verfügbar wären. Es gibt seltene Fälle von persönlicher Wahl, die einen obdachlosen Lebensstil begünstigen - Arbeit und Verantwortung zu umgehen - aber das ist nicht die Norm.

Für einige führte die von Streit und Instabilität durchsetzte Kindheit - vom Leben in der Pflegefamilie bis zum Leben in missbrauchenden Familien - direkt zur Obdachlosigkeit. Miguel erzählte uns, wie er aus einem typischen alkoholischen Zuhause kam:

Ich wurde immer wieder in Pflegeheime versetzt und ... Ich wurde ein Problemkind, weißt du, und alles so und fing an zu trinken und Drogen zu nehmen, als ich 11 Jahre alt war.

Es gibt einige Beispiele von Menschen, die "wählen", obdachlos zu werden, wie Candi, die das tat, nachdem ihre Tochter gestorben war:

Dieses Mal kann ich ehrlich sagen, dass ich es gewählt habe ... Ich entschied mich dafür, meine Tochter friedlich wegzugeben, anstatt meine Rechnungen zu bezahlen. Ich entschied mich, mein Kind zu begraben.

Während dies ein extremes Beispiel ist, sind sehr begrenzte Auswahlmöglichkeiten typisch. Wir sollten skeptisch gegenüber Geschichten sein, die sich für Obdachlosigkeit entscheiden. Solche Erklärungen sind Behauptungen der Handlungsfähigkeit, die den Schmerz, den Verlust und das Versagen vermeiden und versuchen, "das Selbst retten". Bewohner drückten einen Weg aus der Obdachlosigkeit.

Mythos 4: Soziale Dienste behandeln das Problem

Kommunalverwaltungen, gemeinnützige Organisationen und Kirchen befassen sich hauptsächlich mit Obdachlosigkeit, indem sie Grundbedürfnisse wie z Essen und Unterkunft, aber sie tun wenig, um den Menschen zu helfen, ihr Zuhause zu finden. Selbst mit Seattles fortschrittlicher Politik und expandierender Wirtschaft hat die Stadt weder die Ressourcen noch die Pläne, um den Umfang des Problems angemessen zu behandeln steigt weiter an.

Jen erzählte, wie sie ihre Wohnung verlor, nachdem ihr Partner ins Krankenhaus eingeliefert worden war:

Wenn Sie ihnen sagen, dass Sie obdachlos sind, schicken sie die Sozialarbeiterin herein, und sie hatte im Grunde keine Ahnung. Sie war wie 'hier, hier ist eine Broschüre', und ich war wie 'großartig, danke, das ist wirklich hilfreich'.

Der Sarkasmus des Bewohners bedeutet den Mangel an nützlichen Dienstleistungen und Ressourcen für Menschen, insbesondere an unangemessenen Wohn- und Sozialarbeitern. Frank, ein alleinerziehender Vater, teilte die Unterstützung, die er und andere dringend brauchen:

Also, ich bin am Ende, ich kann nichts tun, als hinaufzugehen. Und ich weiß, dass ich es alleine nicht schaffen kann. Ich brauche fürsorgliche Menschen, die mich unterstützen.

Die öffentliche Wahrnehmung über Obdachlosigkeit ist wichtig. Sie können unser Verständnis erweitern oder dazu dienen, unsere Vorurteile zu verstärken. Während Bewohner von Tent City 3 nicht typisch für die gesamte obdachlose Bevölkerung sein können (sie sind eher weiß, weisen weniger ernste Geisteskrankheit auf und weniger leiden unter Drogen- und Alkoholabhängigkeitsproblemen), beleuchten sie eine wachsende Bevölkerung der arbeitenden Bevölkerung Arme, die sich keine Unterkunft leisten können.

Das GesprächGeschichten aus Zeltstädten verstärken vieles von dem, was lange Zeit von Obdachlosen berichtet wurde breitere soziale Systeme (wirtschaftliche Ungleichheit, geschwächtes soziales Sicherheitsnetz, schwacher Arbeitsmarkt und steigende Wohnkosten) sind die primären Ursachen der Obdachlosigkeit.

Über den Autor

Karen A Snedker, Akademischer Besucher, Zentrum für sozial-juristische Studien, University of Oxford und Jennifer McKinney, Professorin für Soziologie, Seattle Pacific University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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