Kann ein Land zu reich, zu schön oder zu voller Menschen sein?

Kann ein Land niemals zu reich, zu schön oder zu voller Menschen sein? Trump ist nicht der erste, der glaubt, ein Land könne voll sein. Arthimedes / Shutterstock.com Jay L. Zagorsky, Boston University

"Unser Land ist VOLL!" US-Präsident Donald Trump kürzlich getwittert.

Er bezog sich auf Einwanderer, aber der rhetorische Tweet wirft die Frage auf: Kann ein Land jemals voll sein?

Volkswirte so wie ich gewesen bin jahrhundertelang über die Frage streiten, aber auch über eine eng verwandte: Ist eine wachsende Bevölkerung gut oder schlecht?

Tragfähigkeit eines Landes

Der erste Ökonom, der vorschlug, dass die Zahl der Einwohner, die ein Land unterstützen kann, begrenzt ist, war Thomas Malthus, der sein berühmtestes Werk schrieb: „Ein Essay über das Prinzip der Bevölkerung, ”In 1798.

Malthus glaubte, dass jedes Land eine „Tragfähigkeit“ habe, eine maximale Anzahl von Menschen, die es unterstützen könne. Wenn die Bevölkerung über ihrer Tragfähigkeit liegt, ist sie voll.

Tragfähigkeit basiert auf Umweltfaktoren wie der Menge an Nahrungsmitteln, die an Land angebaut oder aus dem Meer geerntet werden können. Wenn Malthus heute am Leben wäre, würde er darauf hinweisen, dass es eine feste Menge Öl auf der Erde gibt und a feste Menge an Ackerland kultivieren. Früher oder später die Öl läuft ausund wenn die Bevölkerung ohne Grenzen wächst, wird es nicht genug Nahrung geben, um alle zu ernähren.

Malthus 'Vorhersagen darüber, was passiert, nachdem ein Land seine Tragfähigkeit überschritten hat, waren schrecklich: Krankheiten, Hungersnöte und Kriege brechen aus, um die Bevölkerung wieder auf ein nachhaltiges Niveau zu bringen. In einfachen Worten war Malthus 'Theorie, dass die Bevölkerung in einem Land nicht auf unbestimmte Zeit wachsen kann. Der Tod wird es einschränken.

Diese harte Schlussfolgerung ist einer der Gründe, warum die Menschen begannen, die Wirtschaft alstrostlose Wissenschaft"

Ein weiterer Weltuntergangsgegner, obwohl kein Ökonom, ist der Autor Jared Diamond, dessen populäres Buch „Zusammenbruch”Hat sich in der Geschichte mehrfach gezeigt, als das Bevölkerungswachstum zu Umweltschäden führte, die eine Gesellschaft zerstörten. Der Schaden ereignete sich, weil immer mehr Menschen gezwungen waren, in Randgebiete oder in unsichere Gebiete zu ziehen.

Befürworter von Diamonds Ideen verweisen auf die Probleme, die auftreten, wenn eine ständig wachsende Bevölkerung Häuser, Geschäfte und Farmen baut in Flutgebieten und sucht Schutz in Orten wie der Seiten der aktiven Vulkane.

Je mehr, desto reicher

Viele andere Ökonomen vertreten die gegenteilige Ansicht und argumentieren, dass das Bevölkerungswachstum den wirtschaftlichen Fortschritt fördert, was eine ständig wachsende Menge an Waren und Dienstleistungen bedeutet.

Ein Teil der frühen Arbeiten wurde bis zum Ende in den 1990 erledigt Julian Simon. Er betonte die Idee, dass eine wachsende Bevölkerung von Vorteil ist, weil mehr Forscher, Erfinder, Denker, Schriftsteller und Kreative zum Wirtschaftswachstum beitragen.

Diese Ideen wurden von Leuten wie dem Harvard-Entwicklungsökonomen erweitert Michael Kremer, der vorschlug, dass es eine kritische Masse an Menschen braucht, damit sich fortschrittliche Gesellschaften entwickeln können. Gesellschaften mit hoher Bevölkerungsdichte sind die dynamischsten und produktivsten Gesellschaften mit niedriger Bevölkerungsdichte.

Der Grund, warum große Populationen gut sind, ist einfach. Nur wenige Ideen kommen von Menschen, die isoliert sind. Zahlreiche Menschen, die in enger Nachbarschaft zusammen sind, bringen mehr Ideen hervor, weil sie voneinander lernen und miteinander konkurrieren.

Befürworter des Bevölkerungswachstums hinweisen Die meisten neuen Ideen und Produkte stammen aus Städten wie New York City, London und Paris. Die Orte voller Ideen sind dichte, überfüllte Großstädte voller Menschen. Diese großen Städte wirken als magnet für menschen mit talent, das dann gedeihen kann.

Weit davon entfernt, voll zu sein

Als Malthus die Debatte über die Bevölkerung auslöste, hatten die USA etwa 4 Millionen Menschen. Heute haben die USA fast 330 Mio..

Dieses dramatische Wachstum hat in den USA weder Zusammenbruch noch Verwüstung verursacht

Nichtsdestotrotz werden Ökonomen, Politiker und andere weiterhin befürchten, dass das Bevölkerungswachstum früher oder später die Fähigkeit der Menschen übersteigen wird, Wege zu finden, um es zu erhalten.

Mein persönlicher Glaube nach dem Reisen zu außergewöhnlich dichten Städten und viele ländliche Gebiete Amerikasist, dass die USA nicht in der Nähe von voll ist und dass nur Einwanderer ausgeschlossen werden Stymie Wirtschaftswachstum.Das Gespräch

Über den Autor

Jay L. Zagorsky, Dozent, Boston University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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