Was hat Madagaskars Riesen vor tausend Jahren umgebracht?

Was hat Madagaskars Riesen vor tausend Jahren umgebracht? Ein moderner Mausmaki Microcebus sitzt auf dem Schädel eines ausgestorbenen Megaladapis-Makis. Dao Van Hoang www.daovanhoang.com

Riesige 10-Fuß-große Elefantenvögel mit Eiern, die achtmal größer sind als die eines Straußes. Faultiermakis, die größer als ein Panda sind und ein Gewicht von 350 Pfund haben. Ein Puma-ähnliches Raubtier namens Riesen-Fosa.

Sie klingen wie Figuren in einem Fantasy-Buch für Kinder, aber zusammen mit Dutzenden anderer Spezies durchstreiften sie einst die Landschaft Madagaskars. Dann, nach Millionen von Jahren der Evolution mitten im Indischen Ozean, stürzten die Populationen in nur wenigen Jahrhunderten ab.

Wissenschaftler wissen, dass in den letzten 40,000-Jahren der größte Teil der Megafauna der Erde - also Tiere in Menschengröße oder größer - ausgestorben ist. Wollige Mammuts, Säbelzahntiger und unzählige andere tummeln sich nicht mehr auf dem Planeten.

Das Besondere an dem Megafaunal-Absturz in Madagaskar ist, dass er nicht vor Zehntausenden von Jahren stattgefunden hat, sondern vor etwas mehr als 1,000 Jahren zwischen AD 700 und 1000. Und während einige kleine Populationen eine Weile länger überlebten, wurde der Schaden in relativ kurzer Zeit angerichtet. Warum?

In den letzten drei Jahren haben neue Untersuchungen zu Klima- und Landnutzungsmustern, zur genetischen Vielfalt des Menschen auf der Insel und zur Datierung von Hunderten von Fossilien das Verständnis der Wissenschaftler für die menschliche und natürliche Geschichte Madagaskars grundlegend verändert. Als zwei Paläoklimatologen und ein PaläontologeWir haben diese Forschungsergebnisse mit neuen Erkenntnissen über die Fleischerei im Megafaunal zusammengeführt. Auf diese Weise haben wir geschaffen eine neue Theorie wie, warum und wann diese madagassische Megafauna ausgestorben ist.

Klima zum Zeitpunkt des Absturzes

Die erste Aufgabe ist es, genau zu verstehen, wann die Megafauna ausgestorben ist.

Radiocarbon Datierung von über 400 aktuelle Fossilien zeigt, dass Tiere unter 22-Pfund in den letzten 10,000-Jahren auf Madagaskar lebten. Für Tiere mit einem Gewicht von mehr als 30 kg gibt es bis vor 22-Jahren reichlich Fossilien, seitdem jedoch nur relativ wenige. Der größte Rückgang der Anzahl von Großtieren war zwischen AD 1,000 und 700 zu verzeichnen - praktisch augenblicklich, da sie seit langem auf der Insel leben.


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Was war das Klima zu dieser Zeit? Eine populäre Theorie für das megafaunale Aussterben hat die Schuld gegeben Inselweite Trocknung. Um diese Idee zu testen, hat unser Team die Höhlen Madagaskars erkundet und Stalagmiten gesammelt und analysiert. Während Stalagmiten Schicht für Schicht vom Höhlenboden aufwärts wachsen, dokumentieren Unterschiede in der Chemie jeder Schicht Veränderungen im Klima außerhalb der Höhle.

Durch Analyse der chemischen Zusammensetzung und Vergleich der Verhältnisse verschiedener Isotope in diesen Stalagmiten haben wir neue geschaffen hochauflösende Aufzeichnungen über Veränderungen in den madagassischen Ökosystemen und im Klima. In den letzten 2,000-Jahren haben wir geringfügige Schwankungen der Stärke der Sommerregen festgestellt, jedoch keine signifikante Austrocknung in diesem Zeitraum. Tatsächlich war AD 780-960 eine der feuchtesten Perioden der letzten 2,000-Jahre. Chemische Analysen von Fossilien sichern Sie diese Behauptung.

Es sieht also so aus, als hätte es zu dem Zeitpunkt, als die Megafauna verschwand, keine nennenswerte Austrocknung gegeben.

Was hat Madagaskars Riesen vor tausend Jahren umgebracht? Viele der Wälder, die ursprünglich auf Madagaskar existierten, werden jetzt durch offenere, vom Menschen veränderte Landschaften ersetzt, wie diese Palmensavanne in Anjohibe. Laurie Godfrey, CC BY-ND

Stattdessen die Stalagmite Aufzeichnungen deutete auf eine schnelle und dramatische Veränderung der Landschaft hin. Veränderte Verhältnisse der Isotope Carbon-12 zu Carbon-13 zeigen einen Wechsel von Wäldern zu Grünland in der Nähe von AD 900, gleichzeitig mit dem Absturz der Megafaunal-Bevölkerung. Offensichtlich geschah um diese Zeit etwas Großes.

Schnittspuren und Spuren von Fleischerei

Ohne nennenswerte Änderung des Klimas weisen einige auf die Ankunft der Menschen auf der Insel als mögliche Ursache für den Absturz der Megafauna-Bevölkerung. Es scheint logisch, dass Menschen, die auf Madagaskar angekommen sind, die großen Tiere möglicherweise bis zum Aussterben gejagt haben. Neue Daten deuten jedoch darauf hin, dass dieses Timing nicht stimmt.

