Warum Ihre wiederverwendbare Kaffeetasse nicht besser sein kann als ein Wegwerfartikel

Warum Ihre wiederverwendbare Kaffeetasse nicht besser sein kann als ein Wegwerfartikel
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Ist irgendein Gegenstand symbolischer für unsere moderne Wegwerfkultur als die Kaffeetasse zum Einmalgebrauch? Im März 2016 wurden sie in der Kampagne „War on Waste“ von Starkoch Hugh Fearnley-Whittingstall verunglimpft, als er einen Bus durch London fuhr in 10,000 Kaffeetassen abgedeckt: Die Nummer, die das Vereinigte Königreich angeblich alle zwei Minuten verwendet.

Dank einer dünnen Kunststoffauskleidung, die sie wasserdicht macht, die meisten Papierrecycling-Mühlen Diese Kaffeetassen können nicht effizient verarbeitet werden, und die meisten werden verbrannt oder deponiert. Noch schlimmer ist, dass sie aus hygienischen Gründen und aufgrund der Anforderungen an den Kontakt mit Lebensmitteln in der Regel aus Primärfasern und nicht aus Recyclingpapier hergestellt werden.

Obwohl die Kampagne von Fearnley-Whittingstall viele Menschen empört hat, haben sich unsere Trinkgewohnheiten seitdem nicht verlangsamt: Die Zahl der Coffeeshops in Großbritannien wird voraussichtlich steigen von 20,000 nach 30,000 von 2025. Dies ist nicht unbedingt eine schlechte Sache, da die Industrie Arbeitsplätze schafft, zur Erhaltung der Hauptstraßen beiträgt und die Kaffeebauern in Entwicklungsländern unterstützt. Aber wenn Coffeeshops hier bleiben, wie kann man dann am besten mit dem Abfallberg umgehen, den sie erzeugen?

Entsprechend der AbfallhierarchieDie Vermeidung von Abfällen sollte oberste Priorität haben. Mehrwegbecher erfreuen sich immer größerer Beliebtheit und in den meisten großen Cafés erhalten Kunden, die ihre eigenen mitbringen, einen Rabatt (der oft weit mehr wert ist als der Wegwerfbecher selbst). Trotzdem machen wiederverwendbare Tassen in der Regel weniger als 5% des Umsatzes. Die unvermeidliche Wahrheit ist, dass es für Menschen auf der Flucht einfach nicht bequem ist, sich an ihre Tasse zu erinnern, sie mitzunehmen und zwischen den Einsätzen auszuspülen. Was mehr ist, kann es dauern zwischen 20 und 100 verwendet für einen Mehrwegbecher zum Ausgleich der höheren Treibhausgasemissionen im Vergleich zu einem Einwegbecher aufgrund der größeren Menge an Energie und Material, die für die Herstellung eines langlebigen Produkts erforderlich sind, und des zum Waschen erforderlichen heißen Wassers.

Warum Ihre wiederverwendbare Kaffeetasse nicht besser sein kann als ein Wegwerfartikel
Allein in Großbritannien werden jedes Jahr mehr als 2 Milliarden Kaffeetassen ausgegeben. Alexander Weickart / Shutterstock

Kompostierbare Kaffeetassen kann als attraktive Alternative erscheinen, da sie theoretisch keine schädlichen Rückstände oder Abfälle hinterlassen können. Sie fallen jedoch nur in industriellen Kompostierungsanlagen zusammen mit gesammelten Lebensmittelabfällen zusammen und benötigen spezielle Sammelströme, die frei von nicht kompostierbaren Materialien sind. Mit ein wenig Planung können sie arbeiten, wie in der demonstriert Olympische 2012-Spiele in London, aber im Moment ist das Vereinigte Königreich Nicht für kompostierbare Verpackungen geeignet. Derzeit eignen sie sich am besten für geschlossene Umgebungen wie Kantinen oder Touristenattraktionen, in denen sie als einzige Verpackungsart verwendet werden.

