Betonen Sie nicht den Weihnachtsbaum, wenn Sie ihn wiederverwenden oder kompostieren

Betonen Sie nicht den Weihnachtsbaum, wenn Sie ihn wiederverwenden oder kompostieren

Umweltbewusste Verbraucher fragen mich oft, ob ein echter Weihnachtsbaum oder ein künstlicher Weihnachtsbaum die nachhaltigere Wahl ist. Als ein Gartenbau- und ForstforscherIch weiß, diese Frage ist auch ein Problem für die Weihnachtsbaumbranche, die sich davor hofft, Marktanteile an künstlichen Bäumen zu verlieren.

Und sie haben guten Grund: Von den 48.5 Millionen Weihnachtsbäumen, die die Amerikaner in 2017 gekauft haben, 45 Prozent waren künstlich und dieser Anteil wächst. Viele Faktoren können diese Wahl beeinflussen, aber unter dem Strich haben sowohl echte als auch künstliche Weihnachtsbäume vernachlässigbare Auswirkungen auf die Umwelt. Welche Option in Bezug auf den CO2-Fußabdruck „gewinnt“, hängt vollständig von den Annahmen darüber ab, wie lange die Verbraucher einen künstlichen Baum aufbewahren würden, und nicht davon, wie weit sie jedes Jahr fahren würden, um einen echten Baum zu kaufen.

Vom Sämling zum Holzhacker

Viele Verbraucher glauben, dass echte Weihnachtsbäume von wilden Waldbeständen geerntet werden und dass dieser Prozess zur Entwaldung beiträgt. Tatsächlich wird der überwiegende Teil der Weihnachtsbäume zu diesem Zweck auf Farmen angebaut.

Um die Gesamtwirkung eines Weihnachtsbaums abzuschätzen, verwenden Forscher eine Methode, die so genannte Life Cycle Assessment, um eine "Cradle to Grave" -Bilanzierung von Inputs und Outputs zu entwickeln, die für die Herstellung, Verwendung und Entsorgung des Weihnachtsbaums erforderlich sind. Bei natürlichen Weihnachtsbäumen umfasst dies alles vom Anpflanzen von Sämlingen bis zur Ernte und Entsorgung der Bäume, einschließlich der Verwendung von Geräten, Düngemitteln und Pestiziden sowie des Wasserverbrauchs für die Bewässerung.

Ökobilanzen schätzen oft auch den CO2-Fußabdruck eines Systems ein. Der Kraftstoffverbrauch ist die größte Quelle für Treibhausgasemissionen bei der Weihnachtsbaumproduktion. Mit 1 Gallone Benzin oder Diesel für den Antrieb eines Traktors oder Lieferwagens wird 20 in 22 (9 bis 10 Kilogramm) Kohlendioxid in die Atmosphäre freigesetzt.

Auf der positiven Seite absorbieren und speichern Weihnachtsbäume Kohlenstoff aus der Atmosphäre, während sie wachsen, was dazu beiträgt, Emissionen aus dem Betrieb zu kompensieren. Kohlenstoff macht etwa 50 Prozent des Trockengewichts des Holzes in einem Baum bei der Ernte aus. Nach jüngsten Schätzungen lagern Nadelbäume in Weihnachtsbaumform etwa 20 Pfund Kohlendioxid in ihrem oberirdischen Gewebe und wahrscheinlich speichern ähnliche Mengen unter der Erde in ihren Wurzeln.

Die Weihnachtsbaumzucht erfordert eine sorgfältige Planung einer Ernte, deren Reife sechs bis sieben Jahre dauert.

Bei der Verwendung von 1-Gallone Benzin wird jedoch ungefähr die gleiche Menge Kohlendioxid erzeugt. Wenn also eine Familie 10-Meilen pro Weg zurücklegt, um ihren echten Baum zu erhalten, haben sie wahrscheinlich bereits den durch den Baum eingelagerten Kohlenstoff ausgeglichen. Der Kauf eines Baumes in der Nähe Ihres Wohnsitzes oder auf einem Baumgrundstück während Ihres täglichen Arbeitswegs kann diese Auswirkungen verringern oder beseitigen.

Und natürliche Bäume haben andere Auswirkungen. In 2009 spezifisch für Scientific American rief die Weihnachtsbaumbranche zum Greenwashing auf, weil die Pressemitteilungen der Erzeuger die Kohlendioxidaufnahme von Weihnachtsbaumplantagen ankündigten, während der Pestizideinsatz und die Kohlendioxidemissionen durch das Plantagenmanagement, die Ernte und den Versand ignoriert wurden.

Ist synthetisch besser?

Künstliche Bäume haben unterschiedliche Auswirkungen. Obwohl viele Menschen glauben, dass der Versand von Bäumen aus Fabriken in China viel Energie kostet, ist die Seeschifffahrt tatsächlich sehr effizient. Der größte Energieverbrauch bei künstlichen Bäumen liegt in der Fertigung.

