Der Kampf gegen die Ungleichheit ist so alt wie Amerika selbst


Die Amerikaner sind zunehmend besorgt über die zunehmende wirtschaftliche Ungleichheit, da weniger mehr Wohlstand kontrollieren. Für die Ursprünge dieser Bedenken verweisen Kommentatoren normalerweise auf die Gilded Age am Ende des 19. Jahrhunderts, als einige Männer gewannen immenser Reichtum und Macht In den USA litten die Arbeiter unter extremer Armut.

Die Befürchtungen eines großen Reichtums und der Notwendigkeit wirtschaftlicher Gleichheit gehen jedoch auf die Ursprünge des Landes zurück.

Reichtum als Gefahr für die Nation

In den 1700er Jahren glaubten Anglo-Amerikaner im Allgemeinen, dass die Die beste Regierung war eine Republik das würde das Gemeinwohl sicherstellen, indem konzentrierter Wohlstand vermieden wird. Die britische politische Tradition beschränkte die Stimmabgabe auf Männer, die Eigentum besaßen. etwa 20% in England, aber 50% bis 80% in ihren amerikanischen Kolonien.

Als sich die Kolonien 1773 der Revolte näherten, forderte der Minister von New Haven, Benjamin Trumbull, die gewählten Beamten auf, Eigentum zu behalten. “gleich aufgeteilt, Um nicht zuzulassen, dass einige Personen alle Reichtümer und Reichtümer eines Landes anhäufen. Vier Monate nach der Unabhängigkeitserklärung berichtete die Zeitung Pennsylvania Packet über einen Vorschlag des Gesetzgebers des Bundesstaates, Vermögen zu besteuern, "um das Eigentum zu verringern, wenn es bei Einzelpersonen übermäßig wird".

Während des Unabhängigkeitskrieges gab es weit verbreitete staatliche und lokale Bemühungen zur Regulierung der Preise von Waren und Dienstleistungen. Die Regeln stützten sich auf dieses neue egalitäre Ideal und die mittelalterlichen Annahmen, dass a Gemeinschaft könnte Preise setzen für Notwendigkeiten.

Siedler wie diese in Custer County, Nebraska, erhielten 1870 von der Regierung nach dem Homestead Act freies oder kostengünstiges Land.
Siedler wie diese in Custer County, Nebraska, erhielten 1870 von der Regierung nach dem Homestead Act freies oder kostengünstiges Land.
Bettman / Getty Images

Frühe Gleichstellung

Als der Krieg endete, feierten die Amerikaner die Unabhängigkeit und die Wahrnehmung dass ihr Säuglingsland das egalitärste auf der Erde war. Der berühmte Lexikograph Noah Webster in seinem 1787 Broschüre zur Unterstützung der vorgeschlagenen US-Verfassungäußerte die weit verbreitete Ansicht, dass sich die amerikanische Republik auf die "allgemeine und erträglich gleichmäßige Verteilung von Grundbesitz" stütze.


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Aber viele amerikanische Führer und Schriftsteller fürchteten die Zukunft. Staaten hatten Schuldscheine ausgegeben, um Geld zu sammeln. Wohlhabende Kaufleute hatten sie zu tiefen Rabatten aufgekauft - und jetzt forderte die volle Rückzahlung. Die Bemühungen, sie durch die Einführung ruinös hoher Grundsteuern zu bezahlen, führten zu Aufständen westliches Neu-England und östliches Pennsylvania das waren kaum enthalten. Chaos und Konflikte drohten.

Der Kampf gegen die Ungleichheit ist so alt wie Amerika selbstEin Rebell und ein Unterstützer der Regierung streiten sich während Shays Rebellion um Steuerbelastungen. Bettman / Getty Images

Angesichts der Bedrohung durch Wohlstand

Amerikaner vorgeschlagen verschiedene Lösungen auf die Gefahr der Korruption von Reichtum und Macht. Im Jahr 1785 Thomas Jefferson vorgeschlagen progressive Nachlasssteuern. 1797 empfahl der berühmte revolutionäre Schriftsteller Thomas Paine eine Nachlasssteuer zur Finanzierung jährliche Altersrente und eine kleine Zahlung an jede Person im Alter von 21 Jahren. Häufiger waren fordert zur Begrenzung des Landbesitzes. Diese Vorschläge scheiterten jedoch größtenteils daran, dass die Amerikaner Steuern und starke Regierungen nicht mochten.

Aber die neue Nation hat eine spürbare Anstrengung für eine gleichberechtigte Zukunft unternommen: Die abgeschafften Staaten haben Folgen und Primogenitur. Diese Englische Rechtstraditionen hatte dazu gedient, Reichtum und Macht über Generationen hinweg zu konzentrieren, indem der Verkauf oder die Veränderung eines Teils eines Nachlasses verhindert wurde (Folge) und alles an den ältesten Sohn weitergegeben wurde (Primogenitur).

Bis zum Ende des 18. Jahrhunderts fast jeder Staat gesperrt sind und erfordern die gleiche Aufteilung der Güter, deren Eigentümer ohne Willen gestorben sind. Untersuchungen haben ergeben, dass diese Reformen zumindest in Virginia erfolgreich waren Reduzieren Sie die Größe der geerbten Farmen. Dieser Fokus auf Land übersah jedoch die wachsende Rolle des Kapitals in der Wirtschaft des Landes. Die Akkumulation würde zunehmend in Dollar und nicht in Hektar gemessen.

