Wie die Luftverschmutzung zu Autismus führen kann

Wie die Luftverschmutzung zu Autismus führen kann

In der Vergangenheit haben Forscher die Luftverschmutzung - insbesondere die verkehrsbedingte Luftverschmutzung - mit einem höheren Risiko für Autismus in Verbindung gebracht. Neue Forschungsergebnisse könnten jedoch eine Antwort auf die Funktionsweise dieser Beziehung geben.

In einer früheren Studie entdeckten die Forscher, dass Mäuse, die während der Schwangerschaft und zu Beginn der Entwicklung sehr ungesunden Mengen an Dieselabgasen oder Feinstaub ausgesetzt waren, Verhaltensänderungen zeigten, die für eine Störung des Autismus-Spektrums typisch sind, einschließlich einer Zunahme des repetitiven Verhaltens, einer gestörten Kommunikation und Defiziten bei soziale Interaktionen.

Forscher der University of Washington berichten, dass sie während der Sommermonate in Seattle eine ähnliche gefährliche Luftqualität beobachteten, als Waldbrände in der Region tobten.

Für die neue Studie führten die Forscher Experimente mit Mäusen durch und entdeckten, dass die Exposition von Dieselabgasen in der Entwicklung geringfügige Änderungen in der Struktur der Großhirnrinde (der äußeren Schicht des Nervengewebes des Großhirns des Gehirns) hervorrufen könnte, wie dies im Gehirn von autistische Patienten.

Die Forscher schlagen auch eine Reihe von biochemischen und molekularen Veränderungen vor, die solchen kortikalen Veränderungen zugrunde liegen können.

"Diese Studien liefern ein Tiermodell, das weitere Untersuchungen zur biologischen Plausibilität eines Zusammenhangs zwischen Luftverschmutzung und Autismusspektrumstörung zulässt", sagt Lucio Costa, Professor für Umwelt - und Gesundheitswissenschaften an der School of Public Health und Senior Author der Papier, das in erscheint Gehirn, Verhalten und Immunität.

"Aus Sicht der öffentlichen Gesundheit trägt dies zu den Bedenken der Luftverschmutzung als möglichem ätiologischen Faktor für Entwicklungsstörungen und neurodegenerative Erkrankungen bei."


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Der vorgeschlagene Mechanismus beginnt mit einer verstärkten Neuroinflammation und führt zu einer verminderten Expression des Proteins reelin, wodurch ein Signalweg aktiviert wird, der für die korrekte Positionierung von Neuronen im Gehirn erforderlich ist. Beide Ereignisse sind bei Autismus üblich. Der Mechanismus umfasst auch die Aktivierung des JAK2 / STAT3-Signalwegs, der eine Rolle bei der fötalen Gehirnentwicklung spielt.

Die Forscher sagen, dass sie zukünftige Studien durchführen müssen, um besser zu verstehen, wie die Interaktion zwischen Gen und Umgebung die Autismus-Spektrum-Störung beeinflusst, und um den Schutz gefährdeter Bevölkerungsgruppen zu verbessern.

Über die Autoren

Yu-Chi (Rachel) Chang, eine Absolventin der Abteilung Umwelt- und Gesundheitswissenschaften, führte die Studie im Rahmen ihrer Promotion in Toxikologie durch. Weitere Koautoren stammen von der University of Washington und dem Seattle Children's Research Institute.

Quelle: Universität von Washington

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