Warum Pflegeheimhelfer, die COVID-19 ausgesetzt sind, keinen Krankenurlaub nehmen

Warum Pflegeheimhelfer, die COVID-19 ausgesetzt sind, keinen Krankenurlaub nehmen
Pflegeheimhelfer haben gegen Arbeitsbedingungen protestiert, die sie dazu bringen können, krank zu arbeiten.
Alejandra Villa Loarca / Newsday über Getty Images

Die COVID-19-Pandemie hat Amerikas Pflegeheime verwüstet, aber die Gründe sind nicht so einfach, wie die Leute vielleicht denken.

Zu verstehen, wie Pflegeheime zur Quelle wurden über ein Drittel Bei US-COVID-19-Todesfällen muss man über die Verwundbarkeit der Bewohner hinausblicken und untersuchen, wie Pflegeheime ihre Mitarbeiter bezahlen und verwalten.

Der durchschnittliche Pflegehelfer verdient nur 14.25 $ pro Stundeweniger als 30,000 USD pro Jahr. Viele sind Frauen, die in mehreren Pflegeheimen arbeiten, um über die Runden zu kommen. Teilweise als Folge davon hat das typische Pflegeheim Personalanschlüsse zu 15 anderen Einrichtungen - jeweils eine Gelegenheit für das Coronavirus, sich zu verbreiten. Dieses Risiko wird durch die Zurückhaltung vieler Krankenpfleger verstärkt, Krankheitstage zu nehmen, wenn sie krank sind, obwohl das Bundesgesetz derzeit vorschreibt, dass Arbeitgeber aus Gründen des Coronavirus bezahlten Krankenurlaub leisten müssen.

Eine alarmierende Anzahl von Infektionen in Langzeitpflegeeinrichtungen - fast die Hälfte - wurden auf Mitarbeiter zurückgeführt, die in mehreren Gesundheitseinrichtungen arbeiten und sich an „Präsentismus“ beteiligen, was bedeutet, dass sie auch nach Exposition gegenüber oder Krankheit durch COVID-19 weiterarbeiten.

Als Rechtsprofessoren, die sich auf spezialisiert haben Beschäftigung, Einwanderung und GesundheitsgesetzWir haben mit vielen Pflegeheimassistenten gesprochen, um zu verstehen, warum dies geschieht, und um Wege zu finden, dies zu vermeiden. Die Geschichte eines von ihnen repräsentiert das, was viele andere erlebt haben. Wir werden sie Salma nennen, anstatt ihren richtigen Namen zu verwenden, um sie vor Vergeltungsmaßnahmen zu schützen.

Like etwa ein Drittel der PflegehelferSalma ist ein Einwanderer. Sie verbringt oft 12 Stunden am Tag damit, zu kochen, zu putzen und sich um die intimsten Bedürfnisse der Bewohner zu kümmern, wie Baden, Anziehen, Füttern und Bereitstellen von Medikamenten.

Als Salma Anfang dieses Jahres krank wurde, beantragte sie bezahlten Krankenurlaub, aber ihr Arbeitgeber weigerte sich, ihn bereitzustellen. Sie versuchte, ihre Rechte nach dem Gesetz über die bezahlte Krankenzeit ihres Staates geltend zu machen, sagte jedoch, ihr Arbeitgeber habe daraufhin gedroht, sie den Einwanderungsbehörden zu melden. Als sie erklärte, dass sie einen Rechtsstatus habe, sagte Salma, ihr Arbeitgeber habe die Taktik geändert und gedroht, sie dem Internal Revenue Service zu melden, da keine Lohnsteuern von ihren Löhnen abgezogen worden seien, da sie aus den Büchern bezahlt worden sei. Salma hatte Angst, ihren Job zu verlieren, und ging weiter zur Arbeit.


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Unsere Forschung, basierend auf Interviews mit Pflegehelfern wie Salma und aufkommende Studien von anderen wesentliche Arbeiter während COVID-19zeigt wie MitarbeiterrichtlinienInsbesondere für Niedriglohnempfänger haben sich die Risiken stark erhöht, und wie der Zugang zu bezahlten Krankenständen sie senken könnte.

Ein lang anhaltendes Problem

Historische Aufzeichnungen Aus früheren Ausbrüchen in den USA, einschließlich der Influenzapandemie von 1918 und der H2009N1-Epidemie von 1, geht hervor, dass Einwanderer und farbige Menschen häufiger an Infektionskrankheiten erkranken und sterben. Während bereits bestehende Erkrankungen für die Schwere der Erkrankung verantwortlich sind, erklären sie nicht, warum diese Bevölkerungsgruppen überhaupt häufiger krank werden.

Die Daten zeigen, Dies ist auf einen hohen Prozentsatz von Einwanderern und farbigen Personen zurückzuführen, die wichtige Arbeiten ausführen, z. B. die Rolle eines Pflegehelfers, die einen engen Kontakt mit vielen anderen Personen erfordern.

