Warum Klatsch ein kraftvolles Werkzeug für die Ohnmacht im antiken Griechenland war

Warum Klatsch ein kraftvolles Werkzeug für die Ohnmacht im antiken Griechenland war

Im Mittelpunkt der größten Werke der antiken griechischen Literatur stehen mächtige Racheakte. Revengers überwinden ihre Feinde durch überlegene körperliche Fähigkeiten, wie wenn Achilles Hector in einem einzigen Kampf tötet, um den Tod seines Kameraden Patroclus zu rächen; oder durch ihren Einsatz von Tricks und Betrug, als wenn Medea Creon und seine Tochter mit vergifteten Kleidern tötet, um sich gegen Jason, ihren untreuen Ehemann, zu rächen. Aber wie kann eine Person, die an körperlicher Stärke, magischen Fähigkeiten oder unterstützenden Freunden fehlt, Rache nehmen? Frauen mit niedrigem Status ohne starke familiäre Beziehungen gehörten zu den schwächsten in der antiken Gesellschaft, aber sie verwendeten eine mächtige Waffe, um den Untergang eines verhassten Feindes zu gewährleisten: Klatsch.

Untätiger Klatsch oder Gerücht wird von den antiken Dichtern personifiziert. In Homeric Epic wird gesagt, dass das Gerücht ein Bote von Zeus ist, der mit der Menge von Soldaten zusammenstürmt, während sie sich zusammensetzen, und ein Bild davon heraufbeschwört, wie sie unter den Menschen von Mund zu Mund rast und sich durch die Menge ausbreitet. Hesiod stellt sie auch als irgendwie göttlich dar, aber ebenso etwas, vor dem sie vorsichtig sein muss, "schelmisch, leicht und leicht erzogen, aber schwer zu ertragen und schwer zu beseitigen". Der athenische Orator Aeschines aus dem vierten Jahrhundert spielt auf Klatsch über private Angelegenheiten, die sich scheinbar spontan in der Stadt ausbreiten. Uralte Menschen aus allen Gesellschaftsschichten, Männer und Frauen, frei und Sklaven, jung und alt, gönnten sich Klatsch und sorgten dafür, dass sie schnell in alle Ecken der Stadt gelangten. Die Neigung einer ganzen Reihe von Mitgliedern der Gesellschaft zum Tratsch eröffnete die Verbindung zwischen den niedrigsten und den mächtigsten, den schwächsten und den mächtigsten.

Aristoteles weist darauf hin, dass Tratsch häufig ein trivialer und unterhaltsamer Zeitvertreib war, und er macht auch deutlich, dass Tratsch möglicherweise böswillige Absichten hat, wenn er von jemandem gesprochen wird, der Unrecht getan hat. Diese Bewertung von Wörtern als Waffen in den Händen der Ungerechten ist besonders relevant, wenn man darüber nachdenkt, wie die Athener vor den Gerichten in Athen Klatsch benutzt haben, weil die Gerichtsverfahren in der Antike eher auf der Beurteilung des Charakters der an dem Fall Beteiligten als an deren Stelle standen auf harte Beweise. In Abwesenheit von Berufsrichtern bestand das Ziel der Redner darin, die Charaktere ihrer Gegner in den Augen der Juroren zu diskreditieren und sich dabei als aufrechte Bürger zu präsentieren. Die Macht des Klatschs wurde von alten Prozessparteien gefürchtet, so dass sie sorgfältig umrissen, wie die negativen Geschichten, die die Geschworenen gehört haben könnten, nicht wahr waren und von ihren verlogenen Gegnern absichtlich verbreitet wurden.

Von den Rednern der Antike erfahren wir, dass öffentliche Orte wie Geschäfte und Marktplätze nützliche Orte waren, um falsche Gerüchte zu verbreiten, die darauf abzielten, einen Gegner wegen der Menschenmengen zu diskreditieren, die sich dort versammelten. In einem von Demosthenes niedergeschriebenen Fall behauptet Diodorus, dass seine Feinde falsche Informationen verbreiten, indem sie Zeitungshändler auf Marktplätze schickten, in der Hoffnung, die öffentliche Meinung zu ihren Gunsten zu beeinflussen. Demosthenes selbst beschuldigte seinen Gegner Meidias, bösartige Gerüchte verbreitet zu haben. Und es heißt, Callimachus habe den in den Werkstätten versammelten Menschenmengen wiederholt erzählt, dass er die harte Behandlung durch die Hand seines Gegners bedauere. In diesen Fällen ist es die Absicht der Klatscher, falsche Informationen in der Stadt zu verbreiten, um einen Eindruck von den beteiligten Personen zu gewinnen, die ihnen helfen, ihre Rechtsfälle zu gewinnen.

