Strände verbieten Sonnenschutzmittel, um Korallenriffe zu retten

Strände verbieten Sonnenschutzmittel, um Korallenriffe zu retten
Kinder spielen an einem Strand in Palau im westlichen Pazifik. Das Land war das erste, das ein ausgedehntes Verbot von Sonnenschutzmitteln zum Schutz seiner Riffe auferlegte. (AP Foto / Itsuo Inouye)

Viele Familien werden dem Winter bald entkommen, um wärmere, sonnigere Gegenden zu suchen. Badeanzüge und Sonnenbrillen finden immer ihren Weg in Koffer, aber ein allgemeiner Punkt ist, dass die Menschen etwas mehr Pause einlegen als früher: Sonnenschutzmittel.

Warum? Nun, mit einiger Fanfare im November kündigte Palau - ein wunderschönes Land, das von Korallenriffen im westlichen Pazifik umgeben ist - an, bestimmte Sonnenschutzmittel von 2020 zu verbieten. Hawaii und Key West, Florida, haben ähnliche Gesetze verabschiedet, die in 2021 in Kraft treten werden, und es ist wahrscheinlich, dass andere Gerichtsbarkeiten folgen werden.

Die UV-Filterung von Chemikalien in Sonnencremes schützt uns vor Sonnenbrand und Hautkrebs, aber ihre Auswirkungen auf Korallen bedeuten, dass sie an vielen Stränden verboten werden, auch wenn andere Umstände Korallen mehr schaden.

Wie schlimm sind Sonnenschutzmittel für Korallen?

Die erste Vermutung, dass Sonnenschutzmittel für Korallen schlecht sein könnten, kam in 2008, als italienische Forscher dies enthüllten Sonnenschutzmittel und einige ihrer chemischen Komponenten führten zum Ausbleichen verschiedener Korallenarten.

Bleichen ist ein Phänomen Darin wird das Weißwerden von Korallengeweben als Reaktion auf Stressbedingungen beschrieben. Wenn Korallen mit zu heißem oder zu kaltem Wasser, zu nährstoffreichem oder zu verschmutzendem Wasser besteuert werden, werden die bunten Algen, die normalerweise in ihrem Gewebe in einer für beide Seiten vorteilhaften, lebensmittelverträglichen Beziehung leben, vertrieben, wodurch der Korallenbeinweiß weiß bleibt. Das Bleichen ist reversibel, wenn der Stress relativ schnell nachlässt. Wenn nicht, verhungern die Korallen.

Strände verbieten Sonnenschutzmittel, um Korallenriffe zu rettenKorallen erhalten ihre Farbe von den winzigen Algen, die in ihrem Gewebe leben, und werden bei Stress weiß oder durchscheinend. Shutterstock

Es schien, dass Sonnenschutzmittel und insbesondere ihr gemeinsamer Bestandteil Oxybenzon eine weitere Sache waren, die Korallen ungesund machte. Seitdem haben einige Studien zu unserem Verständnis der Auswirkungen von Oxybenzon und anderen Sonnenschutzkomponenten beigetragen. Wir wissen zum Beispiel, dass Korallen in ihrem frühesten Lebensstadium sehr empfindlich auf diese Chemikalien reagieren.


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Wenn kleine schwimmende Korallenlarven im Labor Oxybenzon ausgesetzt werden, werden sie deformiert, gebleicht und beschädigt. Es stellt sich heraus, dass die Chemikalie - in einer dunklen Wendung, die einer Hollywood-Horrorgeschichte würdig ist - die Knochenbildung fördert lässt die Larven sich in ihren eigenen Skeletten einhüllen.

Wir wissen jetzt auch, dass Sonnencreme einen Einfluss hat Reihe anderer wirbelloser Tiere an Korallenriffen, einschließlich Plattwürmer, Algen und Anemonen.

Einige Sonnenschutzmittel verfügen über anorganische Mineralfilter, um die Haut vor UV-Strahlen zu schützen, wie z. B. Nanopartikel aus Zinkoxid und Titandioxid, von denen angenommen wird, dass sie umweltfreundlicher sind als Oxybenzon. Leider haben Tests gezeigt, dass die Exposition gegenüber Zinkoxid stört die Photosynthese der Hilfsalgen in Korallengeweben leben und führt zu Korallenbleiche. Mit Mangan oder Aluminium beschichtete Titandioxidpartikel scheinen wenig Wirkung auf die Algen zu haben und verursachten keine sichtbare Veränderung der Korallenfarbe, so dass Sonnenschutzmittel, die diese enthalten, für Korallen ungefährlich sein könnten.

Vom Labor bis zum Riff

Es scheint, als sei die Wissenschaft dann festgelegt: Traditionelle Sonnencremes sind schlecht. Warten Sie nicht so schnell.

