Warum die US-Umweltbewegung eine neue Botschaft braucht

Warum die US-Umweltbewegung eine neue Botschaft braucht

Umweltfragen hatten nur geringe Auswirkungen auf die diesjährigen Wahlen. Diese harte Wahrheit und die Starke Pro-Fossil-Kraftstoff-Neigung von Trumps Kabinett, sind ein Weckruf für die US-Umweltbewegung.

Die 2016 - Präsidentschaftswahl sollte wohl zu einer Referendum über Umweltfragen. Schließlich ist der wissenschaftliche Fall für den Klimawandel solide, um es milde auszudrücken. Die Verwüstungen, die durch große Wetterereignisse wie den Hurrikan Sandy verursacht wurden, die nach Ansicht von Wissenschaftlern im Zuge des Klimawandels häufiger auftreten, liegen auf der Hand. Der amerikanische Westen erlebt Rekord-Dürreund jedes Jahr scheint das zu sein am heißesten auf der Platte. Die Flint-Wasserkrise hat gezeigt schreckliche Rassenungleichheiten verübt von Regierungsstellen, die für die Versorgung der Bürger mit sauberem Wasser verantwortlich sind.

Warum haben diese Themen so wenig Einfluss? Aufgrund unserer Forschung in Umweltpolitik und -politik glauben wir, dass US-Umweltschützer mit den normalen Wählern nicht in Verbindung stehen und folglich diese Wähler nicht dazu bewegen, Umweltfragen ernst zu nehmen. Aus unserer Sicht braucht die Bewegung eine neue Agenda und Kommunikationsstrategie, um über ihre Wurzeln hinauszukommen und sich mit Wählern und Einwanderern aus der Arbeiterklasse zu verbinden.

Breite Unterstützung, aber wenig Dringlichkeit

Umweltprobleme wurden während der 2016-Kampagne fast ignoriert. Während Demokraten hat in ihren Vorwahlen über den Klimawandel gesprochen, Republikaner hatte nichts als Verachtung dafür. In den allgemeinen Wahlen Clinton und Trump erwähnte das Problem kaum.

Gleichzeitig gaben Meinungsumfragen an, dass eine Mehrheit der Amerikaner sich um die Umwelt sorgte und generell den Umweltschutz unterstützte. In einem Oktober Umfrage vom Pew Research Center, 73 Prozent der Befragten, darunter 49 Prozent der Trump Fans, kümmerte sich um eine "große Sache" oder "etwas" über den Klimawandel. In einem Gallup-Umfrage, 56 Prozent der Befragten stimmten darin überein, dass der Umweltschutz auch auf Kosten des Wirtschaftswachstums Priorität erhalten sollte.

Aber November verlässt die Wahl weisen darauf hin, dass diese Ansichten wenig Einfluss auf die Stimmen der Amerikaner hatten. Die Clinton-Wähler stuften die Außenpolitik als oberste Priorität ein, gefolgt von Wirtschaft, Terrorismus und Einwanderung. Für Trump-Wähler waren Einwanderung, Terrorismus, Wirtschaft und Außenpolitik entscheidende Faktoren.

Aktivismus

Sind Meinungsumfragen von der Abstimmung ausgeschlossen? Und warum war der Klimawandel auch für Clinton-Wähler kein Top-Thema? Ein Grund könnte sein, dass Meinungsumfragen unter dem "soziale Erwünschtheit "Bias. Obwohl Umfrageantworten anonym sein sollen, versuchen die Befragten möglicherweise, durch die Unterstützung von Umweltproblemen politisch korrekt zu sein, obwohl diese Antworten nicht ihre wahren Gefühle oder ihr tatsächliches Verhalten widerspiegeln.

Darüber hinaus werden Meinungsumfragen nicht so formuliert, dass sie die Zielkonflikte hervorheben, die Wähler möglicherweise machen müssen, um den Umweltschutz zu finanzieren. Es ist einfach, eine "freie" Politik zu unterstützen, die die Umwelt schützt, aber die Befragten mildern ihre Ansichten, wenn sie gebeten werden, Kosten zu berücksichtigen.

Zum Beispiel in einem kürzlich Studien Das 65-Projekt, das vom Energy Policy Institute der University of Chicago finanziert wurde, stimmte zu, dass die Regierung etwas gegen den Klimawandel tun sollte, aber nur 57-Prozente bereit waren, so wenig wie US $ 1 pro Monat mehr für CO2-armen Strom zu bezahlen Politik. Stattdessen möchten viele Menschen frei fahren und andere für ihre Umweltvorteile bezahlen lassen.

