Wie die Reichen auf die Beulenpest reagierten, hat unheimliche Ähnlichkeiten mit der heutigen Pandemie

Wie die Reichen auf die Beulenpest reagierten, hat unheimliche Ähnlichkeiten mit der heutigen Pandemie Franz Xavier Winterhalters "The Decameron" (1837). Heritage Images über Getty Images

Das Coronavirus kann jeden infizieren, aber jüngste Berichterstattung hat gezeigt, dass Ihr sozioökonomischer Status eine große Rolle spielen kann, da eine Kombination aus Arbeitsplatzsicherheit, Zugang zu Gesundheitsversorgung und Mobilität die Kluft zwischen Arm und Reich bei den Infektions- und Sterblichkeitsraten vergrößert.

Die Wohlhabenden fernarbeiten und fliehen in Ferienorte oder pastorale Zweitwohnungen, während die städtischen Armen sind in kleine Wohnungen gepackt und gezwungen, immer wieder zur Arbeit zu erscheinen.

Als MittelalterlerIch habe schon einmal eine Version dieser Geschichte gesehen.

Nach dem schwarzen Tod von 1348 in Italien schrieb der italienische Schriftsteller Giovanni Boccaccio eine Sammlung von 100 Novellen mit dem Titel „Der Decameron. ” Obwohl diese Geschichten fiktiv sind, geben sie uns einen Einblick in das mittelalterliche Leben während des Schwarzen Todes - und wie sich einige der gleichen Risse zwischen Arm und Reich öffneten. Kulturhistoriker sehen in „The Decameron“ heute eine unschätzbare Informationsquelle über den Alltag im Italien des 14. Jahrhunderts.

Wie die Reichen auf die Beulenpest reagierten, hat unheimliche Ähnlichkeiten mit der heutigen Pandemie Giovanni Boccaccio. Leemage über Getty Images

Boccaccio wurde 1313 geboren als unehelicher Sohn eines florentinischen Bankiers. Als Produkt der Mittelklasse schrieb er in „The Decameron“ Geschichten über Kaufleute und Diener. Dies war für seine Zeit ungewöhnlich, da sich die mittelalterliche Literatur eher auf das Leben des Adels konzentrierte.

"The Decameron" beginnt mit einer packenden, grafischen Beschreibung des Schwarzen Todes, der so virulent war, dass eine Person, die sich damit infiziert hatte, sterben würde innerhalb von vier bis sieben Tagen. Zwischen 1347 und 1351 wurde es getötet zwischen 40% und 50% der europäischen Bevölkerung. Einige von Boccaccios eigenen Familienmitgliedern starben.


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In diesem Eröffnungsabschnitt beschreibt Boccaccio die Reichen, die sich zu Hause zurückziehen, wo sie Qualitätsweine und Proviant, Musik und andere Unterhaltung genießen. Die reichsten - die Boccaccio als "rücksichtslos" bezeichnet - verließen ihre Nachbarschaften völlig und zogen sich auf komfortable Landgüter zurück, "als ob die Pest nur diejenigen heimsuchen sollte, die innerhalb ihrer Stadtmauern verblieben sind."

In der Zwischenzeit haben die Mittelschicht oder die Armen, die gezwungen waren, zu Hause zu bleiben, „Tag für Tag die Pest zu Tausenden in ihrer eigenen Nachbarschaft gefangen“ und sind schnell verstorben. Bedienstete kümmerten sich pflichtbewusst um die Kranken in wohlhabenden Haushalten und erlagen oft selbst der Krankheit. Viele, die Florenz nicht verlassen konnten und von ihrem bevorstehenden Tod überzeugt waren, beschlossen, ihre letzten Tage in nihilistischen Träumereien einfach zu trinken und zu feiern, während in ländlichen Gebieten Arbeiter „wie brutale Bestien statt wie Menschen“ starben. Tag und Nacht, ohne einen Arzt, der sie betreut. “

Wie die Reichen auf die Beulenpest reagierten, hat unheimliche Ähnlichkeiten mit der heutigen Pandemie Josse Lieferinxes 'Heiliger Sebastian, der sich für die Pest einsetzt' (um 1498). Wikimedia Commons

Nach der trostlosen Beschreibung der Pest wechselt Boccaccio zu den 100 Geschichten. Sie werden von 10 Adligen erzählt, die vor der Blässe des Todes geflohen sind, die über Florenz hängt, um in reichlich bestückten Landhäusern zu schwelgen. Von dort erzählen sie ihre Geschichten.

Ein zentrales Thema in „The Decameron“ ist, wie Wohlstand und Vorteil die Fähigkeit der Menschen beeinträchtigen können, sich in die Nöte anderer hineinzuversetzen. Boccaccio beginnt den Vorwärts mit dem Sprichwort: "Es ist von Natur aus menschlich, den Betroffenen Mitleid zu erweisen." In vielen Erzählungen stellt er jedoch Charaktere vor, denen der Schmerz anderer gegenüber gleichgültig ist, geblendet von ihren eigenen Trieben und Ambitionen.

In einer Fantasy-Geschichte kehrt jeden Freitag ein Toter aus der Hölle zurück und schlachtet rituell dieselbe Frau, die ihn zu Lebzeiten zurückgewiesen hatte. In einem anderen Fall wehrt eine Witwe einen schreienden Priester ab, indem sie ihn dazu bringt, mit ihrer Magd zu schlafen. In einem dritten Fall lobt der Erzähler einen Charakter für seine unsterbliche Loyalität gegenüber seinem Freund, obwohl er diesen Freund über viele Jahre hinweg zutiefst verraten hat.

Menschen, so scheint Boccaccio zu sagen, können sich als aufrichtig und moralisch betrachten - aber unversehens können sie anderen gegenüber gleichgültig sein. Wir sehen dies in den 10 Geschichtenerzählern selbst: Sie schließen einen Pakt, um in ihren gut ausgestatteten Exerzitien virtuos zu leben. Während sie sich verwöhnen, lassen sie sich auf einige Geschichten ein, die Brutalität, Verrat und Ausbeutung veranschaulichen.

Boccaccio wollte seine Leser herausfordern und sie über ihre Verantwortung gegenüber anderen nachdenken lassen. "The Decameron" wirft die Fragen auf: Wie verhalten sich die Reichen in Zeiten weit verbreiteten Leidens zu den Armen? Was ist der Wert eines Lebens?

In unserer eigenen Pandemie - mit einigen der wohlhabendsten, die jetzt nach Wirtschaft verlangen aufgerissenTrotz der anhaltenden Ausbreitung der Krankheit sind diese Themen von herausragender Bedeutung.

Über den Autor

Kathryn McKinley, Professorin für Englisch, Universität von Maryland, Baltimore Grafschaft

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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