Energie ist ein Grundbedürfnis, und viele Amerikaner kämpfen darum, es sich zu leisten

Energie ist ein Grundbedürfnis, und viele Amerikaner kämpfen darum, es sich zu leisten
Die COVID-19-Rezession hat es vielen Amerikanern erschwert, ihre Energiekosten zu bezahlen.
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Einige Monate nach der COVID-19-Pandemiekrise haben Familien mit niedrigem Einkommen Schwierigkeiten, ihre Energiekosten zu bezahlen. Das ist ein großes Problem bei extremen Ereignissen wie sommerliche Hitzewellen, was tödlich sein kann - besonders für ältere Menschen, kleine Kinder, Menschen mit Farbe und die Armen.

Wir liefen ein national repräsentative Umfrage im Mai 2020 von US-Haushalten mit niedrigem Einkommen zur Messung der Energieunsicherheit. Wir stellten fest, dass 13% der Befragten im Vormonat keine Stromrechnung bezahlen konnten, 9% eine Benachrichtigung über die Abschaltung des Stromversorgungsunternehmens erhalten hatten und 4% ihren Stromversorgungsdienst abgeschaltet hatten.

Mehr als die Hälfte der Staaten Vorübergehende Sperrung der Trennung von Kunden durch Versorgungsunternehmen die in den ersten Monaten des wirtschaftlichen Abschwungs aufgrund finanzieller Schwierigkeiten nicht in der Lage waren, ihre Rechnungen zu bezahlen. Die Extrapolation unserer Ergebnisse auf die nationale Ebene deutet jedoch darauf hin, dass bei etwa 800,000 Haushalten mit niedrigem Einkommen kürzlich möglicherweise der Strom abgeschaltet wurde.

Und das Problem könnte sich verschlimmern, wenn die Wirtschaft weiter kämpft. Als Wissenschaftler, die studieren Energiepolitik, die Umwelt und EnergiegerechtigkeitWir glauben, dass Energiehilfe ein zentraler Bestandteil der laufenden staatlichen und bundesstaatlichen Hilfsmaßnahmen sein sollte.

Energieunsicherheit wirkt sich auf das Wohlbefinden aus

Energieunsicherheit ist bereits ein weit verbreitetes Problem in den USA Überproportional betroffen sind Menschen an oder unter der Armutsgrenze, schwarze und hispanische Haushalte, Familien mit kleinen Kindern, Menschen mit Behinderungen und Menschen, die elektronische medizinische Geräte verwenden. Unsere Umfrage ist die erste, die versucht, sie bei Haushalten mit niedrigem Einkommen zu quantifizieren.

Wenn Familien es sich nicht leisten können, das Licht an zu halten oder ihre Häuser auf angenehme Temperaturen zu heizen oder zu kühlen, tun sie es körperlich und geistig leiden. Zu den Risiken zählen Feuchtigkeit, Schimmel und Feuchtigkeit. gefährliche Praktiken wie die Verwendung von Öfen zur Raumheizung; und Gefühle von chronischem Stress, Angst und Depression.


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Vor 2020 war zu erwarten, dass sich die Energieunsicherheit aufgrund steigender Energiekosten und häufigerer Energie verschlechtern würde Hitzewellen und Kälteperioden aufgrund des Klimawandels. Jetzt präsentiert die COVID-19-Pandemie eine zusätzliche, beispiellose Herausforderung.

Arbeitslosigkeit bleibt hoch. Stromausfallmoratorien gibt es in vielen Staaten Erreichen ihrer Ablaufdaten. Viele Haushalte werden Schwierigkeiten haben, monatliche Ausgaben wie Energiekosten sowie Notwendigkeiten wie Miete und Lebensmittel zu decken.

Arbeitsplatzverluste, Energieprobleme

Wir haben eine national repräsentative Stichprobe von Haushalten mit oder unter 200% der Bundesarmutsgrenze befragt, was für eine vierköpfige Familie etwa 51,500 US-Dollar entspricht. YouGov, ein privates Umfrage- und Marktforschungsunternehmen, führte die Umfrage vom 30. April 2020 bis zum 25. Mai 2020 online für unser Forschungsteam der Indiana University durch.

Die Umfrage wurde von 2,381 Befragten durchgeführt. Es enthielt Fragen zu Energiekosten, Energieverhalten der Haushalte und Aktivitäten seit Ausbruch der COVID-19-Pandemie.

