Unsere komplizierte Beziehung zu Kunststoff

Unsere komplizierte Beziehung zu Kunststoff

Kunststoffe sind im täglichen Leben kaum zu vermeiden. Europäisches Parlament, CC BY-NC-ND

Ab seiner Ankunft vor JahrzehntenKunststoff hat das moderne Leben verändert. In 2018 klang der Alarm wegen der Plastikverschmutzungskrise jedoch lauter als je zuvor. Am Tag der Erde haben die Vereinten Nationen ihren ersten herausgegeben State of Plastics-Berichtfordert mehr Recycling und bessere Möglichkeiten zur Herstellung und Verwaltung des Materials in seinen vielen Formen.

Bei The Conversation nahmen wir eine weite sicht auf kunststoffGemeinsam mit Wissenschaftlern erläutern wir nicht nur die Auswirkungen auf die Umwelt und die Gesundheit, sondern auch den kulturellen Beitrag und die Industriezweige, die mit Kunststoffwaren - und Abfällen umgehen.

1. Wir sind Meerschweinchen

Die Menschen hören jetzt regelmäßig Berichte über Meerestiere, die mit Mägen aus Plastikmüll entdeckt wurden. Aber die Plastikverschmutzung in den Ozeanen besteht größtenteils aus Mikroplastik - viel weniger als die Breite eines menschlichen Haares.

Der Umweltepidemiologe John Meeker von der University of Michigan schreibt, dass die gesundheitlichen Auswirkungen dieser Mikroplastik, die auch in vielen Konsumgütern zu finden sind, weitgehend unbekannt sind. Er geht durch das, was Wissenschaftler wissen und Notizen dass "die Ergebnisse von Tierversuchen angesichts der weit verbreiteten Exposition von Menschen gegen Mikroplastik durchaus bedenklich und ein wichtiger Faktor für die Risikobewertung sind."

2. Flüsse und Seen

Viele Menschen wissen wahrscheinlich von dem großen Müllabfuhrgebiet im Pazifik, einer massiven Ansammlung von Müll zwischen Hawaii und Kalifornien. Aber Kunststoffe sammeln sich an auch in Seen und Flüssen, schreiben Matthew J. Hoffman und Christy Tyler vom Rochester Institute of Technology. Sie beschreiben ihre Forschung, die Computermodelle verwendet, um zu messen, wie viel sich in den Großen Seen anhäuft (ungefähr 10,000 Tonnen pro Jahr), und um vorherzusagen, wohin es gehen wird.

Sie fanden heraus, dass sich Kunststoffe aufgrund von Winden nicht wie im Pazifischen Ozean in einem riesigen Flecken ansammeln. Dies führt jedoch zu der Frage: Wohin geht es? "Wenn wir die verschiedenen Arten von Plastikverschmutzung nach dem Eintritt in das Wasser genau verfolgen können", schreiben sie, "können wir uns auf die Typen konzentrieren, die in empfindlichen Lebensräumen enden, und deren endgültiges Schicksal vorhersagen." Ihre Studie ergab, dass vieles davon sinkt Der Boden gibt Aufschluss darüber, welche Arten betroffen sind.

3. Bessere Materialien?

Sind pflanzliche Kunststoffe die Antwort auf das Plastikmüllproblem? Der Biochemiker Danny Ducat aus dem Bundesstaat Michigan sagt, dass es nicht so einfach ist. Er beschreibt die verschiedenen Arten von Biokunststoffen und wie Wiederverwertungssysteme auf Kunststoffe auf Pflanzenbasis umgestellt werden müssen.

„Biobasierte Kunststoffe werden noch Jahrzehnte oder Jahrhunderte schmachten, wenn sie in den Müll geworfen und in Mülldeponien vergraben werden. Im Gegensatz dazu werden kompostierbare Kunststoffe innerhalb von drei Monaten in industriellen Kompostanlagen, in denen die Belüftung und die Temperaturen gefördert werden, weitgehend abgebaut wegen der mikrobiellen Aktivität oft erheblich höher “, sagt Ducat schreibt.

4. Die Auswirkungen von Chinas "National Sword" -Politik

Etwa 75 Prozent der in den USA weggeworfenen Kunststoffe landen auf Deponien. Und in 2018 stürzte China die Kunststoffrecycling-Industrie in Unordnung, indem es die Menge an ausländischem Schrott, die es akzeptierte, drastisch reduzierte.

Dies hat zu Lagerbeständen von nicht recyceltem Müll geführt und die Gemeinden in Betracht gezogen Änderungen an ihren Recyclingpraktiken. Die University of California, Berkeley-Forscherin Kate O'Neill, sieht in Chinas Ablehnung unseres kontaminierten Mülls eine Rolle Gelegenheit zur Innovation.

„Recycling-Kritik gibt es nicht neuund Kritikpunkte beim Recycling von Kunststoff sind vieleIch glaube jedoch immer noch, dass es sinnvoll ist, das System zu erweitern und nicht aufzugeben. Dies erfordert umfangreiche Investitionen und langfristig die Einführung von Upstream-Richtlinien, einschließlich Produktverboten “, schreibt O'Neill.

5. In den Händen von Designern

Sicherlich gibt es nicht genug Dinge, um die man sich beim Kunststoff Sorgen machen muss. Aber betrachten wir auch einige der vielen Annehmlichkeiten, die dieses Wundermaterial gebracht hat.

Marsha Bryant von der University of Florida lehrt einen Kurs in Tupperware-Produkten und deren Entstehung in 1950s America und schreibt darüber, wie es demonstriert "Wie ein überzeugendes, innovatives Design Massenattraktivität haben kann." Und Kiersten Muenchinger von der University of Oregon erzählt der Geschichte wie Silikon - ursprünglich als Dämmstoff konzipiert - hat in den letzten zwei Jahrzehnten unsere Küchen verändert.

Über den Autor

Martin LaMonica, stellvertretender Redakteur Das Gespräch

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

Bücher zum Thema

{amazonWS: searchindex = Bücher; Schlüsselwörter = Plastikgefahren; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

Folge InnerSelf weiter

Google-Plus-Symbolfacebook-icontwitter-iconRSS-Symbol

Holen Sie sich das Neueste per E-Mail

{Emailcloak = off}

Folge InnerSelf weiter

Google-Plus-Symbolfacebook-icontwitter-iconRSS-Symbol

Holen Sie sich das Neueste per E-Mail

{Emailcloak = off}