Wie Ekel uns davon abhält, nachhaltig zu leben

Wie Ekel uns davon abhält, nachhaltig zu leben
Eine mexikanische Delikatesse, Chapuline (Grashüpfer). Bildnachweis: William Neuheisel. (CC 2.0)

Stellen Sie sich für eine Sekunde vor, dass die Scheibe des köstlichen Kuchens, der in Ihrem Mund schmilzt, mit Mehl gemahlen wurde, das von Insekten und nicht von Körnern gemahlen wurde. Oder Ihr verführerischtes Parfüm - vielleicht ein besonderes Geschenk - enthielt wiedergewonnene Zutaten, die hörbar aus dem Darm eines anderen Menschen ausgeschieden wurden.

Die viszerale Darmreaktion, die Sie in diesen Szenarien erleben können, ist eine Folge ihres „Juck-Faktors“ oder der Ekelhaftigkeit. Ekel ist ein Gefühl, das uns dazu bringt, Dinge abzulehnen - und deshalb können wir davon ausgehen, dass es wenig Bedarf an der Art „Eau de Toilette“ gibt, die oben beschrieben wurde.

Ekel hat sich als Teil unseres behavioralen Immunsystems entwickelt, spielt aber auch eine Rolle in unseren sexuellen und moralischen Urteilen. Meistens funktioniert Ekel gut. Zum Beispiel ermutigt es uns, nicht verdorbenes Essen zu essen, was uns unwohl machen könnte. Es ist jedoch ein extrem stumpfes Werkzeug. Während es uns eine schnelle und instinktive Antwort gibt, wie es zu handeln ist, hat es sich zu einer übermäßig konservativen Antwort entwickelt, was oft falsch läuft.

Dinge, die entweder imitieren oder eine physische oder psychische Verbindung zu Quellen des Ekels haben, uns aber keinen Schaden zufügen können, machen uns oft auch angeekelt. Dies wurde erstmals in einem Reihe von klassischen Experimenten von dem Psychologen Paul Rozin in den 1980s. Unter anderem waren Menschen in diesen Studien viel weniger geneigt, Fudge als Hundekot anstatt Scheiben oder die Suppe von einer nagelneuen Bettpfanne anstatt einer Schüssel zu essen.

Nachhaltigkeit im Schlamm stecken bleiben

Der gleiche Yuck-Faktor ist a Problem für nachhaltigen Konsum. Wenn wir mit einer Auswahl konfrontiert werden, werden wir aufgefordert, die verpackte und sterilisierte, sicher aussehende Option zu wählen - den symmetrischen und makellosen Apfel über seiner hässlichen Schwester. Dies führt dazu, dass wir die Verschwendung erhöhen, anstatt sie zu minimieren.

Unsere Ekelreaktion wird entweder ausgenutzt - zum Beispiel in der Werbung für Reinigungsprodukte - um uns das Gefühl zu geben, dass wir mehr konsumieren müssen. Oder es ist eine irrationale Barriere für nachhaltige Lösungen, die vernünftig in Ordnung sind, aber automatisch ein primitives und überempfindliches Emotionssystem auslösen.

Dazu gehören Dinge, die unser Engagement in Produkten erhöhen, die uns möglicherweise Unwohlsein bereiten, wie beispielsweise das Handling wiederverwendbare Windeln oder Kompostierung. Aber es macht uns auch abgeneigt, Dinge zu tun, die uns nichts anhaben können, wie zum Beispiel atypisch geformte Früchte und Gemüse oder Lebensmittel aus Insektenproteinen oder gereinigtes Wasser oder Arzneimittel, die aus Abwasser zurückgewonnen wurden.

Diese Dinge haben entweder Merkmale, die echte Krankheitsindikatoren nachahmen (Asymmetrie), oder waren in Kontakt mit Dingen, die uns krank machen könnten (Abwasser). Unser Ekel-System löst aus und ist trotz der rationalen Information, dass diese Objekte sicher zu konsumieren sind, schwer zu überschreiben.


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Verhaltenswissenschaft kann helfen

Es gibt individuelle Unterschiede darin, wie sensibel die Leute sind, um sich zu ekeln; manche Menschen sind weniger betroffen als andere. Außerdem sind unsere Ekelreaktionen von der Gesellschaft geprägt, also sehen wir eine Menge Variation in was verschiedene Kulturen widerlich findenwie Insekten essen. Ekel ist auch formbar in den frühen Jahren des Lebens, so ist eine Generationsänderung in Ekelreaktionen nicht ungewöhnlich.

Wenn Ekelreaktionen festgestellt werden, haben sie sich gezeigt gegen Veränderungen widerstandsfähiger sein als andere Emotionen wie Angst. Sobald dies passiert ist, gibt es einige Techniken aus der Verhaltensforschung, die helfen können.

Ein Ansatz besteht darin, den Abscheu abzubauen, den Menschen durch "Maskierung" empfinden. Zum Beispiel, statt im Ofen gebackene Grillen, Unternehmen Einführung von Lebensmitteln auf Insektenbasis in die britische Lieferkette kann sich auf Produkte verlassen, die aus zerkleinertem Insektenprotein hergestellt werden, mit einer Verpackung, die ihre gruselig-krabbelnden Inhaltsstoffe abtrennt.

Ein neues Experiment Beim Branding stellte sich heraus, dass die Leute viel mehr bereit waren, mehr für das gleiche Produkt zu verwenden und zu bezahlen, das als "recyceltes Wasser" beschrieben wird, als "behandeltes Abwasser". Etwas schmackhaft zu präsentieren, kann den Unterschied ausmachen.

Trotzdem hast du immer noch das psychologische Problem. Die Idee ist, Insekten zu essen oder die Idee, behandelte Abwässer zu gurgeln - und Ideen sind ausreichend, um Menschen dazu zu bringen, sich viszeral abzulehnen etwas.

Ein zweiter Ansatz konzentriert sich nicht darauf, zu ändern, wie viel Ekel jemand empfindet, sondern wie er darüber denkt. Der grundlegendste Weg ist es, Menschen zu erziehen - sie dazu zu bringen, das zu bedenken, wenn sie sich von etwas angeekelt fühlen, ob es einen begründeten Streit oder einen falschen Alarm gibt? In der Psychologie nennen wir das "Neubewertung".

Ein dritter Ansatz besteht darin, Emotionen auszunutzen, die im Gegensatz zu ekelgestützten Ablehnungen wie Mitgefühl stehen. Jüngste Arbeiten von Nathan Consedine und seinen Kollegen von der University of Auckland zeigen, dass dies funktionieren könnte Pflegeverhalten, das Ekel hervorruft. Wir können hier die gleichen Mechanismen anwenden, indem wir Menschen Mitgefühl für das seltsam aussehende Obst und Gemüse geben, das normalerweise verschwendet wird ("lasst mich nicht zurück"). Oder indem wir Mitgefühl für die Umwelt auslösen, indem wir betonen, dass es verletzlich und in Not ist oder unsere Fürsorge ist.

Trotz unserer evolutionären Instinkte gibt es Wege, den Yuck-Faktor zu überwinden, um nachhaltiger zu leben. Wir müssen nur mehr über sie erfahren.

Erfahren Sie mehr über den Yuck-Faktor und darüber, wie der Müll einer Person im Podcast von The Conversation der Schatz eines anderen sein kann, Der Ameisenhaufen.

Über den Autor

Philip Powell, Forschungsstipendiat, University of Sheffield

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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