Etwa ein Viertel der Befragten hatte seit Beginn der Pandemie Arbeitsplätze verloren, ihre Arbeitszeit verkürzt oder war ohne Bezahlung in den Urlaub versetzt worden. Von denjenigen mit einer Änderung des Beschäftigungsstatus verloren ungefähr 15% ihre Krankenversicherung, und weitere 10% erlebten eine Leistungskürzung. Vor der Pandemie hatten 22% bereits keine Krankenversicherung.

Haushalte, die mit solchen Schwierigkeiten konfrontiert sind, müssen zwischen der Deckung von Energiekosten und anderen Kosten wählen. Ungefähr 22% der Befragten gaben an, im Vormonat die Ausgaben für Grundbedürfnisse wie Medikamente oder Lebensmittel gesenkt oder verschoben zu haben, um ihre Energiekosten zu bezahlen.

Die Energieunsicherheit hat zugenommen

Da die Menschen in den heißen Sommermonaten mehr Zeit zu Hause verbringen, verbrauchen viele mehr Energie für wichtige Dienstleistungen. Sie rennen Klimaanlagen, Kühlschränke, Kochgeräte sowie elektronische und medizinische Geräte. Und zu Beginn des Schuljahres müssen Schüler, die von zu Hause aus zur Schule gehen, Computer und andere Geräte mit Strom versorgen.

Die Kombination aus steigendem Energieverbrauch und sinkenden Einkommen dürfte die Energiebelastung der Haushalte mit niedrigem Einkommen erhöhen - den Anteil ihres Einkommens, den sie für Energie ausgeben. Wir erwarten, dass dieser Trend eine ganz neue Bevölkerung von Haushalten in die Energieunsicherheit bringen wird. Einige versuchen möglicherweise, ohne wichtigen Energieverbrauch wie Klimaanlage, Ventilatoren und Kühlung auszukommen.

Bund und Länder können helfen. Zum Beispiel könnte der Kongress Gesetze verabschieden, die ein universelles Moratorium für die Abschaltung von Versorgungsunternehmen vorschreiben. Und die staatlichen Regulierungsbehörden könnten verhindern, dass Versorgungsunternehmen Gebühren für Verspätung und Wiederverbindung erheben, während die Pandemie anhält und die Menschen arbeitslos bleiben. Nach einem Moratorium könnten die Aufsichtsbehörden auch den Schuldenerlass in Betracht ziehen, wenn sich die Haushalte erholen.

Regierungen und Organisationen - öffentlich, privat und gemeinnützig - können auch schutzbedürftigen Haushalten Rechnungshilfe und kleinen Unternehmen finanzielle Unterstützung anbieten. Ein Weg wäre, den Bund zu erweitern Programm zur Unterstützung von Hausenergie mit niedrigem Einkommenoder LIHEAP oder andere finanzielle Hilfsprogramme wie Arbeitslosengeld und die Gehaltsscheck-Schutzprogramm. Das Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act oder CARES Act wird bereitgestellt Zusätzliche Mittel in Höhe von 900 Mio. USD für LIHEAP, aber dies kratzt nur die Oberfläche von dem, was benötigt wird.

Einige Städte und Bundesstaaten arbeiten mit Versorgungsunternehmen zusammen, um Kunden bei der Bezahlung ihrer Rechnungen zu unterstützen:


Die Regierungen sollten auch erwägen, die Mittel für das Energieministerium aufzustocken Weatherization Assistance Program. Dieses Programm stellt eine längerfristige Lösung dar, mit der Haushalte mit niedrigem Einkommen Energiekosten sparen können, indem wichtige Komponenten wie Öfen und Kanäle repariert und aufgerüstet werden und sichergestellt wird, dass die Häuser gut isoliert, versiegelt und belüftet sind.

Bisher haben sich Bund und Länder in der Pandemie auf die unmittelbaren materiellen Bedürfnisse der Amerikaner konzentriert. Aber Millionen von Haushalten kämpfen derzeit darum, ihre Energiekosten zu decken, und das Leben ohne Energie könnte eine Frage von Leben oder Tod sein. Regierungen haben die Fähigkeit, diese Art von Sekundärkatastrophe zu verhindern und allgemeiner zu erkennen, dass Energie ein grundlegendes und wesentliches menschliches Bedürfnis ist.

Über die Autoren

Sanya Carley, Professorin für öffentliche Angelegenheiten und Umweltfragen, Indiana University und David Konisky, Professor für öffentliche Angelegenheiten und Umweltangelegenheiten, Universität von Indiana.

Michelle Graff und Trevor Memmott, Doktoranden an der O'Neill School der Indiana University, sind Hauptverantwortliche für diese laufenden Forschungsanstrengungen und Autoren von Veröffentlichungen, die mit dieser Arbeit verbunden sind.Das Gespräch

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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