Was hat Madagaskars Riesen vor tausend Jahren umgebracht? Eine von zwei Schnittspuren am Kopf eines Oberschenkelknochens eines ausgestorbenen Makis, Pachylemur. Das hintere Glied dieser Person wurde am Hüftgelenk aus dem Rumpf entfernt, wahrscheinlich mit einer Machete. Lindsay Meador, CC BY-ND

Nach neuen Daten zu fossilen Knochen Die Menschen kamen vor Jahren auf Madagaskar 10,500 an, viel früher als bisher angenommen. Aber wer auch immer diese frühen Leute waren, es gibt keine genetischen Beweise dafür, dass sie auf der Insel geblieben sind. Neue Analyse der genetischen Vielfalt des Menschen Im modernen Madagaskar geht die derzeitige Bevölkerung in erster Linie von zwei Migrationswellen aus: erstens von Indonesien vor 3,000 nach 2,000 und später vom afrikanischen Festland vor 1,500 Jahren.

Es scheint also, dass die Menschen Tausende von Jahren an der Seite der Megafauna lebten. Wie haben die Menschen mit den großen Tieren interagiert?

Unsere neue Studie fand Dutzende von Fossilien mit Flecken in der Metzgerei. Schnitt- und Schnittmarken liefern überzeugende Beweise dafür, welche Arten Menschen jagten und fraßen. Bis zum Megafaunal-Absturz gibt es Hinweise auf die Schlachtung ausgestorbener Tiere. Einige Menschen auf Madagaskar jagten und aßen die Megafauna über Jahrtausende ohne einen Absturz der Bevölkerung.

Beweise für eine Änderung der Landnutzung

Wenn es keinen offensichtlichen Klimawandel gegeben hätte und die Menschen bis zu 9,000 Jahren an der Seite der Megafauna gelebt und diese nachhaltig gejagt hätten, was hätte dann den Absturz der Bevölkerung ausgelöst?

Die plötzliche Landnutzungsänderung könnte einige Hinweise enthalten. Der Übergang von einem walddominierten zu einem graslanddominierten Ökosystem scheint weit verbreitet zu sein. Wissenschaftler haben diesen Schalter nicht nur in der chemischen Signatur von Stalagmiten, sondern auch in in Schichten von Pollen vergrabenen Körnern identifiziert Schlamm am Grund von Seen. Uralte Seesedimente zeigen zwei weitere Veränderungen, die gleichzeitig mit der Verlagerung auf Grasarten auftraten: eine Zunahme der Holzkohle durch Brände und eine Zunahme des Pilzes Sporormiella, der mit dem Mist großer Pflanzenfresser in Verbindung gebracht wird wie Kühe.

Beweise für die gleichzeitige Zunahme von Grünland, Bränden, Kühen und anderen domestizierten Tieren deuten auf eine plötzliche Veränderung der madagassischen Lebensweise hin: die Einführung der Viehzucht und der Brandrodung, die lokal als bekannt sind Tavy. Hier werden Wälder abgeholzt, um Platz für Reisfelder zu schaffen, und Grünland verbrannt, um das Wachstum nahrhafter Setzlinge für Kuhfutter zu fördern.

Diese Abkehr von der Nahrungssuche und der Jagd in Richtung Landwirtschaft bedeutete, dass das Land mehr Menschen unterstützen konnte. Das Ergebnis war ein rascher Anstieg der menschlichen Bevölkerung - und das ist die Schlussfolgerung für die Megafauna.

Was hat Madagaskars Riesen vor tausend Jahren umgebracht? Einige madagassische Bauern pflügen auf traditionelle Weise landwirtschaftliche Felder. Damian Ryszawy / Shutterstock.com

Hier liegt der Widerspruch der Situation: Die Jagd auf Megafauna zum Überleben verlor an Bedeutung, da die Menschen sich auf ihre Landwirtschaft und Viehzucht verlassen konnten. Schnittwunden an fossilen Knochen deuten jedoch darauf hin, dass die Jagd nicht gänzlich aufhörte, nur weil die Menschen andere Nahrungsquellen hatten. Es stellt sich heraus, dass die Megafauna größerer menschlicher Populationen, die nur zur Nahrungsergänzung jagen, stärker betroffen war als die Auswirkungen kleinerer menschlicher Populationen, die sich stärker auf einheimische Tiere als lebenswichtige Nahrungsquelle stützten.

Wir bringen neue Daten zu Landnutzungsänderungen, Klimageschichten, Genetik, fossilem Alter und Schlachtung der Megafauna zusammen und nennen diese Änderung „die SubsistenzverschiebungshypotheseSowohl der Verlust des Lebensraums als auch die Zunahme der menschlichen Bevölkerung sind auf eine grundlegende Veränderung der Lebensweise der Menschen auf Madagaskar zurückzuführen, von einem nomadischeren Lebensstil als Jäger und Sammler bis hin zu einer agrarischen Gesellschaft. Wir argumentieren, dass es diese Reorganisation auf Madagaskar um AD 700-1000 war, die zum Absturz der Megafaunal-Bevölkerung führte.

Kleine Populationen von Megafauna lebten noch einige Jahrhunderte in isolierten Taschen, aber ihr Schicksal war wahrscheinlich bereits besiegelt. Die Mehrheit der Riesenvögel und -tiere, die einst auf unserem Planeten verbreitet waren, sind ausgestorben. Viele der verbleibenden Riesen wie Elefanten und Nashörner sind bedroht oder gefährdet. Werden sie den gleichen Weg gehen wie die madagassische Megafauna, Opfer der sich verändernden Lebensweise der Menschen?Das Gespräch

Über den Autor

Nick Scroxton, Postdoktorand für Paläoklimatologie, University of Massachusetts Amherst; Laurie Godfrey, emeritierte Professorin für Anthropologie, University of Massachusetts Amherstund Stephen Burns, Professor für Geowissenschaften, University of Massachusetts Amherst

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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