Die wahren Kosten des Älterwerdens in Amerika

Die wahren Kosten des Älterwerdens in Amerika Sind Sie wirtschaftlich auf das Alter vorbereitet? Shutterstock

Die US-Bevölkerung altert so schnell, dass in wenigen Jahren zum ersten Mal mehr ältere Amerikaner als Kinder im Land leben. nach Volkszählungsprojektionen. Steigende Mieten, Gesundheitsfürsorge und andere Lebenshaltungskosten bedeuten jedoch, dass es für viele, die in den Ruhestand treten, schwierig sein kann, das Haushaltsbudget auszugleichen.

Um ein besseres Verständnis für den Kampf zu erlangen, hat ein Team an der University of Massachusetts in Boston einen Maßstab festgelegt, an dem die finanzielle Sicherheit von Amerikanern ab 65 gemessen werden kann. Jan Mutchler ist Professor für Gerontologie und Direktor des Zentrums für soziale und demografische Altersforschung am Gerontologischen Institut der UMass.

Was ist der Ältestenindex?

Jan Mutchler: Der Ältestenindex Hierbei geht es darum, wie viel Einkommen ältere Menschen benötigen, um unabhängig zu bleiben und ihre täglichen Lebenshaltungskosten zu decken, während sie in ihren eigenen vier Wänden wohnen. Es basiert auf dem absoluten Budget von Singles und Paaren ab 65. Bei 2019 stellten wir fest, dass das durchschnittliche Einkommen, das eine ältere Person in Mietwohnungen benötigt, um alle Grundbedürfnisse zu decken, bei 25,416 $ lag, und bei einem Paar in Mietwohnungen bei 36,204 $. Der Index unterteilt diese Zahl nach Landkreisen.

Warum hast du es geschaffen?

Mutchler: Die Idee von Forschern am Gerontology Institute in UMass Boston, einschließlich michDer Index wurde erstellt, um einen realistischen Maßstab dafür zu liefern, was ältere Menschen kosten, um durchzukommen und unabhängig zu bleiben. Es kann als Orientierungshilfe für die Entwicklung von Strategien dienen, die das Wohlergehen älterer Erwachsener fördern sollen, und es kann älteren Menschen und ihren Familien als Instrument zur Finanzplanung dienen, um die wirtschaftliche Unsicherheit zu lindern.

Wie unterscheidet sich wirtschaftliche Unsicherheit von Armut?

Mutchler: Das föderale Armutsgrenze wird häufig verwendet, um Härte und Unsicherheit zusammenzufassen, aber wir wissen, dass der Maßstab weit unter dem liegt, was ein angemessener Lebensstil erfordert. Der Elder-Index definiert die wirtschaftliche Sicherheit als das Einkommensniveau, mit dem ältere Menschen die grundlegenden und notwendigen Lebenshaltungskosten decken können, ohne auf Kredite, Geschenke oder Einkommensstützungsprogramme wie Nahrungsmittelsubventionen und Wohnungsbeihilfen angewiesen zu sein. Es konzentriert sich auch ausschließlich auf Schwellenwerte, die für die Ausgaben älterer Erwachsener spezifisch sind.

Was sind die größten Lebenshaltungskosten für ältere Amerikaner?

Mutchler: Wohnen und Gesundheit stehen ganz oben auf der Liste. Insbesondere Arztrechnungen können sehr teuer sein, vor allem, wenn Menschen in ihre 70s und 80s ziehen und chronischen Erkrankungen ausgesetzt sind, die eine fortlaufende Behandlung und Medikamente erfordern. Für Paare ist die medizinische Versorgung besonders kostspielig - es gibt keinen Familienplan für Medicare, was bedeutet, dass Paare das Doppelte des individuellen Tarifs zahlen. Die soziale Sicherheit spielt eine entscheidende Rolle bei der Deckung dieser Kosten. Viele ältere Menschen beziehen auch Renten, Ersparnisse oder andere Vermögenswerte, um die Rechnungen zu bezahlen oder zumindest in Teilzeit weiter im späteren Leben zu arbeiten. Trotzdem ist eine beträchtliche Anzahl älterer Amerikaner gezwungen, über die Runden zu kommen, indem sie sich auf die benötigte Gesundheitsversorgung beschränken, Schulden machen oder andere Strategien anwenden, die Gesundheit und Wohlbefinden nicht unterstützen.

