Macht es uns Kinder, uns um die Umwelt zu kümmern?

Macht es uns Kinder, uns um die Umwelt zu kümmern?

Psychologen haben lange nach dem gesucht Lücke zwischen unseren Absichten und Verhalten wenn es um die Umwelt geht. Viele von uns sagen, dass wir es sind besorgt über den KlimawandelZum Beispiel, und doch machen nur wenige etwas anderes Haushaltsrecycling.

Die Forscher glauben, dass eines der Haupthindernisse für Maßnahmen sein könnte psychologische Distanz. Die gravierendsten Auswirkungen des Klimawandels werden von uns nicht wahrgenommen, sondern von zukünftige Generationenund es kann für uns schwierig sein, die langfristigen Konsequenzen unserer täglichen Handlungen zu berücksichtigen.

Was könnte uns mehr daran interessieren, wie unser Verhalten die Zukunft der Umwelt gefährdet? Vielleicht erinnert uns jemand, in dessen Zukunft wir investiert sind, daran, dass die Welt noch lange nach unserem Tod weiter bestehen wird? Es ist möglich, dass Kinder die Distanz zwischen uns und der Zukunft überbrücken können. Und vielleicht, nur vielleicht, können Kinder, als eine Erweiterung unserer selbst, uns dazu bringen, mehr über die nächste Generation und die Welt nachzudenken, die wir ihnen hinterlassen.

Es klingt wie eine vielversprechende Theorie - aber unsere neueste Forschung hat festgestellt, dass dies nicht unbedingt der Fall ist.

Positives Vermächtnis

Ein positives Vermächtnis für zukünftige Generationen hinterlassen zu wollen, ist eine der Schlüsselphasen des Psychologen Erik Erikson Theorie der psychosozialen Entwicklung. Es kann sein, dass wir mit Kindern nicht nur das materielle oder finanzielle Erbe betrachten, das wir ihnen hinterlassen, sondern auch die Qualität ihrer Umwelt. Das nennen wir "Legacy-Hypothese".

Und Elternschaft und die Art und Weise, wie wir über die Zukunft denken, können sich auf unsere Umwelt auswirken. Wir wissen, dass die Konzentration auf die Zukunft uns macht kümmern sich mehr um den Umweltschutz. In einer Studie fanden Forscher heraus, dass Menschen explizit gefragt werden das Erbe, das sie gerne hinterlassen würden für künftige Generationen verstärkte ihre Besorgnis über den Klimawandel und andere Umweltprobleme. In einem anderen fanden sie das die Teilnehmer bitten, eine elterliche Rollenperspektive einzunehmen hat das gleiche gemacht.

Es gibt jedoch wenig direkte Beweise dafür, dass die Elternschaft unsere Umwelteinstellungen und unser Verhalten verändert. Obwohl einige einen "Mutterschaftseffekt" gefunden haben - wo Mütter sich mehr um die Umwelt sorgen als Väter - Diese Unterschiede werden oft durch das wahrgenommene erklärt soziale Rolle von Frauen als Fürsorger und Pfleger von Kindern.


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Eine falsche Hypothese?

In unserer Studie haben wir uns vorgenommen, die Idee zu testen, dass Kinder mehr Menschen für die Umwelt interessieren können. Verwendung von Daten aus der Understanding Society Umfrage - Im Laufe von drei Jahren von 40,000 UK-Haushalten gesammelt - haben wir untersucht, ob Menschen, die neue Kinder hatten, ihre Einstellungen und ihr Verhalten gegenüber der Umwelt verändert haben, verglichen mit denen, die im selben Zeitraum keine neuen Kinder hatten.

Wir stellten fest, dass ein neues Kind die Einstellung und das Verhalten der Menschen in der Umwelt beeinträchtigte - obwohl diese Veränderungen sehr gering waren. Sogar bei Erst-Eltern und Erst-Müttern fanden wir eine kleine Anzahl von negativen Veränderungen. Diese Gruppen trugen weniger Kleidung statt mehr Heizung, benutzten öffentliche Verkehrsmittel oder teilten sich ein Auto mit anderen.

Nur die ersten Eltern, die sich bereits um die Umwelt gekümmert hatten, hatten einen kleinen Anstieg ihres Wunsches nach einem umweltfreundlicheren Lebensstil, aber dies führte zu keinen tatsächlichen Verhaltensänderungen.

Obwohl unsere Ergebnisse zeigen, dass Menschen nach einem neuen Kind naturgemäß nicht mehr an der Umwelt interessiert sind, muss gesagt werden, dass ein Elternteil verschiedene Veränderungen mit sich bringt, die es erschweren, umweltfreundlich zu handeln. Elternschaft kann die gesamte Sichtweise eines Menschen verändern, da das unmittelbare Wohlbefinden des Kindes zum zentralen Mittelpunkt seines Lebens wird. Und jeder Elternteil kann Ihnen von dem Zeitdruck erzählen, der mit der Betreuung eines Neugeborenen einhergeht. Es ist also verständlich, dass wir mehr fahren wollen oder die Heizung aufdrehen, um uns um unsere Kleinen zu kümmern.

Das GesprächWas das alles bedeutet, ist, dass wir nicht einfach davon ausgehen können, ein Elternteil zu sein, damit die Menschen sich mehr für die Umwelt interessieren. Obwohl sie für Botschaften zum Klimawandel sensibilisierter sind, müssen Eltern sich ebenso wie alle anderen über ihre Handlungen bewusst sein. Wir wissen bereits, dass der Übergang zur Elternschaft eine gute Zeit ist, um neue und neue Formen zu entwickeln nachhaltigere Gewohnheiten aber es muss eine aktive Anstrengung sein.

Über den Autor

Gregory Thomas, Wissenschaftlicher Mitarbeiter, Umwelt- und Sozialpsychologie, Cardiff University und Wouter Poortinga, Professor für Umweltpsychologie, Cardiff University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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