TDie Gerichte in Athen waren Männern vorbehalten, daher mussten sich Frauen auf männliche Verwandte verlassen, um für sie zu handeln. Die antiken Quellen machen jedoch deutlich, dass die Fähigkeit von Frauen zum Tratsch ein nützliches Werkzeug sein kann, um einen Feind anzugreifen. Um den schlechten Charakter seines Gegners vor Gericht zu demonstrieren, hat der Sprecher von Gegen Aristogeiton 1 beschreibt einen Vorfall, in dem Aristogeitons gewalttätiges und undankbares Verhalten gegen eine gebietsfremde Frau namens Zobia verübt wurde, die ihm anscheinend geholfen hatte, als er in Schwierigkeiten war, aber sobald er seine Kräfte wiedererlangte, missbrauchte er sie körperlich und drohte, sie in die Sklaverei zu verkaufen. Da sie keine Staatsbürgerin war, hatte Zobia keinen Zugang zu den offiziellen legalen Kanälen in Athen. Sie nutzte jedoch die inoffiziellen Wege aus, indem sie ihren Bekannten von ihrer Misshandlung erzählte. Trotz ihres Geschlechts und ihres niedrigen Status bedeutete es Zobias Klatsch, sich zu beschweren, wie Aristogeiton sie behandelte, was bedeutete, dass sein Ruf als nicht vertrauenswürdig und missbräuchlich in der Stadt verbreitet wurde. Dieser Klatsch wurde vor Gericht von einem männlichen Prozessführer eingesetzt, um Aristogeitons armen Charakter vor einer aus Männern bestehenden Jury zu präsentieren. So könnte der Klatsch von Frauen effektiv dazu benutzt werden, den Charakter eines Gegners vor Gericht zu diskreditieren - und eine Frau mit niedrigem Status, die keinen Zugang zu legalen Formen der Vergeltung hat, könnte durch Klatsch eine Form von Rache erlangen.

Ein weiteres Beispiel für Klagen von Frauen vor Gericht ist in Lysias 1 zu finden Über den Mord an Eratosthenes. In dieser Rede behauptet der Angeklagte Euphilet, Eratosthenes legal getötet zu haben, weil er ihn beim Ehebruch mit seiner Frau erwischt habe. Euphiletus erzählt eine Geschichte darüber, wie eine alte Frau in der Nähe seines Hauses auf ihn zukam, um ihn über die Affäre seiner Frau mit Eratosthenes zu informieren. Diese Geschichte dient zum Teil dazu, den vermeintlich naiven Charakter von Euphiletus hervorzuheben, der jemanden braucht, um explizit auf die Untreue seiner Frau hinzuweisen, und zum Teil, um das entsetzliche Verhalten von Eratosthenes zu demonstrieren, der von der alten Frau als Serienfälscher gecastet wird.

Nach Euphiletus stammte die alte Frau nicht von selbst, sondern wurde von einem schäbigen Liebhaber des Eratosthenes geschickt. Bei der Erstellung dieses Teils der Rede stützt sich Lysias auf das Vokabular, das in der antiken griechischen Literatur mit Racheakten verbunden ist, als er die verlassene Frau als wütend und feindlich gegenüber ihrem Liebhaber bezeichnet und durch sein Verhalten gegenüber ihr Unrecht getan hat. Die Folgerung ist, dass diese Frau absichtlich Klatsch über Eratosthenes 'Verstrickung mit Euphiletus' Frau weitergab, um jemanden dazu zu drängen, Eratosthenes entweder durch offizielle legale Kanäle oder durch seine eigenen Kräfte zu bekämpfen. Eine Frau, die nicht in der Lage ist, Vergeltung für ein solches Unrecht zu suchen, und keine Macht, um gegen ihren Feind vorzugehen, kann sich durch die Kraft ihrer Sprache rächen.

Die Athener waren sich des kalkulierten Einsatzes von Klatsch, um Angriffe auf ihre Feinde zu unternehmen, bewusst, und sie nutzten den Klatsch in der Rhetorik sorgfältig aus, um ihre Gegner vor Gericht zu verachten. Das Vorhandensein von Klatsch von Frauen, einschließlich von Klatsch, der von Mitgliedern mit niedrigem Status der Gesellschaft verbreitet wurde, zeigt, dass die Athener die Herkunft nicht diskriminierten, sondern alle Arten von Klatsch nutzten, um ihre Gegner zu besiegen. Durch den gezielten Einsatz von Klatsch gelang es Frauen, Nichtbürgern oder Sklaven, die keinen Zugang zu offiziellen legalen Kanälen hatten, eine mächtige Waffe, um Rache an denjenigen zu üben, die ihnen Unrecht taten.Aeon Zähler - nicht entfernen

Über den Autor

Fiona McHardy ist Professorin für Klassik an der University of Roehampton, London. Sie ist die Autorin von Rache in der athenischen Kultur (2008) und Mitherausgeber von Lesel Dawson von Rache und Gender in der klassischen, mittelalterlichen und Renaissance-Literatur (2018).

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht unter Äon und wurde unter Creative Commons veröffentlicht.

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