Was passiert mit der natürlichen Welt, wenn alle Insekten verschwinden?

Was passiert mit der natürlichen Welt, wenn alle Insekten verschwinden?
Sergey Ryzhov / Shutterstock

Es gibt eine Menge Insekten. Es ist schwer zu sagen, wie viele genau sind, da 80% noch nicht von Taxonomen beschrieben wurde, aber das gibt es wahrscheinlich über 5.5m-Arten. Setzen Sie diese Zahl zusammen mit anderen Tierarten mit Exoskeletten und gegliederten Beinen, die zusammen als Arthropoden bezeichnet werden - dazu gehören Milben, Spinnen und Waldlippen -, und es gibt wahrscheinlich ungefähr 7m-Arten.

Trotz ihrer Allgegenwart im Tierreich ein aktueller Bericht warnte vor einer "Bugpocalypse", wie Umfragen zeigten, dass Insekten überall alarmierend zurückgehen. Dies könnte das Aussterben von 40% der weltweiten Insektenarten in den nächsten Jahrzehnten bedeuten.

Besonders beunruhigend ist, dass wir nicht genau wissen, warum die Bevölkerungszahlen zurückgehen. Landwirtschaftliche Intensivierung und Pestizide sind wahrscheinlich ein großer Teil des Problems, aber es ist sicherlich komplizierter, und Lebensraumverlust und Klimawandel könnten ebenfalls eine Rolle spielen.

Obwohl einige Zeitungsberichte darauf hindeuten, dass Insekten dies könnten "Innerhalb eines Jahrhunderts verschwinden" Totalverlust ist unwahrscheinlich - es ist wahrscheinlich, dass andere Arten einziehen und ihren Platz einnehmen, wenn einige Arten aussterben. Trotzdem könnte dieser Verlust an Vielfalt haben katastrophale Folgen für sich. Insekten sind ökologisch wichtig und wenn sie verschwinden würden, wären die Folgen für die Landwirtschaft und die Tierwelt katastrophal.

Das ausgedehnte Königreich der Käfer

Es ist schwer zu überschätzen, wie viele Arten es gibt. Tatsächlich ist die 7m-Schätzung oben wahrscheinlich eine große Unterschätzung. Viele Insekten, die sich ähneln - sogenannte "kryptische Arten" - sind nur durch ihre DNA unterscheidbar. Es gibt durchschnittlich sechs kryptische Arten für jede leicht erkennbare Art. Wenn wir dies auf die ursprüngliche Zahl anwenden, ist die potenzielle Gesamtanzahl der Arthropodenballons auf 41m.

Selbst dann hat jede Art mehrere Arten von Parasiten, die meist nur für eine Wirtsart spezifisch sind. Viele dieser Parasiten sind Milben, die selbst Arthropoden sind. Wenn nur eine Art parasitischer Milbe pro Wirtsart konservativ zugelassen wird, führt dies zu einer potenziellen Anzahl von 82m-Arthropoden. Verglichen mit nur um 600,000-Wirbeltiere - Tiere mit Rückgrat - das ist 137-Arthropoden für jede Wirbeltierart.

Astronomische Zahlen wie diese verursachten den zum Biologen gewordenen Physiker Sir Robert May zu beobachten "In guter Näherung sind alle Tierarten Insekten." May vermochte große Zahlen zu erraten - er wurde der Chefwissenschaftler der britischen Regierung - und sein Zeugnis in 1986 scheint der Marke ziemlich nahe zu kommen.


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Das ist aber nur Abwechslung. Wie viele einzelne Insekten würden bei einem Massenaussterben verloren gehen? Und wie viel könnten sie wiegen? Ihre ökologische Bedeutung wird wahrscheinlich von beiden Maßnahmen abhängen. Es stellt sich heraus, dass Insekten so zahlreich sind, dass sie, obwohl sie klein sind, ihr Gewicht weit über dem der Wirbeltiere liegen.

