Bestrafung der Umweltverschmutzer: Warum hohe Bußgelder ein wichtiger Schritt für sauberere Unternehmen sind

Bestrafung der Umweltverschmutzer: Warum hohe Bußgelder ein wichtiger Schritt für sauberere Unternehmen sind

Welligkeitseffekt. Shutterstock

Die Umweltverschmutzung ist ein Verbrechen, das unzählige Opfer haben kann - von zahlreichen Arten und zukünftigen Generationen. Ob es sich um eine Ölpest im Meer, eine Freisetzung von rohem Abwasser in einen Fluss oder eine Wolke giftiger Gase in die Luft handelt, die Öffentlichkeit hat ein klares Interesse daran, strafrechtliche Verunreinigungen zu ahnden.

Lange Zeit galten Gerichte als sanftmütig gegenüber Umweltverschmutzern und zögerten, Umweltverbrecher hart zu bestrafen. In letzter Zeit scheinen jedoch in Großbritannien immer häufiger hohe Geldbußen gegen Unternehmen zu verhängen.

Im März 2019 wurde gegen Severn Trent Water eine Geldstrafe verhängt £ 500,000 für das Verschütten von Tausenden Litern Rohabwasser in einem Park in Birmingham. Es war das Neueste in einer Reihe von teuren Gerichtsauftritten für Wasserversorger im letzten halben Jahrzehnt.

In 2014 reichte das Berufungsgericht eine £ 250,000 gut für Thames Water, nach der illegalen Einleitung von unbehandeltem Abwasser in einen Bach in den North Wessex Downs. Ein Jahr später, United Utilities wurde mit einer Geldstrafe von £ 750,000 belegt nach einem Pumpenausfall kam es zu einem Rohabwasserüberlauf in die geschützte Duddon-Mündung in Cumbria.

In 2016 befand sich Thames Water erneut im Dock, um illegal Abwasser und Schlamm in den Grand Union Canal zu befördern. Es erhielt eine Rekordstrafe von £ 1m - eine Rekordstrafe, die etwas mehr als ein Jahr dauerte. In 2017 wurde das gleiche Unternehmen mit der Emission von geschätzten 1.4 Milliarden Litern Rohabwasser in die Themse und beauftragt Geldstrafe £ 20m.

Diese hohen Bußgelder stellen eine sichtbare Veränderung in der Art und Weise dar, wie Gerichte auf Umweltverbrechen von großen Unternehmen reagiert haben. Es ist eine Änderung, die der Einführung in 2014 von specific folgte Strafrichtlinien für Umweltverstöße, die eine Reihe von Überlegungen enthalten, die ein Richter bei der Verurteilung eines Umwelttäters berücksichtigen muss.

Dazu gehören das Verschulden des Täters, das Ausmaß des verursachten Umweltschadens und die finanziellen Mittel des Täters. Beweis Der Strafverfolgungsrat gibt an, dass sich die gegen Unternehmenstäter erhobene Geldbuße seit ihrer Einführung mehr als verdoppelt hat.

Bedeutet dies, dass Umweltkriminelle jetzt harte Gerechtigkeit erwarten können, wenn sie Umweltverbrechen begehen? Manchmal ja - zumindest, wenn Sie ein großes Versorgungsunternehmen sind, das erhebliche Umweltschäden verursacht. Es gibt jedoch mehrere Gründe zu der Annahme, dass die Auswirkungen der Geldbußen begrenzt sein könnten.

Erstens deuten die vom Strafverfolgungsrat zusammengestellten Beweise darauf hin, dass die Höhe der Geldbußen, die einzelnen (nicht korporativen) Straftätern auferlegt werden, nicht angestiegen ist. Dies könnte bedeuten, dass nicht jeder Übertreter schwere Strafen verhängt.

Zweitens hat die Verschärfung der Bußgelder gegen einen Rückgang der Bußgelder stattgefunden Gesamtzahl der Strafverfolgungsmaßnahmen gebracht von der Umweltbehörde.

Drittens sind viele der Unternehmen, die für die bröckelnde britische Wasserversorgungsinfrastruktur verantwortlich sind, große Unternehmen, die hohe Gewinne erzielen. Die Geldbuße von £ 20m gegen Thames Water beläuft sich auf weniger als zwei Wochen des Unternehmensgewinns. Ist das eine unzureichende Abschreckung?

Positiv zu vermerken ist jedoch, dass eine Verschärfung der Sanktionen einen Anreiz für die Umweltverschmutzer darstellt, der Umweltbehörde zufällige, aber kriminelle Umweltschäden zu melden. Auf diese Weise können sie in eine sogenannte eintreten "Durchsetzungsverpflichtung"eine rechtsverbindliche Vereinbarung zwischen einem Täter und einer Aufsichtsbehörde. Ein Täter ist bestrebt, bestimmte Schritte zu unternehmen, um illegale Aktivitäten einzustellen, die Umweltschäden verursachen, und verspricht, spezifische Änderungen an seinen Aktivitäten vorzunehmen.

Seit der Bereitstellung in 2011 hat das Umweltbundesamt zugesagt 300-Durchsetzungsverpflichtungenund sammelte mehr als £ 13m in Zahlungen an Umweltorganisationen und Gemeindegruppen.

Geld regiert

Wichtig ist, dass fast alle von der Umweltbehörde vereinbarten Durchsetzungsverpflichtungen Bestimmungen für die Entschädigung von Dritten enthalten, die als Folge der Straftat betroffen sind, oder für wohltätige Spenden an Umweltorganisationen. Ein Beispiel dafür war, als Northumbrian Water nach dem Verschütten von rohem Abwasser in der Grafschaft Durham Geld bezahlte £ 135,000 an drei lokale Umweltschutzorganisationen.

Aus der Sicht eines Täters gibt es in einem Vollstreckungsunternehmen viel zu mögen, was das Stigma und den Reputationsschaden einer strafrechtlichen Verurteilung vermeiden kann. Ebenso beliebt sind sie bei der Umweltbehörde, die die Kosten einer Strafverfolgung einsparen kann. Die Verpflichtungen sehen auch vor, dass die von Umweltverschmutzung betroffene Gemeinschaft eine finanzielle Entschädigung erhält.

Ungeachtet dieser positiven Entwicklungen bestehen Risiken im Zusammenhang mit dem weit verbreiteten Einsatz von Durchsetzungsunternehmen. Wir wissen zum Beispiel nicht, wofür der 13M-Betrag für Zahlungen an Umweltorganisationen tatsächlich ausgegeben wird, da es keinen öffentlichen Kontroll- oder Rechenschaftsmechanismus gibt, der dies überwacht. Wir wissen auch nicht, wie Verhandlungen zwischen der Umweltbehörde und einem Verursacher geführt werden.

Diese Einschränkungen sind jedoch möglicherweise nicht ausreichend, um den Einsatz von Durchsetzungsmaßnahmen einzuschränken, die im Allgemeinen als kosteneffiziente und informelle Methode zur Sicherstellung der Einhaltung angesehen werden.

Wichtig ist, dass der Brexit die rechtliche Landschaft von Grund auf verändern wird Umweltschutzwird der Bedarf an innovativen und wirksamen Maßnahmen wahrscheinlich zunehmen. Die Kombination aus hohen Geldbußen und verhandelbaren Durchsetzungsverpflichtungen bietet eine solide Grundlage, um auf diese Änderungen zu reagieren.Das Gespräch

Über den Autor

Ole Pedersen, Referent für Umweltrecht, Newcastle University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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