Warum Landwirte und Viehzüchter denken, dass die EPA-Regel für sauberes Wasser zu weit geht

Warum Landwirte und Viehzüchter befürchten, dass die EPA-Regel für sauberes Wasser zu weit geht
Prairie-Schlaglöcher in South Dakota sind wichtige Brut- und Nahrungsgebiete für viele Vogelarten. Nach der Regel für sauberes Wasser können Landwirte diese nicht ohne Erlaubnis füllen oder Schadstoffe in sie einleiten. Laura Hubers, USFWS / Flickr, CC BY

Die Saubere Wasserregel ist eine wichtige Verordnung, die von der Environmental Protection Agency und dem Army Corps of Engineers in 2015 veröffentlicht wurde. Der Zweck der Vorschrift besteht darin, zu klären, welche Gewässer und Feuchtgebiete nach dem Clean Water Act föderal geschützt sind.

EPA-Administrator Scott Pruitt führte eine Multi-Staaten-Klage gegen die Regel als Oklahoma Generalstaatsanwalt, und hat namens es "der größte Schlag für die Eigentumsrechte der modernen Zeit".

Bei der Colorado Wasserinstitut An der Colorado State University arbeiten wir partnerschaftlich mit der Farm und der Ranch zusammen, um Lösungen für schwierige westliche Wasserprobleme zu finden. Landwirte und Viehzüchter äußern oft ihre Frustration über den allgemeinen Schutz von Arbeitern, Lebensmittelsicherheit, Tierschutz, Einwanderung, gefährdete Arten und Umweltvorschriften. Daher verstehen wir ihre Sorge, dass diese Regelung landwirtschaftliche Aktivitäten auf ihrem Land weiter einschränken könnte.

Insbesondere befürchten sie, dass die Clean Water Rule die bundesstaatlichen Vorschriften, die ihre privaten Eigentumsrechte betreffen, erweitern könnte. Regulierungsbehörden und die regulierte Gemeinschaft müssen jedoch die Grenzen der Reichweite des Clean Water Act kennen, um geeignete Maßnahmen zum Schutz der Wasserressourcen ergreifen zu können. Wenn die Regel verschrottet wird, müssen wir noch wissen, welche Gewässer gesetzlich geschützt werden müssen.

Welche Gewässer?

Der Clean Water Act von 1972 schützt die "Gewässer der Vereinigten Staaten" vor unerlaubten Abflüssen, die die Wasserqualität für Menschen und Wasserlebewesen beeinträchtigen können. Es überlässt jedoch der EPA und dem Army Corps of Engineers zu definieren, welche Gewässer das Gesetz abdeckt.


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Agenturen und Gerichte stimmen zu, dass dieser Begriff "schiffbare Gewässer" wie Flüsse und Seen umfasst. Es umfasst auch Wasserstraßen, die mit ihnen verbunden sind, wie Sümpfe und Feuchtgebiete. Die zentrale Frage ist, wie eng ein Wasserkörper mit schiffbaren Gewässern unter Bundesgerichtsbarkeit zusammenhängen muss.

Verbindungen zwischen vor- und nachgelagerten Gewässern. USEPA
Verbindungen zwischen vor- und nachgelagerten Gewässern. USEPA

In 2001 und 2006 erließ der Oberste Gerichtshof Urteile, die die Definition der geschützten Gewässer einschränkten, aber eine verwirrende Sprache verwendeten. Diese Meinungen sorgten für Unsicherheit bei Landwirten, Viehzüchtern und Entwicklern.

Der Oberste Gerichtshof schrieb im 2006-Fall, Rapanos gegen Vereinigte Staaten, dass, wenn ein Wasserkörper einen "signifikanten Nexus" zu einem föderativ geschützten Wasserweg hätte - zum Beispiel, wenn ein Feuchtgebiet in einiger Entfernung von einem schiffbaren Strom war, aber einen relativ permanenten Strom zum Strom produzierte - dann war es verbunden und fiel unter die Bundesgerichtsbarkeit . Es ist jedoch nicht gelungen, den signifikanten Nexus-Test für andere Situationen klar zu definieren.