Vielleicht der berühmteste Ökologe seiner Generation, schätzte der Harvard-Ameisenliebhaber EO Wilson das jeder Hektar (2.5 Morgen) Amazonien-Regenwald wird von nur wenigen Dutzend Vögeln und Säugetieren bewohnt, aber weit über einer Milliarde Wirbellosen, von denen fast alle Arthropoden sind.

Dieser Hektar würde ungefähr 200kg Trockengewicht tierischen Gewebes enthalten, wovon 93% aus wirbellosen Körpern bestehen würde und ein Drittel davon nur Ameisen und Termiten. Dies ist eine unbequeme Nachricht für unsere wirbeltierzentrierte Sicht der Natur.

Die zappelnden Grundlagen des Lebens

Die Rolle, die all diesen kleinen Kreaturen im großen System der Natur zugeteilt wird, ist das Essen und das Essen. Insekten sind die Schlüsselkomponenten von im Wesentlichen jedes terrestrische Nahrungsnetz. Pflanzenfressende Insekten, die die Mehrheit bilden, fressen Pflanzen. Die chemischen Energiepflanzen werden aus Sonnenlicht gewonnen, um Gewebe und Organe der Tiere zu synthetisieren. Der Job ist groß und in viele verschiedene Berufungen aufgeteilt.

Raupen und Heuschrecken kauen Pflanzenblätter, Blattläuse und Pflanzentropfer saugen ihre Säfte, Bienen stehlen ihren Pollen und trinken ihren Nektar, während Käfer und Fliegen ihre Früchte fressen und ihre Wurzeln verwüsten. Sogar das Holz riesiger Bäume wird von langweiligen Insektenlarven gefressen.

Diese pflanzenfressenden Insekten wiederum werden von noch mehr Insekten gefressen, getötet oder parasitiert. Alle diese wiederum werden von noch größeren Kreaturen konsumiert. Selbst wenn Pflanzen absterben und von Pilzen und Bakterien zum Brei gemacht werden, gibt es Insekten, die sich darauf spezialisiert haben, sie zu fressen.

Wenn man die Nahrungskette hinaufgeht, ist jedes Tier immer weniger pingelig, welche Art von Futter es fressen wird. Während ein typisches pflanzenfressendes Insekt möglicherweise nur eine Pflanzenart verzehrt, kümmern sich insektenfressende Tiere (meist Arthropoden, aber auch viele Vögel und Säugetiere) nicht darum, welches Insekt sie fangen. Deshalb gibt es so viel mehr Insektenarten als Vögel oder Säugetiere.

Was passiert mit der natürlichen Welt, wenn alle Insekten verschwinden?Ein europäischer Bienenfresser (Merops apiaster) fängt eine Libelle. Aaltair / Shutterstock

weil nur ein kleiner Bruchteil Das Material einer Art von Organismus wird in das der Raubtiere verwandelt. In jeder nachfolgenden Stufe der Nahrungskette befindet sich immer weniger lebende Materie. Auch wenn Effizienz in diesem Prozess bekannt ist höher in der NahrungsketteDie Tiere „an der Spitze“ machen nur wenige Prozent der gesamten Biomasse aus. Das ist warum große, wilde Tiere selten sind.

Und so ist es offensichtlich, dass, wenn die Anzahl der Insekten abnimmt, alles höher in der Nahrungskette leidet. Dies geschieht bereits - fallender Insektenreichtum Mittelamerikanischer tropischer Wald Parallel dazu ging die Zahl der insektenfressenden Frösche, Eidechsen und Vögel zurück. Wir Menschen sollten mit unserer Beziehung zu den kleinen Kreaturen, die die Welt regieren, vorsichtiger sein. Wie Wilson kommentierte:

Die Wahrheit ist, dass wir Wirbellose brauchen, aber sie brauchen uns nicht.

Wissen über Insekten und ihre Wege ist kein Luxus. Wilsons Freund und manchmal Kollege Thomas Eisner sagte:

Bugs werden die Erde nicht erben. Sie besitzen es jetzt.

Wenn wir sie enteignen, können wir den Planeten ohne sie schaffen?Das Gespräch

Über den Autor

Stuart Reynolds, Emeritierter Professor für Entomologie, University of Bath

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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