Die Dis-Vereinigung von Amerika

Gegeneinander ziehen

Wir treffen uns als Amerikaner, wenn wir uns gemeinsamen Katastrophen und gemeinsamen Bedrohungen, wie sie am Montag in Boston aufgetreten sind, stellen, aber wir trennen uns weiterhin wirtschaftlich.

Jeder, der die Trennung Amerikas verstehen will, muss sehen, wie dramatisch wir geografisch nach Einkommen und Wohlstand segmentieren. Heute gebe ich in Fresno, im Zentrum des kalifornischen Central Valley, ein Rathausgespräch, wo die offizielle Arbeitslosenquote 15.4 Prozent beträgt und die Medianfamilie unter $ 40,000 verdient. Die sogenannte "Erholung" ist kaum zu erkennen.

In der Luftlinie ist Fresno nicht weit entfernt von den High-Tech-Enklaven Kaliforniens von Google, Intel, Facebook und Apple oder von der Entertainment-Hauptstadt Hollywood, aber sie könnten auch andere Welten sein.

Im modernen Amerika wohlhabend zu sein bedeutet, dass man niemanden trifft, der es nicht ist, und arm zu sein, und die Mittelschicht bedeutet, dass man von anderen umgeben ist, die genauso hart sind. Aufwärtsmobilität - die alte Vorstellung, dass jeder es mit genügend Mut und Mut machen kann - ist weniger eine Realität.


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Die Wahrscheinlichkeit, dass ein armes Kind in Amerika ein armer Erwachsener wird, ist höher als vor 30 Jahren und höher in den Vereinigten Staaten als im Vereinigten Königreich, das eine lange Geschichte von Klassenstarrheit hat.

Fast 1 aus 4 der Kinder der Nation in jetzt in Armut, aber Sie würden nicht wissen, dass in Washington, wo unsere Vertreter sind nun eifrig Sicherheitsnetze Schneiden auf Kinder ab, oder in vielen Landeshauptstädten, die Budgets für die Bildung zerschneiden weiter und soziale Dienste.

Viele der Reichen Amerikas sehen nicht ein, warum sie mehr Steuern zahlen sollten, um die weniger Begünstigten zu unterstützen, weil sie nicht wissen, was es heißt, benachteiligt zu sein, während viele in Amerikas Mittelschicht es sich nicht leisten können, mehr zu bezahlen, weil ihre Reallöhne weiter gehen ablehnen.

Soziale Probleme und Demografische Spaltung

Meine erste Reaktion darauf, dass der Senat es versäumt hat, 60-Stimmen für selbst bescheidene Maßnahmen zu bekommen, um den Schusswaffenfluss in die Hände von Leuten zu regulieren, die sie nicht haben sollten, wie etwa von 90-Prozent der Amerikaner unterstützte Hintergrundschecks, sollte wütend sein in der Rückgratlosigkeit der vier Senatsdemokraten, die gegen die Maßnahme stimmten (Mark Begich, Max Baucus, Mark Pryor und Heidi Heitkamp), sowie der Republikaner. Und auch mit Harry Reid, der nicht den Kampf führen würde, die Filibuster-Regel zu ändern, als er die Chance hatte.

Die tiefere Botschaft hier ist, dass ländliches, älteres, weißes Amerika ein Land besetzt; jüngeres, städtisches, zunehmend nicht-weißes Amerika lebt in einem anderen. Und die Trennlinie zu sozialen Fragen (nicht nur Waffen, sondern auch Abtreibung, gleiche Eherechte und Einwanderungsreform) verläuft zwischen den beiden.

Ja, ich weiß: Viele Leute, die ländlich, älter und weiß sind, sind keine Regressiven auf Waffen, Abtreibung, gleiche Ehe und Einwanderung. Und viele, die urban, jünger und nicht-weiß sind. Mein Punkt ist, dass, wenn Sie erklären wollen, was in Amerika in diesen nicht-wirtschaftlichen Fragen passiert, Sie verstehen müssen, was mit der Nation demographisch passiert - und warum die demographische Spaltung wichtig ist.

Begich, Baucus, Pryor und Heitkamp mögen Demokraten sein, aber auch aus dem ländlichen, älteren, weißen Amerika. Dieses Land hat eine unproportionierte politische Macht im Senat und ein germandertes Haus - was in den nächsten Monaten nichts Gutes für die Einwanderungsreform verspricht und weitere Kämpfe um "staatliche Rechte" impliziert, um zu bestimmen, wer heiraten kann und wann Menschenleben beginnen.

Im Laufe der Zeit, aber älterer, auf dem Land, die weiße Amerika verliert an Boden zu einer Nation immer jünger, städtische und zunehmend nicht-weiß - eine Tatsache, dass die ehemaligen so sehr bedroht, dass es gegen die Kräfte des Wandels in vollem spiel ist.

Unsere Gedanken wenden sich nach Boston - wie sie sollten. Aber Fresno und andere Orte in ganz Amerika bleiben unberücksichtigt.

Über den Autor

Robert ReichRobert B. Reich, Bundeskanzlerin Professor of Public Policy an der Universität von Kalifornien in Berkeley, war Secretary of Labor in der Clinton-Administration. Time Magazine nannte ihn einen der zehn wirksamsten Kabinettssekretäre des letzten Jahrhunderts. Er hat dreizehn Bücher, darunter die Bestseller geschrieben "Aftershock"Und"The Work of Nations. "Sein jüngstes"Darüber hinaus Outrage, "Ist nun als Taschenbuch. Er ist auch Gründer und Herausgeber des American Prospect Magazine und Vorsitzender des Common Cause.

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