Möchten Sie Millionen von Zugvögeln sparen?

Möchten Sie Millionen von Zugvögeln sparen? Künstliches Licht - auch beim Tribute in Light in New York City - stört nächtliche Zugvögel. Kelvin / Flickr, CC BY-SA

Milliarden von Zugvögeln ziehen durch den Nachthimmel jeden Frühling und Herbst. Vögel nutzen Sterne, um ihre Reise zwischen Sommerbrutplätzen und Winterfütterungsgebieten zu orientieren. Die künstlichen Lichter, die der Mensch erzeugt, stören die Migration der Vögel, oft mit tödlichen Folgen.

Die gefährliche Auswirkungen künstlicher Lichter von Türmen und Wolkenkratzern sind den Wissenschaftlern schon lange bekannt. Vögel ziehen die künstlichen Lichter an, die ihren Luftraum einnehmen, und ihre Navigationskompasse werden durch das ungewöhnliche Vorhandensein von Licht kurzgeschlossen. Ein gut beleuchtetes Hochhaus kann töten Hunderte von Zugvögeln in einer einzigen Nachtund es ist üblich zu finden Tausende lebloser Vögel an der Basis von Wolkenkratzern nach einer anstrengenden Migrationsphase.

Wie sieht es mit bodengleicher künstlicher Beleuchtung aus unseren Hinterhöfen und Gebäuden aus? Könnten diese künstlichen Lichter auch negative Folgen für Migranten haben? Und wie könnten wir Vögeln helfen, wenn wir die Lichter ausschalten?

Vögel durch Klang verfolgen

In mein Forschungslabor at die Universität von WindsorWir untersuchen die Ökologie und den Schutz von Vögeln mit bioakustischen Hilfsmitteln wie Tonaufnahmen und Tonwiedergabe. Vögel erzeugen eine außergewöhnliche Klangvielfalt, die es uns ermöglicht, sie zu lokalisieren und ihr Verhalten zu untersuchen. Durch das Abhören der Vogelvokalisationen können wir die Vogelbewegungen und sozialen Aktivitäten selbst im Dunkeln kennenlernen.

Viele Arten nächtlicher Migranten erzeugen im aktiven Flug Vokalisationen. Diese kurzen und einfachen Anrufe werden als Flugrufe bezeichnet, und es wird angenommen, dass sie eine Rolle bei der Kommunikation zwischen Vögeln in Zugvögeln spielen. Viele Flugbesuche sind artspezifisch. Daher können wir feststellen, welche Vogelarten nachts über ihnen fliegen. Durch die Aufzeichnung dieser Aufrufe können wir die Biodiversität von Migranten messen, indem wir die Mikrofone einfach in den Nachthimmel richten.

Kürzlich haben wir bioakustische Aufnahmen von Flugbesuchen verwendet, um die Auswirkungen von künstlichem Licht auf Zugvögel zu untersuchen. Wir konzentrierten uns auf künstliche Lichter auf Bodenniveau, auf die Art von Licht, mit der viele von uns unsere Veranden oder Einfahrten beleuchten oder die Landschaftsbeleuchtung in unseren Hinterhöfen beleuchten.

Lichter verändern das Verhalten von Vögeln

Während der Herbstmigration sammelten mein Student Matt Watson und ich Aufnahmen von 16-Standorten am Eriesee. Jedes Standortpaar umfasste einen dunklen Ort ohne künstliche Lichter und einen nahegelegenen Ort mit einer hinteren Veranda oder einer Straßenlaterne. Wir haben von Sonnenuntergang bis Sonnenaufgang aufgenommen und dann alle Fluganrufe in jeder Aufnahme gezählt. Wir haben diese Daten verwendet, um die Frage zu stellen: Ändert das Vorhandensein einer Bodenbeleuchtung das Verhalten von Vögeln, die sich über ihnen bewegen?


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Wir haben weit mehr Fluganrufe von Zugvögeln über den Standorten festgestellt mit künstlichen Lichtern als nahe gelegenen dunklen Orten. Im Durchschnitt wurden dreimal so viele Anrufe über Standorte mit künstlicher Beleuchtung auf Bodenniveau aufgezeichnet. Daher erhöht künstliches Licht die Anzahl der Flugrufe, die von Vögeln erzeugt werden, die über ihnen wandern.

Außerdem haben wir mehr Vogelarten entdeckt, die über künstlich beleuchteten Standorten ragen. Wir haben festgestellt, dass die akustische Biodiversität um fast 50 Prozent höher lag als bei Standorten mit bodengleicher künstlicher Beleuchtung.