Es scheint, dass der Einweg-Pappbecher auf absehbare Zeit hier bleibt. Aber die Dinge mögen nicht so schlimm sein, wie sie scheinen - noch bevor Fearnley-Whittingstall das Thema ansprach, hatten sich wichtige Akteure entlang der Kaffeetassen-Wertschöpfungskette, von Pappbecherherstellern über Kaffeeketten bis hin zu Abfallverarbeitern, zusammengeschlossen, um das zu bilden Paper Cup-Rückgewinnungs- und Recyclinggruppe (PCRRG). Sie erkannten, dass die in jeder Tasse verwendeten Frischpapierfasern eine wertvolle Ressource sein könnten, wenn nur die Kunststoffbeschichtung entfernt werden könnte.

Der Technologie existiert bereits, ursprünglich entwickelt, um Tetra-Pak-Flüssigkartons zu recyceln. Im Wesentlichen werden die Kartons (oder Tassen) mit Wasser gemischt und für 20 Minuten in einer riesigen Waschmaschine zermahlen, wodurch die Kunststoffauskleidung abgetrennt werden kann. Die Papierfasern werden wieder verwendet, während der Kunststoff in Gartenmöbeln oder Baumaterialien recycelt wird. Gegenwärtig akzeptieren drei solcher Werke in Großbritannien Kaffeetassen: Zusammen können diese mehr als 4.5 Milliarden Tassen pro Jahr recyceln - weit mehr als die geschätzten 2.5 Milliarden, die Großbritannien pro Jahr verbraucht (und das ohne den Ersatz von Saftkartons und anderen Verwendungen). .

Aber auch wenn die Kapazität vorhanden ist, müssen die Erfassungsinfrastruktur und die Wirtschaftlichkeit funktionieren. In einem Zeichen der sozialen Verantwortung von Unternehmen akzeptieren die meisten großen Ketten jetzt gebrauchte Becher zum Recycling, auch wenn sie woanders gekauft wurden. Darüber hinaus zahlt Costa Coffee für jede recycelte Tonne Kaffeetasse einen Zuschlag von £ 70 für Abfallsammler. Erhöhung des Wertes um 150%und einen wirtschaftlichen Anreiz bieten, sie von der Deponie abzulenken.

Neue Endmärkte erhöhen auch die Nachfrage nach recycelten Kaffeetassen: So auch bei Selfridges „Upcycling“ von Kaffeetassen zur Herstellung von gelben Beuteln. Dieser Ansatz hat bereits große Fortschritte gemacht: Die Anzahl der recycelten Kaffeetassen stieg von einer in 400 in 2016 zu einer in 25 in 2018.

Aber auch Recycling ist nicht perfekt - es verbraucht viel Energie, erzeugt Treibhausgasemissionen durch den Transport der Becher zur richtigen Einrichtung und kann aufgrund von Verunreinigungen durch falsche Entsorgung ineffizient sein. Wenn Sie alle Umweltkosten berücksichtigt haben, die während der Herstellung, Verwendung und Entsorgung einer Kaffeetasse anfallen, ist es möglicherweise in einigen Bereichen besser, gebrauchte Tassen zu einer örtlichen Abfallverbrennungsanlage zu bringen, als sie über große Entfernungen zu transportieren recycelt.

Die Suche ist für eine gerade nachhaltigere Lösung. Zum Beispiel hat eine Firma namens Cupffee eine Kaffeetasse aus einem essbaren Waffelkeks.

Es sei jedoch daran erinnert, dass Kaffeetassen immer noch nur ausmachen rund 0.7% des britischen Verpackungsabfalls. Und es wird geschätzt, dass die Verpackung ausmacht weniger als 5% des gesamten CO2-Fußabdrucks eines Latte zum Mitnehmen in einer Einwegschale (beachten Sie: das Öl, das im Dünger auf der Plantage verwendet wird, den Düsentreibstoff, der zum Transport der Kaffeebohnen verwendet wird, die Energie, die zum Erhitzen des Kaffees verwendet wird usw.). Es besteht die Gefahr, dass ihre Bekanntheit größere Probleme lenkt.

In der Zwischenzeit können Sie die Freude am Essen mit einer richtigen Porzellantasse wiederentdecken. Und sollten Sie auf eine verlassene Kaffeetasse stoßen, können Sie Ihre gute Tat für den Tag tun und sie zur nächsten Sammelstelle bringen.Das Gespräch

Über den Autor

Caroline Wood, PhD Forscherin in Pflanzenbiologie / Ernährungssicherheit, University of Sheffield

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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