Was sind einheimische Wiesen und warum sind sie wichtig?

Was sind einheimische Wiesen und warum sind sie wichtig? In den südlichen Hochebenen gibt es seltene einheimische Wiesen. Tim J Keegan / Flickr, CC BY-SA

Koalitionsminister Angus Taylor wird auf mögliche Eingriffe in die Rodung von Grasland im südlichen Hochland von New South Wales untersucht. Abgesehen von den politischen Dimensionen sollte man sich fragen: Warum spielen diese Wiesen eine Rolle?

Die Wiesen in weiten Teilen Ostaustraliens sind das Ergebnis von Wäldern und Wäldern, die gerodet wurden, um die Landschaft (aus der Sicht eines Grazer) für die Beweidung von Nutztieren zu verbessern.

Die "Verbesserung" beinhaltet typischerweise das Fällen von Bäumen, das Verbrennen von gefälltem Holz und das Entwurzeln von Baumstümpfen, gefolgt vom Pflügen, Düngen und Säen von eingeführten Gräsern, die für das Vieh schmackhafter sind als viele einheimische Gräser.

Früher gab es jedoch in den Höhenlagen zwischen Canberra und Bombala in weiten Teilen des Monaro-Hochplateaus weitgehend baumlose einheimische Wiesen.

Das Monaro - Grasland (oder wissenschaftlich gesprochen das natürliches gemäßigtes Grasland der südlichen Hochebenen) befinden sich in relativ trockenen und kalten Gebieten, insbesondere in Hochtälern oder Frosthöhlen, in denen nachts kalte Luft herabkommt.

Die Kombination von trockenem Klima und Kälte schränkt das Wachstum der Bäume ein und hat stattdessen Gräser und Kräuter gefördert. Einheimische Gräser wie Känguruhgras und Poa Tussock dominieren das Grasland, aber es gibt auch viele andere einzigartige Pflanzen. Ein typisches ungestörtes Grünlandgebiet unterstützt 10-20-Arten einheimischer Gräser und 40-Arten oder mehr Nicht-Grasarten.

In den Grasebenen leben auch einzigartige Reptilien, die an die Kälte angepasst sind, wie der ohrlose Drache im Grasland, die kleine Peitschenschlange, die rosarote Wurmechse und die gestreiften beinlosen Eidechsen. Diese Kombination von Pflanzen und Tieren schafft eine einzigartige ökologische Gemeinschaft.

Was sind einheimische Wiesen und warum sind sie wichtig?
Gestreifte beinlose Eidechsen ähneln vielleicht einer Schlange, aber der größte Teil ihres Körpers besteht tatsächlich aus einem Schwanz. Es hat Gliedmaßen und eine nicht gegabelte Zunge.
Benjamint444 / Wikipedia, CC BY-NC-SA

Ein Bruchteil bleibt übrig

Es wird geschätzt nur 0.5% von dem Gebiet, das früher natürliches, gemäßigtes Grasland im südlichen Hochland gewesen wäre, sind noch Reste erhalten. Der Rest wurde schrittweise "verbessert" seit der Mitte des neunzehnten Jahrhunderts um sie für die Viehweide produktiver zu machen.

Vieh verändert die Zusammensetzung von Grasland dramatisch, da Tiere schmackhafte Pflanzen entfernen und den Boden unter ihrem Gewicht verdichten. Gestörter Boden und das Vieh helfen auch dabei verbreiten nicht heimisches Unkraut.

Die meisten einheimischen Wiesen wurden jedoch nicht nur durch Beweidung verändert, sondern vollständig durch künstliche Weiden ersetzt. Das heißt, das Land wurde gepflügt, gedüngt und die Samen der eingeführten Gräser wurden gepflanzt.

Diese Veränderungen in der Landschaft bedeuten, dass ein Großteil der Landschaft von eingeführten Pflanzen dominiert wird und nun für viele der einheimischen Pflanzen und Tiere, die einst dort lebten und wuchsen, ungeeignet ist.

Weil das natürliche gemäßigte Grasland der südlichen Hochebenen jetzt so selten ist, ist es so selten eingestuft als vom Aussterben bedroht und bundesweit geschützt. Darüber hinaus sind viele der verschiedene Pflanzen und Tiere die noch in diesen Wiesen leben, werden als gefährdet oder gefährdet eingestuft.

Was sind einheimische Wiesen und warum sind sie wichtig?
Die Zwergwurmeidechse ist eine der seltenen Arten, die in den heimischen Wiesen des südlichen Hochlandes leben.
Matt Clancy / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Einige der am besten erhaltenen Exemplare der Monaro-Wiesen befinden sich auf alten Friedhöfen und in Gebieten, die als öffentliche Weideflächen für Nutztiere vorgesehen sind. Diese öffentlichen Flächen wurden oft von Weideverbesserungen verschont oder nur leicht beweidet und unterstützen nun relativ intakte heimische Grünlandökosysteme.

Während das Monaro-Grasland für das ungeübte Auge unauffällig und schwer von Weideland zu unterscheiden scheint, sind sie von großer Bedeutung. Sie zeigen uns, wie Australien einst aussah, und sind ein Paradies für einheimische Artenvielfalt.

Tatsächlich ist das, was von den natürlichen Grasflächen übrig bleibt, durch die Landwirtschaft so gestört, dass diese besondere ökologische Gemeinschaft wirklich bedroht ist und viele der darin enthaltenen Arten möglicherweise ganz verschwinden, wenn sie nicht vor übermäßiger Beweidung, Dünger und Pflug geschützt werden.Das Gespräch

Über den Autor

Mike Letnic, Professor, Zentrum für Ökosystemwissenschaften, UNSW

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


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