Wenn der Mindestlohn mit der Produktivität Schritt gehalten hätte, wären es 24 USD pro Stunde

Wenn der Mindestlohn mit der Produktivität Schritt gehalten hätte, wären es 24 USD pro Stunde

In einer solchen Welt würde ein Vollzeit-Mindestlohnarbeiter in den Vereinigten Staaten 48,000 USD pro Jahr verdienen.

Wenn der Mindestlohn seit 1968 mit der Inflation Schritt gehalten hätte, wäre er heute nahe 12 USD pro Stunde und damit mehr als 65 Prozent höher als der nationale Mindestlohn von 7.25 USD pro Stunde. Dies würde das Leben vieler Menschen, die nahe am nationalen Mindestlohn verdienen, erheblich verbessern, ist jedoch ein relativ ehrgeiziges Ziel.

Bis 1968 hielt der Mindestlohn nicht nur mit der Inflation Schritt, er stieg im Gleichschritt mit dem Produktivitätswachstum. Die Logik ist einfach; Wir gehen davon aus, dass die Löhne im Allgemeinen im Gleichschritt mit dem Produktivitätswachstum steigen werden. Damit die unteren Arbeitnehmer an der allgemeinen Verbesserung des Lebensstandards der Gesellschaft teilnehmen können, sollte der Mindestlohn auch mit der Produktivität steigen.

Dies ist eine wichtige Unterscheidung. Wenn der Mindestlohn im Gleichschritt mit der Inflation steigt, stellen wir effektiv sicher, dass Mindestlohnempfänger im Laufe der Zeit die gleiche Menge an Waren und Dienstleistungen kaufen können, um sie vor höheren Preisen zu schützen. Steigt sie jedoch mit der Produktivität, bedeutet dies, dass Arbeitnehmer im Durchschnitt mehr Waren und Dienstleistungen pro Stunde produzieren können und Mindestlohnempfänger im Laufe der Zeit mehr Waren und Dienstleistungen kaufen können.

Während der nationale Mindestlohn von 1938 bis 1968 ungefähr im Gleichschritt mit dem Produktivitätswachstum gestiegen ist, hat er in den mehr als fünf Jahrzehnten seitdem nicht einmal mit der Inflation Schritt gehalten. Wenn der Mindestlohn jedoch im Gleichschritt mit dem Produktivitätswachstum seit 1968 steigen würde, wäre er heute über 24 USD pro Stunde, wie in der folgenden Abbildung dargestellt.

Es lohnt sich zu überlegen, wie die Welt in diesem Fall aussehen würde. Ein Mindestlohn von 24 USD pro Stunde würde bedeuten, dass ein vollzeitbeschäftigter Volljahres-Mindestlohnarbeiter 48,000 USD pro Jahr verdient. Ein Ehepaar mit zwei Mindestlöhnen würde ein Familieneinkommen von 96,000 USD pro Jahr haben, was ausreicht, um es in das oberste Fünftel der aktuellen Einkommensverteilung einzubeziehen.


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Es ist erwähnenswert, dass der Standard dem Argument widerspricht, dass der Mindestlohn mit dem Produktivitätswachstum Schritt halten sollte. Es wird behauptet, dass die Produktivität von Mindestlohnarbeitern nicht mit dem durchschnittlichen Produktivitätswachstum Schritt gehalten hat, so dass es für Mindestlohnarbeitnehmer nicht machbar wäre, Löhne zu verdienen, die im Gleichschritt mit dem durchschnittlichen Produktivitätswachstum steigen.

Diese Behauptung hat etwas Wahres, aber nur oberflächlich. Die Produktivität eines einzelnen Arbeitnehmers wird nicht nur von seinen Fähigkeiten und seiner Technologie bestimmt, sondern auch von der von uns eingerichteten institutionellen Struktur. In einer Welt ohne Patent- und Urheberrechtsmonopole wären die Fähigkeiten von Biotechnikern und Software-Designern wahrscheinlich viel weniger wert als heute.

Ebenso wären die Fähigkeiten von Experten im Aktienhandel und in der Gestaltung komplexer Finanzinstrumente viel weniger wert, wenn wir eine Finanztransaktionssteuer hätten und große Banken scheitern ließen, wenn ihre Fehler sie zahlungsunfähig machten. Und die Fähigkeiten von Ärzten und anderen hochbezahlten Fachleuten wären weitaus weniger wert, wenn unsere Handelspolitik so entschlossen wäre, sie dem internationalen Wettbewerb auszusetzen, wie dies bei Auto- und Textilarbeitern der Fall war.

Niedrigere Löhne für diejenigen, die oben stehen, erhöhen die realen Löhne für diejenigen, die unten und in der Mitte stehen. Ein Stundenlohn von 15 US-Dollar geht noch viel weiter, wenn alle Medikamente als kostengünstige Generika verkauft werden, der Finanzsektor nicht zwei Prozent des Bruttoinlandsprodukts (2 Milliarden US-Dollar pro Jahr) aus der Wirtschaft abzieht und Ärzte die gleiche Bezahlung erhalten wie ihre westeuropäischen Kollegen .

Wenn die Produktivität von weniger qualifizierten Arbeitskräften nicht mit der durchschnittlichen Produktivität Schritt gehalten hat, war dies beabsichtigt. Es war nicht die Schuld dieser Arbeiter; Es war die Schuld derjenigen, die Richtlinien entwarfen, die eine Abwertung ihrer Fähigkeiten bewirkten.

Dies wirft einen letzten Punkt auf: Wir können uns nicht vorstellen, dass wir den Mindestlohn auf 24 US-Dollar pro Stunde erhöhen können, ohne die Wirtschaft ernsthaft zu stören, von denen viele negative Auswirkungen (dh Arbeitslosigkeit) für die untersten haben würden. Zwar gibt es durchaus Spielraum für eine Anhebung des Mindestlohns, und viele Staaten haben dies ohne messbare Auswirkungen auf die Beschäftigung getan, doch es gibt eindeutig Grenzen dafür, wie weit und wie schnell wir gehen können.

Es ist durchaus vernünftig, ein Ziel zu haben, bei dem der Mindestlohn dahin zurückkehrt, wo er wäre, wenn er das Produktivitätswachstum in den letzten 50 Jahren verfolgt hätte. Aber wir werden viele der institutionellen Veränderungen, die in diesem Zeitraum vorgenommen wurden, rückgängig machen müssen, um dorthin zu gelangen. Dies ist die Art von Richtlinien, die in beschrieben wird In Ordnung gebracht (es ist kostenlos) komm rein, aber das ist eine viel längere Geschichte.

Über den Autor

Bäcker DekanDean Baker ist Co-Direktor des Center for Economic and Policy Research in Washington, DC. Er wird häufig in der Wirtschaft Berichterstattung in großen Medien zitiert, einschließlich der New York Times, Die Washington Post, CNN, CNBC und Nationales öffentliches Radio. Er schreibt eine wöchentliche Kolumne für die Wächter unbegrenzt (UK), die Huffington Post, TruthoutUnd seinem Blog, Schlagen Sie die Presse, Kommentare zur Wirtschaftsberichterstattung. Seine Analysen sind in vielen wichtigen Publikationen erschienen, einschließlich der Atlantic Monthly, das Die Washington Post, das London Financial TimesUnd der New York Daily News. Er promovierte in Wirtschaftswissenschaften an der University of Michigan.


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