In betreuten Pflegeeinrichtungen und Pflegeheimen stehen die Bewohner häufig mit vielen Mitarbeitern und untereinander in Kontakt.
In betreuten Pflegeeinrichtungen und Pflegeheimen stehen die Bewohner häufig mit vielen Mitarbeitern und untereinander in Kontakt.
Craig F. Walker / Der Boston Globe über Getty Image

Unsere Forschung fragt, warum Pflegehelfer das Virus mit größerer Wahrscheinlichkeit verbreiten. Um diese Frage zu beantworten, haben wir Gesetze und Richtlinien untersucht, die sie betreffen, einschließlich der bezahlten Krankenzeit.

San Francisco war die erste US-Gerichtsbarkeit, in der bezahlter Krankenurlaub verlangt wurde 2006. Andere Städte, Landkreise und Staaten folgten, und jetzt gibt es ungefähr 40 dieser Gesetze bundesweit.

Nach den Gesetzen über bezahlten Krankenstand müssen Arbeitgeber Arbeitnehmer bezahlen, die sich eine Auszeit nehmen, wenn sie oder Familienmitglieder krank, verletzt oder medizinisch behandelt werden. Einige Gesetze bezahlten Krankenurlaub während eines Notfalls im Bereich der öffentlichen Gesundheit wie COVID-19 ausdrücklich zulassen. Die meisten basieren auf einem Abgrenzungsmodell. Dies bedeutet, dass die Mitarbeiter bezahlte Krankenstunden verdienen müssen. In der Regel wird pro 30 Arbeitsstunden eine Stunde bezahlter Krankenstand verdient. Für Angestellte des privaten Sektors und in einigen Fällen für Angestellte von Bundesstaaten und Kommunen gelten die örtlichen Gesetze zur bezahlten Krankenzeit.

Im März 2020 verabschiedete der Kongress den ersten der Nation universelles Gesetz über bezahlten Krankenstand. Dieses Notfallgesetz, das Ende des Jahres ausläuft, sieht für die meisten Arbeitnehmer im Land bis zu 80 Stunden bezahlten Urlaub vor, wenn der Arbeitnehmer jemandem ausgesetzt war, von COVID-19 infiziert ist oder sich um ihn kümmert.

Jedoch eine große Umfrage Anfang dieses Jahres zeigte sich, dass viele wichtige Niedriglohnangestellte nach Inkrafttreten des Gesetzes immer noch keinen Zugang zu bezahlten Krankenständen hatten. Diese Umfrage und unsere Untersuchungen zeigen, dass diese Mitarbeiter entweder glauben, dass sie keinen Anspruch auf bezahlten Urlaub haben, oder dass ihr Arbeitgeber sich revanchiert, wenn sie versuchen, ihn zu nutzen. Viele befürchten, ihren Arbeitsplatz zu verlieren.

Selbst eine kurze Zeit des Einkommensverlusts kann für diese Personen finanziell verheerend sein. Unter Latina wesentliche Arbeiter43% der Befragten gaben an, dass sie selbst während ihrer Beschäftigung nicht genug verdient haben, um ihre Familien angemessen mit Lebensmitteln zu versorgen.

Wie man Krankheitsurlaub wie beabsichtigt funktioniert

Können bezahlte Krankenstandsgesetze für wichtige Arbeitnehmer wie Salma zugänglicher gemacht werden?

Unsere Forschung zeigt sowohl die Unzulänglichkeiten bestehender Gesetze und Richtlinien als auch die Möglichkeiten auf, diese zu stärken.

Erstens erfordern fast alle Verstöße gegen das Gesetz über bezahlten Krankenstand ein Eingreifen des Bundes- oder Landesarbeitsamtes, oder der Arbeitnehmer verliert. Diese Agenturen jedoch häufig Mangel an angemessenen Ressourcen mögliche Verstöße gegen die Arbeitgeber zu untersuchen und Arbeitgeber zur Rechenschaft zu ziehen, wenn sie sich an Arbeitnehmern rächen.

Zweitens sind die meisten dieser Agenturen stark zentralisiert und setzen sich nicht effektiv mit Einwanderergemeinschaften in Verbindung, sodass sowohl Arbeitgeber als auch Arbeitnehmer häufig nicht über die Gesetze zum bezahlten Krankenstand informiert sind. Eine Handvoll Staaten und Kommunen bieten an wegweisende Beispiele. In Massachusetts beispielsweise wurden Online-Anleitungen in mehreren Sprachen zu Krankheitsurlaub und Problemen anderer Arbeitnehmer veröffentlicht. Washington, DC, führte Tele-Rathäuser mit Strategien durch, um Arbeitnehmern und Arbeitgebern zu helfen, ihre jeweiligen Rechte und Pflichten im Zusammenhang mit bezahlter Krankheit während der Pandemie zu verstehen.

Ein Ansatz, der sowohl die Mitarbeiter befähigt als auch die Arbeitgeber über die Vorteile der Bezahlung von Mitarbeitern informiert, wenn sie krank sind, kann dazu beitragen, Leben zu retten.

Über die AutorenDas Gespräch

Shefali Milczarek-Desai, stellvertretende klinische Professorin für Recht und Direktorin der Klinik für Rechte von Einwanderern, UA James E. Rogers College of Law, University of Arizona und Tara Sklar, Professorin für Gesundheitsrecht und Direktorin des Health Law & Policy Program, University of Arizona

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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