Bei der Herstellung von Polyvinylchlorid und Metallen, aus denen künstliche Bäume hergestellt werden, entstehen Treibhausgasemissionen und andere Schadstoffe. China arbeitet daran Verringerung der Umweltverschmutzung durch die chemische IndustrieDies kann jedoch die Preise dieser Materialien und der daraus hergestellten Waren in die Höhe treiben.

Darüber hinaus betrachten wir Nachhaltigkeit aus einem breitere PerspektiveDie Produktion von echten Weihnachtsbäumen unterstützt lokale Gemeinschaften und Volkswirtschaften in den Vereinigten Staaten, wohingegen der Kauf von künstlichen Bäumen hauptsächlich Hersteller in China unterstützt.

Betonen Sie nicht den Weihnachtsbaum, wenn Sie ihn wiederverwenden oder kompostierenKünstliche Bäume erfordern Montage, aber keine Bewässerung und wenig Reinigung. Sie können auch Jahr für Jahr wiederverwendet werden. Sean Locke Fotografie / Shutterstock.com

Kopf an Kopf gehen

Kürzlich hat die American Christmas Tree Association, die künstliche Baumhersteller vertritt, eine Ökobilanz in Auftrag gegeben Vergleich von echten und künstlichen Weihnachtsbäumen. Die Analyse berücksichtigte Umweltaspekte der Nachhaltigkeit, untersuchte jedoch keine sozialen oder wirtschaftlichen Auswirkungen.

Der Bericht kam zu dem Schluss, dass der "Break-Even" -Punkt zwischen einem echten Weihnachtsbaum und einem künstlichen Baum 4.7-Jahre war. Mit anderen Worten, die Verbraucher müssten künstliche Bäume fünf Jahre lang aufbewahren, um die Umweltauswirkungen des Kaufs eines echten Baums jedes Jahr auszugleichen.

Ein großes Manko dieser Analyse war, dass der Beitrag der Baumwurzeln - die Landwirte nach der Ernte normalerweise im Boden belassen - zur Kohlenstoffspeicherung im Boden ignoriert wurde. Dieses Versäumnis könnte einen erheblichen Einfluss auf die Break-Even-Analyse haben, da die organische Substanz des Bodens um nur ein Prozent gesteigert werden kann 11,600 Pfund Kohlenstoff pro Hektar.

Wiederverwenden oder recyceln Sie Ihren Baum

Verbraucher können sich nicht darauf auswirken, wie Landwirte ihre lebenden Bäume anbauen oder wie Hersteller künstliche Versionen herstellen. Sie können jedoch steuern, was nach Weihnachten mit den Bäumen geschieht, die sie kaufen. Für künstliche Bäume bedeutet das, sie so oft wie möglich wiederzuverwenden. Für natürliche Bäume bedeutet das Recycling.

Dies ist wichtig, um den CO2-Fußabdruck eines echten Baums zu optimieren. Durch das Mahlen gebrauchter Weihnachtsbäume und deren Verwendung zum Mulchen werden organische Stoffe in den Boden zurückgeführt und können zum Aufbau von Bodenkohlenstoff beitragen. Viele öffentliche Abteilungen in den Vereinigten Staaten sammeln nach den Feiertagen routinemäßig gebrauchte Weihnachtsbäume. Wenn kein lokales Baumrecycling verfügbar ist, können Bäume abgeholzt und zu Komposthaufen hinzugefügt werden. Sie können auch sein in Hinterhöfen oder Teichen platziert, um Lebensraum für Vögel oder Fische zu schaffen.

Wird dagegen ein gebrauchter Baum in ein Lagerfeuer geworfen, wird der gesamte Kohlenstoffgehalt sofort als Kohlendioxid an die Luft abgegeben. Dies gilt auch für ausgesuchte Bäume in Baumfarmen. Wenn gebrauchte Bäume in Deponien untergebracht werden, wird ihr Kohlenstoffgehalt letztendlich als Methan wieder in die Atmosphäre zurückkehren, da in den Deponien vergrabenes Material abgebaut wird. Methan ist ein Treibhausgas 21 ist über ein Jahrhundert mal stärker als KohlendioxidDies ist der umweltschädlichste Weg, einen gebrauchten Baum zu entsorgen.

Betonen Sie nicht den Weihnachtsbaum, wenn Sie ihn wiederverwenden oder kompostierenSchneiden Sie den 2018 Capitol-Weihnachtsbaum im Willamette National Forest von Oregon für die Zustellung per LKW zur National Mall in Washington, DC USFS - Pazifischer Nordwesten

Alle möglichen Faktoren beeinflussen die Auswahl der Weihnachtsbäume, vom Duft der frischen Bäume über Familientraditionen, Reisepläne und den Wunsch, Landwirte zu unterstützen oder vor Ort zu kaufen. Unabhängig von Ihrer Wahl ist der Schlüssel zur Linderung von Umweltangst eine Wiederverwendung oder das Recycling Ihres Baumes. Dann können Sie sich auf Geschenke konzentrieren, die Sie darunter legen können.Das Gespräch

Über den Autor

Bert Cregg, Professor für Gartenbau und Forstwirtschaft, Michigan State University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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