Die experimentellen Bedingungen, die die bisherigen Studien kennzeichnen, sind weit entfernt von einem lebenden Korallenriff. Die Standardmethode zum Testen der Wirkung von Sonnencremes besteht darin, kleine Korallenstückchen mitzunehmen, sie in das Labor zu bringen und einige, jedoch nicht andere, verschiedenen Konzentrationen von Sonnenschutzmitteln (oder einzelnen Chemikalien) auszusetzen und anschließend die Anzahl der freigesetzten Algen zu messen Farbe der Korallen, die Anzahl, die überlebt hat, und so weiter.

Die Exposition gegenüber den Chemikalien ist normalerweise akut - sie ist kurz und intensiv - und sie ahmt wahrscheinlich nicht nach, was Korallen in freier Wildbahn ausgesetzt sind, was ihre Dauer oder Konzentration angeht.

Tatsächlich wissen wir wenig über die Konzentrationen von Oxybenzon und anderen Sonnenschutzchemikalien in Küstengebieten. Aber wir haben einige Informationen. Auf Oahu und Maui zum Beispiel Wasserproben aus öffentlichen Schwimmbereichen enthalten Oxybenzon, aber normalerweise in sehr niedrigen Konzentrationen - niedriger als die, die im Labor negative Auswirkungen haben. Auf St. John auf den US-amerikanischen Jungferninseln waren die Konzentrationen höher, am höchsten Strand am beliebtesten.

Strände verbieten Sonnenschutzmittel, um Korallenriffe zu rettenOxybenzon schützt die Haut vor UV-Strahlung, aber einige Untersuchungen zeigen, dass es und andere Chemikalien beim Schwimmen oder Surfen ins Wasser gelangen können. Shutterstock

Bevor Sie zu den Schlussfolgerungen gelangen, sollten Sie daran denken, dass Oxybenzon in einer Reihe von Haushaltsprodukten verwendet wird und über andere Wege als Badegäste in die Meeresumwelt gelangen kann. Zum Beispiel die Sedimente in der Nähe von Abwasserfällen in Kalifornien, wo offensichtlich niemand schwimmt, haben hohe Oxybenzonkonzentrationen. (Und bei diesen Konzentrationen feminisiert Oxybenzon männliche Fische, aber das ist eine andere Geschichte!)

Es wäre auch ziemlich unvernünftig, aus den im Labor beobachteten Bleicheffekten von Sonnenschutzmitteln auf Korallenlarven auf das Ausbleichen ganzer Riffe zu extrapolieren, wo viele Faktoren, die für Korallen anstrengend sind, einander überlappen und interagieren.

In der realen Welt, wo es viele Badegäste gibt, gibt es auch viele Infrastrukturen, um den Tourismus zu unterstützen, wie Hotels und Jachthäfen, sowie Nebenprodukte wie Abwasser, Verschmutzung und Fischerei. Wenn Sonnenschutzmittel überhaupt eine Rolle bei der Verursachung von Korallenbleiche in freier Wildbahn spielen, ist dies wahrscheinlich ein sehr geringer Teil im Vergleich zu den massiven, gut dokumentierten Auswirkungen der Erwärmung des Ozeans auf das Bleichen von Korallen.

Was sollten Sie tun?

Das Vorsorgeprinzip legt nahe, dass die Menschen immer auf der Seite der Vorsicht sein sollten. Ohne belastbare Beweise sollten suggestive Daten ausreichen, um eine Änderung der Richtlinien oder des persönlichen Verhaltens zu rechtfertigen.

Aber ganz auf den Sonnenschutz zu verzichten, um Korallenriffen zu helfen, ist keine Option - Der Beweis, dass UV-Strahlung mit DNA-Schäden und Hautkrebs verbunden ist, ist unumstritten. Die Alternativen sind, die Sonnencreme zu Hause zu lassen und sie durch Kleidung und Kopfbedeckung mit einem hohen UV-Schutzfaktor (UPF) zu ersetzen, oder Sonnenschutzmittel mit Riff-Effekt zu kaufen, die kein Oxybenzon enthalten.

Strände verbieten Sonnenschutzmittel, um Korallenriffe zu rettenSonnensichere Kleidung kann UV-Strahlen filtern - und nicht abwaschen. Shutterstock

Eine andere Wahl wäre natürlich, nicht zu diesem tropischen Ziel zu fliegen. Dies wäre die Maßnahme, die auf direkteste Weise zur Verringerung beitragen würde die wichtigste Bedrohung für Korallenriffe: der durch fossile Brennstoffe bedingte Klimawandel.

Diese Option ist jedoch unwahrscheinlich für die vielen Menschen, die sich darauf freuen, ihre Zehen in warmen Sand zu graben. Es ist viel einfacher, das richtige Sonnenschutzmittel zu kaufen oder potenziell schädliche zu verbieten, als sich der dringendsten Herausforderung unserer Zeit zu stellen.Das Gespräch

Über den Autor

Isabelle Côté, Professorin für Marine Ökologie, Simon Fraser Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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