Wie mittelalterliche Frauen uns beibringen können, wie man Geschlechterregeln zerschlägt

Wie mittelalterliche Frauen uns beibringen können, wie man Geschlechterregeln zerschlägt Jeanne d'Arc. BlackMac / Shutterstock.com

In der Nacht der US-Wahlen stand das in Glas gehüllte Javits Center in Manhattan mit intakter Decke und Ehrengast in besiegter Abwesenheit. Hillary Clinton, die häufig von der „höchsten, härtesten Glasdecke“ sprach, die sie zu zerbrechen versuchte, wollte mit symbolischem Selbstbewusstsein eine neue Ära einleiten. Als Anhänger in demselben Glaspalast verzweifelten, war klar, dass die Symbolik ihrer Niederlage nicht weniger eindringlich war.

Die Menschen weinten, Hoffnungen wurden enttäuscht, und es wurden weitere Fragen aufgeworfen, was der mächtigste Führer der Welt eines Tages als Frau brauchen wird. Hillary Clintons beeindruckende Erfahrung und Leistungen als Bürgerrechtsanwältin, First Lady, Senatorin und Staatssekretärin reichten nicht aus.

Wie mittelalterliche Frauen uns beibringen können, wie man Geschlechterregeln zerschlägt Das Javitts Center. BravoKiloVideo / Shutterstock.com

Die Doppelmoral der Geschlechterregeln in der Gesellschaft ist in letzter Zeit beunruhigend deutlich geworden. Die Clinton-Kampagne ergab, dass FBI-Direktor James Comey die Untersuchung von Clintons privatem Server offengelegt hat "Umwerfende" Doppelmoral. Trump lobte ihn jedoch, dass erEingeweide”. Als keine belastenden E-Mail-Beweise gefunden wurden, ging Trump dem Gerichtsverfahren grob nach. behauptet: „Hillary Clinton ist schuld. Sie weiß es. Das FBI weiß es, die Leute wissen es. “Sperren Sie sie ein"Resonanz durch die Menge bei einer Kundgebung.

Mob-artige Schreie, dass eine Frau ohne Beweise oder Gerichtsverfahren inhaftiert wird? Das ist mittelalterlich.

Das Herz eines Königs

Frauen haben seit jeher Geschlechterkonstruktionen manipuliert, um Entscheidungsfreiheit und eine Stimme im politischen Milieu zu erlangen. Während ihrer Rede vor den Truppen in Tilbury, in Erwartung der Invasion der spanischen Armada, behauptete Elizabeth I. berühmt:

Ich weiß, dass ich den Körper einer schwachen und schwachen Frau habe; Aber ich habe das Herz und den Bauch eines Königs und eines Königs von England.


Holen Sie sich das Neueste von InnerSelf


Wie mittelalterliche Frauen uns beibringen können, wie man Geschlechterregeln zerschlägt Elizabeth I, Das Ditchley-Porträt, c. 1592, National Portrait Gallery. Elizabeth steht auf England und der Weltspitze. Ihre Macht und Herrschaft wird durch die Himmelssphäre an ihrem linken Ohr symbolisiert. Die zahlreichen Perlen repräsentieren ihre Jungfräulichkeit und damit Männlichkeit. Wikimedia Commons

Vierhundert Jahre später schien Margaret Thatcher verpflichtet, den gleichen Ansatz zu verfolgen, einen Voice Coach einstellen vom Nationaltheater, um ihr zu helfen, ihre Stimme zu senken. Und Clinton erzählte eine Kundgebung in Ohio: "Jetzt konzentrieren sich die Leute auf die Wahl des nächsten Präsidenten und des Oberbefehlshabers." Nicht eine Million Meilen von den königlichen Identifikationen von Elizabeth, der pseudomännischen "Virgin Queen", entfernt.

Dieses Geschlechtsspiel hat antike Ursprünge. Im späten vierten Jahrhundert n. Chr. Der heilige Hieronymus argumentierte, dass keusche Frauen männlich werden. Ebenso der frühchristliche Nichtkanoniker Thomas-Evangelium behauptete, dass Jesus Maria „männlich machen würde, damit sie auch ein lebendiger Geist wie Sie Männer wird“.