Wir untersuchen immer noch den Mechanismus hinter diesen Mustern. Eine Möglichkeit ist, dass mehr Vögel über Standorte mit künstlichem Licht ziehen. Eine zweite Möglichkeit ist, dass Vögel in geringerer Höhe über künstlich beleuchteten Standorten fliegen. Eine dritte Möglichkeit besteht darin, dass Bodenlichter an Vögeln die Orientierung verlieren und sie dazu veranlassen, häufiger anzurufen.

Beobachtungen von Vögeln auf der Gedenkstätte 9-11 in New York, Tribute In Light, enthüllen dies Bodenleuchten können Zugvögel ablenken. Unsere Aufnahmen legen nahe, dass ein ähnliches Phänomen auch bei Hinterhofleuchten auftritt. Was auch immer der Mechanismus ist, unsere Ergebnisse sind überraschend und alarmierend, weil sie uns lehren, dass sogar Außenleuchten mit niedrigem Stromverbrauch das Verhalten von Zugvögeln über Kopf verändern.

Vögel, die nachts am Tribut im Licht an in New York City fliegen.

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Lichter und Geräusche bilden eine tödliche Falle

Eine neue Studie wurde kürzlich veröffentlicht zu den Auswirkungen bodenebener künstlicher Beleuchtung auf nächtliche Migranten. Seit 40 Jahren forschen Forscher an das Feldmuseum haben tote Vögel von gut beleuchteten Gebäuden am Ufer von Chicago gesammelt. In dieser Zeit fanden sie mehr als 35,000-Tote an den Fenstern eines einzigen Gebäudes im Erdgeschoss.

Die Autoren der Chicago-Studie, die teilweise durch unsere bioakustischen Studien über die Auswirkungen von künstlichem Licht auf Zugvögel motiviert wurde, stellten eine faszinierende Frage: Sind tödliche Fensterkollisionen mit dem Rufverhalten von Vögeln verbunden?

Die Autoren fanden ein auffälliges Muster. Bei den am häufigsten getöteten Vogelarten handelte es sich um Arten, die für ihr Verhalten bekannt sind, während der Wanderung Rufe zu erzeugen. Die Arten, die selten an der Basis von beleuchteten Fenstern auftraten, waren Arten, von denen nicht bekannt ist, dass sie Flugrufe auslösen.

Zum Beispiel waren die am häufigsten nach einer tödlichen Fensterkollision gesammelten Vögel Weißkehlsperlinge, dunkeläugige Junkos und Liedspatzen. Alle diese Arten erzeugen Flugbesuche. Im Gegensatz, krachende Vireos, blau-graue Mückenfänger und östliche Phoebes wurden selten tot neben beleuchteten Fenstern gefunden, obwohl diese Tiere häufig nächtliche Migranten in der Umgebung von Chicago sind. Keine dieser Arten erzeugt Flugbesuche.

Dies deutet darauf hin, dass die Neigung von Vogelarten zu Flugbesuchen mit dem Risiko verbunden ist, dass Vögel tödliche Kollisionen mit künstlich beleuchteten Fenstern verursachen.

Dieser neue Befund lässt die Möglichkeit erkennen, dass einige Vogelarten besonders anfällig für diese tödlichen Fallen sind. Ein passierender Migrant, der durch künstliches Licht abgelenkt wird, kann einen Flugruf erzeugen. Dieser Flugbesuch kann andere passierende Migranten anziehen und sie der Gefahr näher bringen. Auf diese Weise scheinen die negativen Auswirkungen von Bodenbeleuchtungen für Vögel, die routinemäßig Flugrufe erzeugen, besonders schwerwiegend zu sein.

Die Lichter ausschalten

Ein klarer und wachsender wissenschaftlicher Konsens lehrt uns, dass künstliche Lichter Zugvögel negativ beeinflussen. Inmitten der vielen anderen Bedrohungen, denen Vögel während der aktuellen Biodiversitätskrise ausgesetzt sind, kann der Einfluss künstlicher Lichter durch eine einfache Änderung unseres eigenen Verhaltens gemildert werden: das Umschalten eines Lichtschalters.

Im Frühling und Herbst sollten wir nachts die Außenbeleuchtung ausschalten. Bei ausgeschaltetem Licht können wir die Gelegenheit nutzen, draußen zu stehen und den Nachthimmel zu hören. Wir werden die Geräusche einer Milliarde Tiere hören, die sich auf dem Kontinent bewegen, ohne dabei von unserer Lichtverschmutzung abgelenkt zu werden.Das Gespräch

Über den Autor

Dan Mennill, Professor und Dekan der Wissenschaften, University of Windsor

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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