Klassenkonflikt steigt

Während des frühen 19. Jahrhunderts abhängig von der Sklaverei Baumwollfarmen im Süden und Hersteller von Waren In den aufstrebenden nördlichen Städten wurden die Aktivitäten ausgeweitet. Ein Ergebnis dieser Massenproduktion war, dass die Reichen reicher wurden und oft ihren Reichtum zur Schau stellten. Die Amerikaner sprachen zunehmend davon Klassenkonflikt.

Die meisten Staats- und Regierungschefs unterstützten jedoch nur moderate Reformen. Zustände eröffnete die Abstimmung an alle Menschen unabhängig vom Eigentum - während sie diese Macht auf Weiße beschränken. Nordstaaten begannen zu schaffen öffentliche Bildungssysteme teilweise zur Gewährleistung der wirtschaftlichen Mobilität.

Keine dieser Maßnahmen beinhaltete eine egalitäre Umverteilung; eigentlich, Die Beendigung der Eigentumsvoraussetzungen für die Stimmabgabe erleichterte diesen Druck. Vorschläge für Einkommens- oder Nachlasssteuern gingen nirgendwo hin.

Die Idee, Bundesländer (die von Einheimischen übernommen worden waren) in kleinen Parzellen für tatsächliche Siedler zu geben, die erstmals in den 1780er Jahren vorgeschlagen wurden, gewann an Fahrt. Im Jahr 1844 wurde die Nationale Reformvereinigung organisiert, um den Kongress unter Druck zu setzen, einzelnen Siedlern bis zu 160 Morgen Bundesland zu geben. Das 1862 Homestead Act vorausgesetzt, diese Gelegenheit, enthielt jedoch keine Beschränkungen des Landbesitzes, die die NRB ebenfalls gewünscht hatte.

Aber die USA, die den tieferen egalitären Reformen am nächsten kamen, kamen wenig später. Während des Bürgerkriegs erwog der Kongress Umverteilung riesiger südlicher Plantagen an Freigelassene, Verräter zu bestrafen und Verwandle die "Aristokratie" in eine "Demokratie". 1865 setzte Union General William T. Sherman diese Idee im Südosten der Küste um. Geben von Freigelassenen 40-Morgen-Zuteilungen mit Maultieren der Armee, um beim Pflügen zu helfen. Aber nach Lincolns Ermordung zog der neue Präsident Andrew Johnson um, um die Plantagen wiederherzustellen - und die weiße Macht.

Die Landreformbemühungen weiter, aber die meisten Republikaner konzentrierten sich auf die Verteidigung der Eigentumsrechte vor dem Krieg und die Beendigung der militärischen Besetzung des Südens. Am Ende bestand der Kongress darauf, dass die Freigelassenen nur gebraucht würden Wahlrechtund bestand daher die 15th Änderung.

Reichtum und dann Depression

In den späten 1870er Jahren, nach dem Wiederaufbau, Unternehmensmacht im Ballonund Männer wie JP Morgan gewonnen und zur Schau gestellt atemberaubender Reichtum. Die Ideale der Revolutionszeit der wirtschaftlichen Gleichheit schienen vergessen.

Trotzdem blieben die Amerikaner dem konzentrierten Reichtum feindlich gesinnt. 1892 forderte die Populistische Partei Verstaatlichung der Eisenbahnen und ihre riesigen Grundstücke. 1895 schlug der Kongressabgeordnete von Alabama, Milford Howard, vor Begrenzung des individuellen Eigentums an „allen Arten von Immobilien“ auf 1 Million US-DollarDer Rest verfällt dem US-Finanzministerium.

Bedenken über übermäßigen Reichtum und Macht trieben auch Antimonopolgesetze, eine nationale Einkommenssteuer und die egalitäre Ziele des New Deal. Aber der Wohlstand nach dem Zweiten Weltkrieg und dieGroße GesellschaftProgramme zur Armutsbekämpfung in den 1960er und 1970er Jahren marginalisierten Forderungen nach tieferen Reformen.

Moderne Erben früher Ideen

Als das 21. Jahrhundert begann, machten sich die Amerikaner erneut Sorgen zunehmende wirtschaftliche Ungleichheitund wie Reichtum und Macht zunehmend von wenigen dominiert zu werden schienen. Gleichzeitig, Urteile des Bundesgerichts gab Unternehmen mehr Macht und erlaubte unbegrenzte Kampagnenausgaben.

Aus der Perspektive des 18. Jahrhunderts würde die amerikanische Gründergeneration diese Entwicklungen als zutiefst korrumpierend betrachten. Sie würden auch die jüngsten Reformvorschläge wie die höhere Nachlasssteuern und "Vermögenssteuer" vorgeschlagen von Sen. Elizabeth Warren und anderen.

Während die Amerikaner über die Zukunft debattieren, ist daran zu erinnern, dass die Gründer der Ansicht waren, dass die Republik von einer groben Gleichheit des Reichtums abhängt.Das Gespräch

Über den Autor

Daniel Mandell, Professor für Geschichte, Truman State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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