Mit der Regel für sauberes Wasser soll geklärt werden, um welche Arten von Gewässern es sich handelt 1) geschützt kategorisch, 2) geschützt von Fall zu Fall oder 3) nicht abgedeckt. Hier sind einige der Schlüsselkategorien:

  • Zuflüsse wurden früher von Fall zu Fall bewertet. Jetzt sind sie automatisch abgedeckt, wenn sie fließendes Wasser haben - ein Bett, eine Bank und ein Hochwasser. Andere Arten, wie offene Gewässer ohne Betten und Banken, werden von Fall zu Fall bewertet.
  • "Angrenzende Gewässer" wie Feuchtgebiete und Teiche, die in der Nähe von bewässerten Gewässern liegen, werden geschützt, wenn sie innerhalb der in der Regel festgelegten physischen und messbaren Grenzen liegen.
  • "Isolierte Gewässer" sind nicht mit schiffbaren Gewässern verbunden, können aber ökologisch wichtig sein. Die Regel identifiziert bestimmte Typen, die geschützt sind, wie z Prärie Schlaglöcher und Kalifornien Frühlingsbädern.

Orm im Winter und Frühling und unterstützen viele Arten von Tieren und Pflanzen. Jeb Bjerke, CDFW

EPA geschätzt dass die endgültige Regel für sauberes Wasser die Wasserarten, die der Rechtsprechung des Clean Water Act unterliegen, um etwa 3 Prozent oder landesweit 1,500 Acres erweitert hat. Gegner glauben eindeutig, dass es viel breiter sein könnte - und bis sie die Regel sehen, die in der Landschaft umgesetzt wird, können ihre Ängste tatsächlich eine Grundlage haben.

Entwässerungsgräben schützen?

Industrie und Landwirtschaft glauben, dass die neue Regel die Nebenflüsse breiter definiert. Sie sehen diese Veränderung als unnötige Überschreitung macht es schwierig zu wissen, was auf ihrem Land geregelt ist.

Westliche Farmen sind mit Kanälen durchzogen, die während der Wachstumsperiode kritisches Bewässerungswasser liefern. Diese Kanäle und Gräben leiten das Wasser von den Strömen ab und führen den Überschuss durch eine stromabwärts gelegene Rückführschleife, die durch die Schwerkraft gespeist wird, zurück. Da sie offen und ungefüttert sind, dienen sie auch als Wasserquellen für Wildtiere, Ökosysteme und unterirdische Grundwasserleiter. Und weil sie mit anderen Gewässern verbunden sind, fürchten die Landwirte, dass sie einer staatlichen Regulierung unterliegen könnten.

Die einzige Möglichkeit, in westlichen Tälern zu bewässern, ohne die lokalen Wassersysteme zu beeinträchtigen, wäre die Verlegung von Tausenden von Kilometern unter Druck stehender Rohre, wie sie in Städten Wasser führen. Dieser Ansatz wäre in vielen Situationen unpraktisch und unglaublich teuer.

Ganz allgemein wollen Landwirte und Viehzüchter in der Lage sein, Entscheidungen über die Verwaltung ihrer Land- und Wasserressourcen ohne Mehrdeutigkeit oder zeitraubende und teure Bürokratie zu treffen. Trotz der Zusicherungen der EPA befürchten sie, dass die Regel für sauberes Wasser landwirtschaftliche Gräben, Kanäle und Drainagen in der Definition von "Nebenflüssen" enthalten könnte.

Sie befürchten, die EPA werde in der Regel eine vage Sprache verwenden um erweitern Sie seine Macht zu regulieren Diese Funktionen und ändern die Art, wie sie derzeit betrieben werden. Sie fürchten sich auch davor, Ziele zu werden Bürgerinitiierte Klagen, die nach dem Clean Water Act erlaubt sind. Darüber hinaus sind sie skeptisch, dass die Ergebnisse der Umwelt erheblich zugute kommen werden.