Wie groß ist das Problem der wirtschaftlichen Unsicherheit bei älteren Menschen?

Mutchler: Unser Forschung Wie aus 2019 hervorgeht, fehlte der Hälfte der allein lebenden älteren Amerikaner das zur Deckung ihrer Grundbedürfnisse erforderliche Einkommen, ebenso wie 23% der Paare. Zusammengenommen schätzen wir, dass mehr als 10 Millionen Menschen im Alter von 65 oder älter, die unabhängig leben, ein Einkommen unterhalb des Elder-Index haben. Kurz gesagt, es ist ein großes Problem.


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Wer ist in Bezug auf 65 unter Amerikanern finanziell am anfälligsten?

Mutchler: Ältere Menschen in Regionen mit niedrigem Durchschnittseinkommen wie Mississippi und Louisiana sind anfällig. Aber es gibt auch ein Problem in wohlhabenderen Gegenden, in denen die Lebenshaltungskosten und die Wohnkosten gestiegen sind, beispielsweise in Teilen von Massachusetts und Vermont, insbesondere in der Region San Francisco. Ältere Menschen, die alleine leben, sind ebenfalls einem höheren Risiko ausgesetzt. In gewissem Maße spiegelt dies nur Skaleneffekte in ihren Haushaltsbudgets wider. Menschen, die alleine leben, sind aber auch eher Frauen und sind es auch im Durchschnitt älter, was sie auch einem höheren Risiko aussetzen würde. Es ist wichtig anzumerken, dass die im späteren Leben beobachtete Verwundbarkeit ein Ausdruck der lebenslangen Unterschiede in der Fähigkeit ist, einen angemessenen Lohn zu verdienen, Sozialversicherungskredite zu sammeln und für den Ruhestand zu sparen. Aus diesen Gründen sind Frauen und ältere Menschen mit Hautfarbe mit größerer Wahrscheinlichkeit gefährdet.

Welche Maßnahmen können ergriffen werden, um ältere Amerikaner besser zu unterstützen?

Mutchler: Jegliche Anstrengung muss den Schutz und die Verbesserung unseres Sozialversicherungssystems beinhalten, da viele ältere Menschen für den größten Teil oder das gesamte Einkommen darauf angewiesen sind. Ebenso Medicare, die die Grundlage für die medizinische Versorgung fast aller älteren Amerikaner bildet. Unterdessen können Subventionen und Leistungen für ältere Menschen mit niedrigem Einkommen wirklich hilfreich sein. Diese Programme müssen jedoch ausgeweitet werden, da in der Regel nur Menschen mit einem Armutsniveau oder einem sehr geringen Armutsniveau in Frage kommen, anstatt wirtschaftlich unsicher zu sein. Auch die Gemeinden müssen die wirtschaftliche Sicherheit durch bezahlbare Seniorenunterkünfte besser fördern und sicherstellen, dass die älteren Einwohner die ihnen zur Verfügung stehenden Leistungen erhalten. Schließlich brauchen wir wirklich mehr Gespräche darüber, was die wahren Lebenshaltungskosten im Ruhestand sind und wie die Menschen das planen können. Derzeit sind die Menschen nicht ausreichend informiert. Infolgedessen treten zu viele Menschen ohne finanzielle Sicherheit in den Ruhestand.

Über den Autor

Jan Mutchler, Professor, Abteilung für Gerontologie, Direktor der McCormack Graduate School, Zentrum für soziale und demografische Altersforschung, Gerontologisches Institut, Universität von Massachusetts Boston

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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