Wie zu viele Informationen Menschen davon abhalten können, nachhaltige Verbraucher zu sein

Wie zu viele Informationen Menschen davon abhalten können, nachhaltige Verbraucher zu seinInformationsüberlastung? mjfrig / flickr, CC BY-NC-ND

Die meisten Menschen würden zustimmen, dass ein nachhaltigeres Leben etwas ist, wonach man streben muss. Jedes Jahr wird im Vereinigten Königreich eine Tonne Lebensmittel verschwendet, und die globalen Temperaturrekorde werden alle drei Jahre gebrochen. Grün ist wichtiger denn je. Aber es ist viel leichter gesagt als getan. Das Gespräch

Für die überwiegende Mehrheit beschränkt sich der Versuch, einen nachhaltigeren Lebensstil zu leben, auf das wöchentliche Recycling von Flaschen, Papier, Kunststoffen und Lebensmittelabfällen. Weniger konsumieren bedeutet auch ein kniffliges Problem für die Regierungen, wenn sie in diesem Jahr mehr konsumieren als im vergangenen Jahr das Wirtschaftswachstum antreibt.

Bleibt ein nachhaltiges Thema: Was ist eigentlich "Nachhaltigkeit" und was bedeutet "nachhaltig konsumieren" überhaupt? Wie David Harvey betont hat, kann es fast alles bedeuten Leute wollen es bedeuten.

In seiner einfachsten Form verlangt nachhaltiger Konsum jedoch, dass die Menschen die Auswirkungen ihrer Entscheidungen (wenn es darum geht, Dinge zu kaufen oder Energie zu verwenden) über die Fähigkeit zukünftiger Generationen, ihre Entscheidungen zu treffen, betrachten. Leider ist die Wahrscheinlichkeit, dass die Mehrheit auf diese Weise handelt, gering. Die meisten ihrer täglichen Konsumgewohnheiten werden gewohnheitsmäßig oder emotional und nicht rational getroffen. Wie Nobelpreisträger Daniel Kahneman bemerkte, neigen Menschen dazu, schnell zu denken, getrieben von unseren Gewohnheiten und Intuitionen - und nicht langsam oder nachdenklich.

Information Overload

Also: Wie können Regierungen, NGOs - sogar Unternehmen sich selbst - die Menschen dazu ermutigen, nachhaltiger zu konsumieren? Derzeit besteht die vorherrschende Logik darin, den Menschen mehr Informationen zur Verfügung zu stellen, damit sie fundiertere Entscheidungen darüber treffen können, wofür sie ihr Geld ausgeben.

Während dies für eine Minderheit gelingen mag, wird Information in dieser Hinsicht als ein Vorläufer der Veränderung der Einstellungen der Menschen und zu gegebener Zeit ihres Verhaltens angesehen. Das Problem ist, dass es wenig Beweise dafür gibt, dass die Bereitstellung von Informationen dies überhaupt tut.

Es ist auch problematisch, da Menschen unter Informationsüberlastung leiden. Zu viele Informationen können zu Verwirrung führen, und wenn sie für sie nicht relevant sind, ignorieren sie sie einfach.


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Aber selbst Leute, die sich der Nachhaltigkeitsbotschaft angenommen haben, finden es schwierig, sie zu praktizieren. Dieser Befund ergab sich aus Daten, die von einer unserer ehemaligen Doktoranden, Cristina Longo (heute Forscherin an der Business School der Universität Lille), gesammelt wurden. Um die Versuche und Schwierigkeiten zu verstehen, ein nachhaltiges Leben zu führen, führte Longo eine ethnographische Studie durch und ließ sich in die lokale Ebene einbetten Transition Network-Gemeinschafteine Bewegung, die nachhaltiges Leben fördert.

Sie verbrachte zwei Jahre mit Leuten, die sich bereits sehr gut auskennen und sich für einen nachhaltigen Lebensstil einsetzen. Sie nahm an Gesprächen und Treffen teil und nahm daran teil Guerilla-Gartenarbeit, kümmert sich um vernachlässigte öffentliche Räume, bevor sie Mitglieder der Gemeinschaft interviewen.

Unsere Skibrille wurde als Lösung für einen Analyse Diese Interviews haben einige große Probleme aufgezeigt, wenn es darum geht, nachhaltige Werte zu leben - selbst wenn Sie die besten Absichten haben. Das Paradoxon des nachhaltigen Konsums scheint zu sein, dass je mehr Sie sich der Probleme bewusst sind, desto schwieriger finden Sie es, Ihre Werte tatsächlich zu leben.

Dilemma, Spannung, Lähmung

Je mehr sachkundige Menschen in Bezug auf die unzähligen Probleme im Zusammenhang mit Nachhaltigkeit werden, desto mehr wird dieses Wissen zu einer Quelle des Dilemmas. Tessa beispielsweise, ein Mitglied des Transition Network mit langjährigem Interesse und Verständnis für Nachhaltigkeitsthemen, erzählte uns von ihrem "grünen Bohnen aus Kenia Dilemma". Für sie waren grüne Bohnen aus Kenia definitiv ein No-No, wegen der Essensmeilen, die beim Fliegen der Bohnen entstanden. Sie fand jedoch, dass die Klarheit, die sie über diese Position hatte, untergraben wurde, als sie von den sozialen und wirtschaftlichen Vorteilen des Anbaus von grünen Bohnen für die einheimischen kenianischen Bauern erfuhr.

Auch für diejenigen, die sich bereits den Nachhaltigkeitsidealen verschrieben haben, wird die Tatsache, dass sie nicht in der Lage sind, ihnen gerecht zu werden, zu einer Quelle erheblicher Spannungen. Veronica erzählte zum Beispiel eine Geschichte über einen Vortrag, den sie über die Reduzierung von CO2-Emissionen gehalten hatte. Danach fuhr sie an einer Familie vorbei, die gerade Fahrrad gefahren war. Es war sehr beunruhigend für sie, mit dem konfrontiert zu werden, was sie nicht predigte. Auch Irene möchte, wann immer möglich, aus biologischem Anbau aus der Region essen, aber aufgrund ihres begrenzten Budgets ist es teuer. Diese existentielle Spannung, die sowohl Veronica als auch Irene erfahren, ist größtenteils selbstverschuldet.

Wir haben festgestellt, dass je mehr sachkundige Menschen werden, desto mehr kann es zu Lähmung oder Unfähigkeit führen, auf seine Nachhaltigkeitsideale oder -ziele zu reagieren. Ein Informant Kate beschrieb einen Wissenstransferpunkt. Als sie mehr und mehr Wissen sammelte, das sie in die Praxis umzusetzen versuchte, erlebte sie auch das Bewusstsein, dass ihre Bemühungen letztlich nicht nachhaltig sein würden. Judith erlebte Ähnliches, sah aber ihr Scheitern - in ihrem Fall nichts aus China verschifft zu kaufen - als Teil eines allgemeinen Lernprozesses.

Natürlich ist es problematisch, ein nachhaltiger Verbraucher zu sein, und die Einbettung von nachhaltigen Idealen in den Alltag ist mit Schwierigkeiten verbunden. Bis zur Gesellschaft Obsession mit Wachstum auf einer viel breiteren Ebene angesprochen wird, bleibt nachhaltiger Konsum eine Fantasie.

Über den Autor

Peter Nuttall, Associate Dean und Senior Lecturer in Marketing, University of Bath und Avi Shankar, Professor für Konsumforschung, University of Bath

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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