Im Mittelalter wurde diese Idee der körperlichen Minderwertigkeit von Frauen sowohl materiell als auch geistig, und medizinische Texte zum Thema verbreiteten sich. Der Körper von Frauen galt als minderwertig und anfälliger für Krankheiten. Wegen der Innerlichkeit der weiblichen Anatomie mussten sich männliche Ärzte auf Diagramme und Texte stützen, um sie zu interpretieren, oft mit einem einzigartigen Fokus auf das Fortpflanzungssystem. Da die meisten Bücher von Männern geschrieben wurden, wurde die lexikalische und bildliche Konstruktion des weiblichen Körpers historisch und wörtlich von männlichen Autoren „geschrieben“.

Frauen, die durch ihren weiblichen Körper sozial eingeschränkt waren und in der Welt eines Mannes lebten, mussten radikale Wege beschreiten, um ihr Geschlecht und sogar ihre Physiologie zu verändern. Um Autorität zu erlangen, mussten Frauen keusch sein und sich wie Männer benehmen, indem sie „männliche“ Eigenschaften annahmen. Solche Modifikationen scheinen feministische oder protofeministische Ambitionen zu gefährden, aber es handelte sich tatsächlich um ausgefeilte Strategien, um den Status quo zu untergraben oder zu untergraben.

Gender-Spiel

Wie mittelalterliche Frauen uns beibringen können, wie man Geschlechterregeln zerschlägt Beleuchtetes Bild von Hildegard von Bingen (1098-1179) Scivias, das sie in einer Nonnenzelle zeigt und schreibt. Wikimedia Commons

Mittelalterliche Frauen, die eine Stimme in religiösen Kreisen wünschten (die Kirche war natürlich die nicht gewählte Macht der Zeit), verloren ihre Weiblichkeit, indem sie ihren Körper anpassten, wie sie sie benutzten und daher wie sie „gelesen“ wurden. Von anderen. Indem sie ihre Jungfräulichkeit schützen, fasten, ihr Fleisch beschämen, vielleicht lesen, schreiben oder physisch in ein Kloster oder eine Ankerfestung eingeschlossen werden, orientierten sie sich neu an der Art und Weise, wie sie identifiziert wurden.

Joan of Arc (1412-1431) führte eine Armee als Soldat zum Sieg im Hundertjährigen Krieg, in einer Zeit, in der Frauen nicht kämpfen sollten.

Katharina von Siena (1347-1380), die sich den sozialen Regeln weiblicher Schönheit widersetzte, rasierte sich die Haare, entgegen dem Wunsch ihrer Eltern, sie heiraten zu lassen. Sie hatte später eine mächtige mystische Erfahrung, bei der sie das Herz Christi anstelle ihres eigenen empfing; eine viszerale Transformation, die ihren Körper und ihre Identität radikal veränderte.

Und die heilige Agatha (231-251), deren Geschichte im Mittelalter weit verbreitet war, weigerte sich, sexuellem Druck nachzugeben und wurde gefoltert und erlitt schließlich das Durchtrennen ihrer Brüste. Seitdem wurde sie so dargestellt, dass sie ihre Brüste Christus und der Welt auf einem Teller anbot. Agatha unterwanderte das Ziel ihrer Folterer, nutzte ihr „entfeminisiertes“ Selbst aus und bot stattdessen ihre Brüste als Symbole für Macht und Triumph an.

Wie mittelalterliche Frauen uns beibringen können, wie man Geschlechterregeln zerschlägt Die heilige Agatha trägt ihre abgetrennten Brüste auf einer Platte, Piero della Francesca (um 1460–70). Wikimedia Commons

Einige Gelehrte Ich habe sogar argumentiert, dass Mönche und Nonnen im Mittelalter ein „drittes Geschlecht“ waren: weder vollständig männlich noch weiblich.