Die ehemalige EPA-Verwalterin Gina McCarthy argumentierte, dass die Regel die Landwirte nicht über Gebühr belasten würde. "Wir werden sauberes Wasser schützen, ohne der Landwirtschaft und der Viehzucht im Wege zu stehen", so McCarthy sagte der Nationale Bauernverband in 2015. "Normale Landwirtschaftspraktiken wie Pflügen, Pflanzen und Ernten eines Feldes waren immer von der Verordnung des Clean Water Act ausgenommen; Diese Regel wird das überhaupt nicht ändern. "

Alle Gewässer verbinden sich schließlich

Bauern und Viehzüchter sind von Natur aus unabhängig und glauben, dass sie wissen, was für die Verwaltung ihres eigenen Landes am besten ist. Sie sind tendenziell regierungsfeindlich und glauben, dass freiwillige Ansätze zur Wasserqualität die Flexibilität bieten, die erforderlich ist, um ortsspezifische Schwankungen in der Landschaft zu berücksichtigen. Die Wissenschaft zeigt jedoch, dass relativ geringe Auswirkungen am Rand eines Feldes über eine Wasserscheide in kumulativen Auswirkungen, die signifikant und manchmal schwerwiegend sind, aggregieren können.

Aus ökologischer Sicht haben Wissenschaftler längst verstanden, dass Oberflächengewässer und Grundwasser in einem Wassereinzugsgebiet über die Zeit miteinander verbunden sind. Auch wenn es Jahre dauert, wird sich Wasser durch und durch die Landschaft bewegen. Zu bestimmen, welche Nebenflüsse einen "signifikanten Nexus" zu traditionellen schiffbaren Gewässern haben, hängt davon ab, wie Sie "signifikant" definieren.

Selbst kleine Feuchtgebiete und intermittierende Teiche bieten Ökosystemleistungen, die der größeren Wasserscheide zugute kommen. Feuchtgebiete und kleine Gewässer, die geographisch von der Aue isoliert sind, können schiffbare Gewässer immer noch beeinflussen, da entweder Grundwasser oder Oberflächenabfluss während schwerer oder länger andauernder Niederschläge auftreten.

In diesem Sinne läuft das Wasser schließlich zum Bach hinunter. Als ein Dutzend prominente Feuchtgebietsforscher schrieb letzten Monat in einem Amicus Brief an das sechste US - Berufungsgericht, das ist Überprüfung die "Clean Water Rule", "die beste verfügbare Wissenschaft zeigt überwältigend, dass die Gewässer, die in der Regel für sauberes Wasser kategorisch geschützt sind, bedeutende chemische, physikalische und biologische Verbindungen zu Primärgewässern haben."

Wissenschaftler und Ökologen sind sich einig, dass die Interpretation des Ausmaßes und der Häufigkeit dieser Konnektivität Standort-für-Standort-Analyse erfordert. Wir verstehen jetzt klarer, wie isolierte Wasserkörper in der Landschaft als Teil eines größeren Komplexes funktionieren, und unser Wissen kann helfen zu klären, wie direkt Wasserkörper miteinander verbunden sind. Die Entscheidung, wo die klare Linie der regulatorischen Sicherheit zu ziehen ist, kann jedoch außerhalb der Wissenschaft liegen.

Wenn die Trump-Regierung die Regel für sauberes Wasser zurückzieht oder schwächt, wird es wahrscheinlich passieren, dass Regulierungsbehörden von Fall zu Fall entscheiden, ob Nebenflüsse und angrenzende Gewässer abgedeckt sind, wie sie es seit 2006 getan haben, und Land- und Wasserbesitzer raten, was sie damit anfangen können ihre Ressourcen. Am Ende wird die Aufhebung der Regel die zugrunde liegende Frage nicht beantworten: Wie weit erstreckt sich der vorgelagerte Bundesschutz?

Über den Autor

Reagan Waskom, Direktor, Colorado Water Institute, Colorado State University und David J. Cooper, Senior Research Scientist und Wissenschaftler, Colorado State University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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