Warum der Ärger?

Warum der Ärger?

Warum ist die Nation heute bitterer gespalten als in achtzig Jahren? Warum gibt es jetzt mehr Wut, Beschimpfung und politische Polarisierung als bei Joe McCarthys antikommunistischen Hexenjagden der 1950, dem stürmischen Kampf für Bürgerrechte in den 1960, dem spaltenden Vietnamkrieg oder dem Watergate-Skandal?

Wenn überhaupt, würden Sie denken, dass dies eine Ära der relativen Ruhe wäre. Die Sowjetunion ist verschwunden und der Kalte Krieg ist vorbei. Der Kampf um die Bürgerrechte geht weiter, aber zumindest haben wir jetzt eine schwarze Mittelschicht und sogar einen schwarzen Präsidenten. Während die Kriege im Irak und in Afghanistan umstritten waren, bedeutet die freiwillige Armee, dass junge Amerikaner nicht gegen ihren Willen in den Krieg gezogen werden. Und obwohl Politiker weiterhin Skandale erzeugen, gefährden die Übertretungen nicht die Integrität unserer Regierung, wie dies auch Watergate tat.

Und doch sind die Amerikaner heute in fast jeder Hinsicht wütender. Sie verachten fast alle wichtigen Institutionen - Regierung, Wirtschaft, Medien. Sie sind mehr davon überzeugt, dass die Nation auf dem falschen Weg ist. Und sie sind viel polarisierter.

Politikwissenschaftler sagen, die Kluft zwischen dem durchschnittlichen republikanischen Wähler und dem durchschnittlichen Demokraten sei heute in einer ganzen Reihe von Fragen größer als seit den 1920.

Zweifellos spielen soziale Medien eine Rolle - sie ermöglichen es den Menschen, ohne große Verantwortung für das, was sie sagen, aufzutauchen. Und die meisten von uns können sich in virtuellen oder realen Communities einfinden, deren Mitglieder all unsere Vorurteile und Annahmen bestätigen.

Unterdessen konkurrieren Kabelnachrichten und Schrei-Radio um Zuschauer und Zuhörer, indem sie immer strenger werden. Vor nicht allzu langer Zeit habe ich über einen republikanischen Wirtschaftsberater in einem Kabelfernsehprogramm diskutiert. Während der kurzen Stationspause sagte der Produzent der Show, ich solle "wütender sein". Ich sagte ihr, ich wolle nicht wütender sein. "Du musst", sagte sie. "Die Zuschauer surfen durch Hunderte von Kanälen und werden für einen Gladiatorenwettbewerb anhalten."

In dieser Kakophonie haben wir vertrauenswürdige Schiedsrichter der Wahrheit verloren - die Edward Murrows und Walter Cronkites, die erklären konnten, was in einer Weise geschah, die die meisten Amerikaner als überzeugend empfanden.


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Wir haben auch die meisten Erinnerungen an eine Ära verloren, in der wir alle zusammen waren - die Weltwirtschaftskrise und der Zweite Weltkrieg - als wir gemeinsam Erfolg hatten oder scheiterten. In jenen Jahren waren wir spürbar voneinander abhängig und verstanden, wie viel wir uns als Mitglieder derselben Gesellschaft schuldeten.

Aber ich denke, die tiefere Erklärung für das, was geschehen ist, hat wirtschaftliche Wurzeln. Vom Ende des Zweiten Weltkrieges bis zum Ende des 1970 verdoppelte sich die Wirtschaft - ebenso wie das Einkommen fast aller. Fast alle Amerikaner sind zusammengewachsen. Tatsächlich sahen diejenigen im unteren Fünftel der Einkommensleiter, dass sich ihre Einkommen mehr als verdoppelten. Die Amerikaner erlebten im großen Stil eine Aufwärtsmobilität.

In den letzten dreieinhalb Jahrzehnten hat die Mittelschicht jedoch an Boden verloren. Der Medianlohn männlicher Arbeitnehmer liegt nun inflationsbereinigt unter dem 1980-Durchschnitt.

Alle Mechanismen, die wir in den letzten drei Jahrzehnten eingesetzt haben, um die Auswirkungen dieses Abstiegs zu minimieren - junge Mütter strömen in die späten 1970s und 1980s, alle arbeiten länger in den 1990s und leihen sich dann gegen die steigenden Werte unserer Häuser - sind jetzt erschöpft. Und die Löhne sinken immer noch - der Median liegt jetzt um 4 Prozent unter dem, was er zu Beginn der sogenannten Erholung war.

Inzwischen sind Einkommen, Wohlstand und Macht an der Spitze konzentrierter als in den letzten neunzig Jahren.

Infolgedessen haben viele geglaubt, dass das Deck gegen sie gestapelt ist. Wichtig ist, dass sowohl die Tea Party- als auch die Occupier-Bewegung mit den Rettungsaktionen an der Wall Street begannen - als beide Gruppen zu dem Schluss kamen, dass eine große Regierung und große Finanzen sich gegen den Rest von uns ausgesprochen hatten. Die ehemalige beschuldigte Regierung; Letztere gaben der Wall Street die Schuld.

Politikwissenschaftler haben auch eine hohe Korrelation zwischen Ungleichheit und politischer Spaltung entdeckt.

Das letzte Mal, als Amerika so erbittert gespalten war, war in den 1920s, das war das letzte Mal, als Einkommen, Reichtum und Macht so konzentriert waren.

Wenn durchschnittliche Leute das Gefühl haben, dass das Spiel manipuliert ist, werden sie wütend. Und dieser Zorn kann leicht seinen Weg in tiefe Ressentiments finden - von Armen, Schwarzen, Einwanderern, Gewerkschaften, gut ausgebildeten Personen, Regierungen.

Das sollte nicht überraschen. Demagogen in der Geschichte haben Wut eingesetzt, um Sündenböcke anzugreifen - und dabei die Menschen von den wahren Quellen ihrer Frustrationen zu trennen und zu erobern und abzulenken.

Machen Sie keinen Fehler: Die wilde Ungleichheit, die Amerika heute erlebt, ist zutiefst gefährlich.

Über den Autor

Robert ReichRobert B. Reich, Bundeskanzlerin Professor of Public Policy an der Universität von Kalifornien in Berkeley, war Secretary of Labor in der Clinton-Administration. Time Magazine nannte ihn einen der zehn wirksamsten Kabinettssekretäre des letzten Jahrhunderts. Er hat dreizehn Bücher, darunter die Bestseller geschrieben "Aftershock"Und"The Work of Nations. "Sein jüngstes"Darüber hinaus Outrage, "Ist nun als Taschenbuch. Er ist auch Gründer und Herausgeber des American Prospect Magazine und Vorsitzender des Common Cause.

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