Privater Gewinn für ein paar Trumps Öffentliches Gut für die Vielen

Privater Gewinn für ein paar Trumps Öffentliches Gut für die Vielen

Der Kongress ist in der Pause, aber Sie würden es kaum wissen. Dies war der meiste unbeteiligte Kongress seit Jahrzehnten. Aber die Pause bietet zumindest eine Pause in den laufenden Partisanenkämpfen, die in einigen Wochen wieder aufgenommen werden.

Es bietet auch die Möglichkeit, zurückzutreten und sich selbst zu fragen, was wirklich auf dem Spiel steht.

Eine Gesellschaft - jede Gesellschaft - ist definiert als eine Reihe von gegenseitigen Nutzen und Pflichten, die am sichtbarsten in öffentlichen Einrichtungen verankert sind: öffentliche Schulen, öffentliche Bibliotheken, öffentliche Verkehrsmittel, öffentliche Krankenhäuser, öffentliche Parks, öffentliche Museen, öffentliche Erholung, öffentliche Universitäten und so auf.

Öffentliche Einrichtungen werden von allen Steuerzahlern unterstützt und stehen allen zur Verfügung. Wenn das Steuersystem progressiv ist, tragen diejenigen, die es besser können (und die vermutlich von vielen dieser öffentlichen Einrichtungen profitiert haben), für alle anderen mit.

"Privatisieren" bedeutet "Bezahlen Sie selbst". Die praktische Konsequenz daraus in einer Wirtschaft, deren Reichtum und Einkommen jetzt konzentrierter sind als jemals zuvor in den vergangenen 90-Jahren, besteht darin, qualitativ hochwertige öffentliche Güter für immer weniger verfügbar zu machen.

Vieles von dem, was als "öffentlich" bezeichnet wird, ist in zunehmendem Maße ein von den Nutzern bezahltes privates Gut - immer höhere Mautgebühren auf öffentlichen Straßen und öffentlichen Brücken, höhere Studiengebühren an sogenannten öffentlichen Universitäten, höhere Eintrittspreise in öffentlichen Parks und öffentlichen Museen.

Vieles von dem, was als "öffentlich" gilt, ist so schäbig geworden, dass diejenigen, die es sich leisten können, private Alternativen finden. Wenn sich öffentliche Schulen verschlechtern, schicken die oberen Mittelklasse und wohlhabende ihre Kinder zu privaten. Da öffentliche Schwimmbäder und Spielplätze verfallen, kaufen die besseren Mitglieder in privaten Tennis- und Schwimmvereinen. Wenn öffentliche Krankenhäuser zurückgehen, werden die gut bezahlten Prämien für private Pflege abgezogen.

Gated Communities und Büroparks verfügen nun über eigene gepflegte Rasenflächen und Gehwege, Sicherheitspersonal und Notstromsysteme.

Warum der Niedergang öffentlicher Institutionen? Der finanzielle Druck auf die Regierung auf allen Ebenen seit 2008 erklärt nur einen Teil davon.

Die Rutsche begann vor mehr als drei Jahrzehnten mit sogenannten "Steuerrevolten" einer Mittelklasse, deren Gewinne trotz weiter steigender Wirtschaft nicht weiter stiegen. Die meisten Familien wollten immer noch gute öffentliche Dienste und Institutionen, konnten sich aber die Rechnung nicht mehr leisten.

Seit den späten 1970 sind fast alle Wachstumsgewinne an die Spitze gegangen. Aber als die obere Mittelklasse und die Reichen begannen, sich in private Institutionen zu verwandeln, zogen sie die politische Unterstützung für öffentliche zurück.

In der Folge fielen ihre Grenzsteuersätze - was einen Teufelskreis aus sinkenden Einnahmen und schlechterer Qualität auslöste und mehr Flucht aus öffentlichen Institutionen anstieß.

Auch die Steuereinnahmen von Unternehmen gingen zurück, da große Unternehmen weltweit tätig waren und ihre Gewinne nach Übersee und ihre Steuern auf ein Minimum beschränkten.

