Wir können gewöhnliche Chemikalien aus Holz anstelle von Öl herstellen

Wir können gewöhnliche Chemikalien aus Holz anstelle von Öl herstellen

Die chemische Industrie von heute setzt auf Öl, um alles von Kunststoffen über Detergenzien bis hin zu Medikamenten zu machen. Wissenschaftler sagen, Holzabfälle seien eine nachhaltigere Alternative.

Sie haben kürzlich die Möglichkeiten aufgezeigt, Bernsteinsäure mit Holzabfällen und Bakterien herzustellen. Sie zeigten, dass das Verfahren deutlich billiger oder wesentlich umweltfreundlicher sein könnte als herkömmliche ölbasierte Methoden.

Bernsteinsäure wird dem Kraftstoff und den Schmiermitteln zugesetzt, um Motoren vor Korrosion zu schützen. Es wird unter dem Namen E 363 in der Lebensmittelindustrie verwendet, wo es als Säuerungsmittel und Geschmacksverstärker verwendet wird. Es wird auch zur Herstellung von Vitaminen, Medikamenten, Lösungsmitteln, Pflanzenschutzmitteln, Polymeren und Duftstoffen für Parfums verwendet.

Um Bernsteinsäure mit Bakterien herzustellen, benötigten die Wissenschaftler Glukose (Traubenzucker) als Rohstoff. Es kann aus Zuckerrüben oder Zuckerrohr gewonnen werden, aber auch Holz ist eine Option.

"Cellulose aus Holz kann durch Zugabe von Säure in Glucose umgewandelt werden", erklärt Merten Morales, Doktorand an der ETH Zürich und Hauptautor der Studie.

Die Wissenschaftler verglichen die Methode zur Herstellung von Bernsteinsäure aus Zuckerrüben oder aus Holzabfällen. In Bezug auf Kosteneffizienz, Umweltverträglichkeit und Sicherheit waren die Unterschiede vernachlässigbar. Sie betrachteten die Gesamtenergie, die für die Herstellung benötigt wird, einschließlich der grauen Energie (die auch die indirekte Energie deckt, die zur Herstellung von Primärprodukten, der Infrastruktur und der Abfallwirtschaft benötigt wird) als Maß für die Umweltauswirkungen.

"Wenn es möglich ist, Holzabfälle zu verwenden - also Abfälle aus der Forstwirtschaft -, dann sollten wir das tun", sagt Morales. "Dann gibt es keine Konkurrenz zur Lebensmittelversorgungskette."


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Die neue Methode könnte für die Papierindustrie gelten. Ein Abfallprodukt - eine alkalische Lösung, die Zellulose enthält - wird derzeit nicht recycelt, wäre aber eine ideale Quelle für Glukose.

"Die europäische Papierindustrie könnte wieder einmal mit einer starken Konkurrenz im Ausland konkurrieren, wenn es ihr gelingt, Abfallprodukte zu recyceln und sie mit Mehrwert zu verkaufen", sagt Morales.

Die Studie erscheint in der Zeitschrift Energie-und Umweltwissenschaften.

Quelle: ETH Zürich

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