Diese flexiblen Geschlechtssysteme zeigen, wie die mittelalterlichen Menschen in ihrer Identitätskonzeptualisierung vielleicht differenzierter waren, als wir es heute sind, wenn es darum geht binäre Vorstellungen von Geschlecht werden erst jetzt breit diskutiert. Mittelalterliche Keuschheitsregeln entsprachen vielleicht nicht den Geschmäcken der meisten 21 des Jahrhunderts, aber diese mächtigen Frauen in der Geschichte übernahmen die Kontrolle über ihre eigene Identifikation: Schlupflöcher in den Regeln finden, Autorität in ihrer eigenen Selbstgestaltung finden.

Die US-Präsidentschaftskampagne hat zweifellos die Politik des Geschlechts neu belebt. Hillary Clinton hat gesagt: „Wenn ich eine Geschichte von der Titelseite streichen möchte, ändere ich einfach meine Frisur.“ Es ist leicht, einen solchen Kommentar zu überspringen, wenn man Clinton als Medien-Sykophanten betrachtet, der der Erwartung nachspielt, dass Frauen durch ihr Aussehen definiert sind. Aber tatsächlich manipulierte und nutzte Clinton, wie unzählige Frauen vor ihr, genau die Regeln, die sie definieren wollten.

Vollständige Befreiung ist dies nicht. Nur wenn die lange Geschichte der Geschlechterregeln in Frage gestellt wird, werden mächtige Frauen nicht länger mit Männern verglichen. Wie die Reaktion von Jeanne d'Arc und ihren Truppen ist es jetzt sicherlich an der Zeit, erneut zu den Waffen aufzurufen: für die Freiheiten von Toleranz, Inklusion, Gleichheit und Mitgefühl. Wir müssen Trauer in Optimismus und Worte in Taten umwandeln. Nicht die Träume von Mädchen auf der ganzen Welt zu zerbrechen, sondern die Glasdecken, die sie zurückhalten.Das Gespräch

Über den Autor

Laura Kalas Williams, Postdoktorandin für mittelalterliche Literatur und Medizin, Tutorin, University of Exeter

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Folge InnerSelf weiter

facebook-icontwitter-iconRSS-Symbol

Holen Sie sich das Neueste per E-Mail

{Emailcloak = off}

VON DEN HERAUSGEBERN

Warum Donald Trump der größte Verlierer der Geschichte sein könnte
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Aktualisiert am 2. Juli 20020 - Diese ganze Coronavirus-Pandemie kostet ein Vermögen, vielleicht 2 oder 3 oder 4 Vermögen, alle von unbekannter Größe. Oh ja, und Hunderttausende, vielleicht eine Million Menschen werden sterben ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: Wie Rassismus gelehrt wird
by Marie T. Russell, InnerSelf
In dieser Oprah Show-Folge von 1992 brachte die preisgekrönte Anti-Rassismus-Aktivistin und Pädagogin Jane Elliott dem Publikum eine schwierige Lektion über Rassismus bei, indem sie demonstrierte, wie einfach es ist, Vorurteile zu lernen.
Eine Veränderung wird kommen...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. Mai 2020) Während ich mir die Nachrichten über die Ereignisse in Philadelphia und anderen Städten des Landes ansehe, schmerzt mein Herz für das, was sich abspielt. Ich weiß, dass dies Teil der größeren Veränderung ist, die sich vollzieht…
Ein Lied kann Herz und Seele erheben
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ich habe verschiedene Möglichkeiten, um die Dunkelheit aus meinem Kopf zu entfernen, wenn ich feststelle, dass sie sich eingeschlichen hat. Eine davon ist Gartenarbeit oder Zeit in der Natur zu verbringen. Der andere ist Stille. Ein anderer Weg ist das Lesen. Und eine, die ...
Maskottchen für die Pandemie und Titellied für soziale Distanzierung und Isolation
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ich bin kürzlich auf ein Lied gestoßen und als ich mir die Texte anhörte, dachte ich, es wäre ein perfektes Lied als "Titellied" für diese Zeiten sozialer Isolation. (Text unter dem Video.)