Aber das ist nicht die ganze Geschichte. Amerika schätzt öffentliche Güter nicht mehr wie vor Jahrzehnten.

Die große Expansion der öffentlichen Institutionen in Amerika begann in den ersten Jahren des 20 Jahrhunderts, als progressive Reformer die Idee, dass wir alle von öffentlichen Gütern profitieren, verfochten. Exzellente Schulen, Straßen, Parks, Spielplätze und Verkehrssysteme würden die neue Industriegesellschaft zusammenbringen, bessere Bürger schaffen und Wohlstand schaffen.

Bildung war zum Beispiel weniger eine persönliche Investition als ein öffentliches Gut - es verbesserte die gesamte Gemeinschaft und letztendlich die Nation.

In den folgenden Jahrzehnten - durch die Weltwirtschaftskrise, den Zweiten Weltkrieg und den Kalten Krieg - wurde diese Logik erweitert. Starke öffentliche Institutionen wurden als Bollwerke gegen Massenarmut, Faschismus und dann den sowjetischen Kommunismus angesehen.

Das öffentliche Gut war greifbar: Wir waren sehr eine Gesellschaft, die durch gemeinsame Bedürfnisse und gemeinsame Bedrohungen verbunden war. Es war kein Zufall, dass die größte Erweiterung der Hochschulbildung nach dem Zweiten Weltkrieg der GI Bill und das National Defense Education Act waren oder dass das größte öffentliche Bauprojekt in der Geschichte das National Interstate and Defense Highways Act genannt wurde.

Aber nach dem Kalten Krieg wurde Amerika durch globales Kapital aufgebläht, durch konzentriertes Einkommen und Reichtum verzerrt, durch grenzenlose Wahlkampfspenden unterminiert und von einer Welle neuer Immigranten erschüttert, die von Demagogen leicht als "sie" bezeichnet werden verblasst.

Nicht einmal Demokraten benutzen immer noch den Ausdruck "das öffentliche Gut". Öffentliche Güter sind jetzt bestenfalls "öffentliche Investitionen". Öffentliche Institutionen haben sich zu "öffentlich-privaten Partnerschaften" oder, für die Republikaner, einfach zu "Gutscheinen" gemausert.

Außerhalb der Verteidigung sind inländische diskretionäre Ausgaben als Prozentsatz der Wirtschaft stark zurückgegangen. Hinzu kommt ein Rückgang der staatlichen und lokalen Ausgaben, und die gesamten öffentlichen Ausgaben für Bildung, Infrastruktur und Grundlagenforschung sind in den letzten fünf Jahren als Teil des BIP dramatisch zurückgegangen.

Amerika hat jedoch eine riesige Anwartschaft auf die größten Wall-Street-Banken und ihre obersten Führungskräfte geschaffen - die im Gegensatz zu den meisten von uns nicht mehr scheitern dürfen. Sie können auch fast kostenlos von der Fed Geld leihen, dann leihen sie das Geld bei 3 zu 6 Prozent aus.

Alles in allem ist der Anspruch der Wall Street der größte, der von der Bundesregierung angeboten wird, obwohl er nicht im Budget auftaucht. Und es ist nicht einmal ein öffentliches Gut. Es ist nur privater Gewinn.

Wir verlieren öffentliche Güter, die allen zur Verfügung stehen, unterstützt von den Steuerzahlungen aller und besonders der besser gestellten. An seiner Stelle haben wir private Güter für die sehr Reichen, die von uns unterstützt werden.

Über den Autor

Robert ReichRobert B. Reich, Bundeskanzlerin Professor of Public Policy an der Universität von Kalifornien in Berkeley, war Secretary of Labor in der Clinton-Administration. Time Magazine nannte ihn einen der zehn wirksamsten Kabinettssekretäre des letzten Jahrhunderts. Er hat dreizehn Bücher, darunter die Bestseller geschrieben "Aftershock"Und"The Work of Nations. "Sein jüngstes"Darüber hinaus Outrage, "Ist nun als Taschenbuch. Er ist auch Gründer und Herausgeber des American Prospect Magazine und Vorsitzender des Common Cause.

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