Der Umweltschutz ist auch ein Opfer seines eigenen Erfolgs in den letzten 40-Jahren. Dank zahlreicher Bundesgesetze sind die meisten Amerikaner jetzt Ziemlich zufrieden mit der Qualität der natürlichen Umwelt und glaube nicht, dass sie dafür kämpfen müssen. Nur 16-Prozent sehen sich als aktive Teilnehmer in der Umweltbewegung.

Verordnungen profitieren alle, bestrafen einige

Das Hauptargument der Kritiker gegen Umweltvorschriften ist, dass sie der Wirtschaft schaden. Wirtschaftlich depressive Gruppen neigen dazu, nach Sündenböcken Ausschau zu halten, und Umweltvorschriften sind ein geeignetes Ziel. Als Beispiel, Mechanisierung und technische Änderungen sind die Hauptgründe für sinkende Beschäftigung in der Kohleindustrie, aber die betroffenen Staaten und Gemeinden tendieren dazu ein sichtbares Ziel beschuldigen: Vorschriften.

Republikanische Politiker argumentieren energisch diese Vorschriften sind "Job Killer. "Aber sie sind nicht allein. Arbeitergewerkschaften - Säulen der Demokratischen Partei - sind auch gegen Umweltvorschriften, wenn sie der Meinung sind, dass Arbeitsplätze auf dem Spiel stehen, wie in der Dakota Access Pipeline Kontroversedem „Vermischten Geschmack“. Seine Vereinigte Bergarbeiter widersetzen sich stark Clean Power-Plan, die entwickelt wurde, um die Kohlenstoffemissionen von Kohlekraftwerken zu begrenzen.

In Richtung einer neuen Strategie

Bei neuen Umweltschutzmaßnahmen sollten Umweltschützer stärker berücksichtigen, wer die Kosten trägt und verlangen, dass sie entschädigt werden. Wir nennen diesen Ansatz eingebetteter Umweltschutz.

Hillary Clintons Appalachenplan reflektierte Embedded Environmentalism, weil es ein $ 30-Milliarden-Programm zur Unterstützung anbot Kohle produzierende Gemeinden das würde durch Obamas Clean Power Plan geschädigt werden. Vielleicht wird diese Art von Regulierung-mit-Kompensation-Ansatz dazu beitragen, ein grün-blaue Allianz wo Arbeiter und Umweltschützer zusammentreten, um die Umwelt zu schützen und die wirtschaftlichen Interessen betroffener Menschen zu schützen.

Die Umweltschützer müssen auch die Einwanderer, die Arbeitsplätze und wirtschaftliche Sicherheit viel stärker in den Vordergrund stellen, davon überzeugen, den Umweltschutz zu unterstützen. Aber die Umweltbewegung hat darum gekämpft Rapport herstellen mit nichtweiße Gemeinschaften weil die großen Interessengruppen Mangel an Vielfalt. Leute der Farbe erklären sich nur 15 Prozent der Mitarbeiter von großen Umweltorganisationen und halten keine führenden Führungspositionen in einer der größten Gruppen.

Darüber hinaus sind die Strategien dieser Organisationen von Wahlkreisen geprägt, die sie in der Vergangenheit unterstützt haben: Mittel- und Oberschicht weiße Stadtwähler. Ein Beispiel ist der Schutz von Nationalparks und öffentlichen Flächen für US-amerikanische Umweltschützer, aber Daten deuten darauf hin, dass Minderheiten dort investieren weniger Zeit im Freien als weiße Menschen tun. Der öffentliche Bodenschutz kann daher kein wirksamer Grund sein, Minderheiten, insbesondere wirtschaftlich benachteiligte Gruppen, zu mobilisieren.

Im Gegensatz zu populären Wahrnehmungen, Minderheiten kümmern sich um Umweltfrageneinschließlich des globalen Klimawandels. Umweltinitiativen werden ihre Stimme abgeben, wenn sie lokale Anliegen wie Luft- und Wasserverschmutzung und sauberes Trinkwasser sowie Gefahren am Arbeitsplatz, wie Pestizidexposition für eingewanderte Landarbeiter.

Um wieder zu einer einflussreichen sozialen Bewegung zu werden, müssen die US-Umweltschützer "lokal gehen". Anstatt den Leuten zu sagen, was sie tun sollen, müssen sie darauf achten Sichtweisen von Minderheiten und Arbeitnehmern. Den Eliteleid der Städte zu beenden, erfordert eine kritische und schmerzhafte Selbstreflexion, mehr Investitionen in grün-blaue Bündnisse und einen ehrlichen Versuch, die Umweltbewegung und ihre Agenda zu diversifizieren.

Das Gespräch

Über den Autor

Nives Dolsak, Professor für Umweltpolitik, Universität von Washington und Aseem Prakash, Direktor des Zentrums für Umweltpolitik, Universität von Washington

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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