Bürgerkrieg unter den Mungos ... und warum es um sexuellen Erfolg geht

Bürgerkrieg unter den Mungos ... und warum es um sexuellen Erfolg geht
Gebänderte Mungos, welche die Welt aufpassen, vorbei zu gehen. Es ist nicht alles Angst im Leben eines Mungos - sie bekommen auch zu chillen.
Jason Gilchrist, Autor zur Verfügung gestellt

Der gebänderte Mungo, ein kleines soziales Säugetier der afrikanischen Savanne, gilt als eines der kooperativsten und hilfreichsten aller Tiere.

Sie leben in Familiengruppen von bis zu 28 in Zentral- und Südafrika. Einzelpersonen ernähren und beschützen regelmäßig die Nachkommen anderer Gruppenmitglieder. Wenn einer von ihnen bedroht wird, schließen sie sich zusammen, um sich gegen Angriffe von Raubtieren oder einem konkurrierenden Mungoteam zu verteidigen.

Das Leben ist jedoch nicht nur ein freundschaftliches Kuscheln zwischen Teamkollegen. Jüngste Forschungsergebnisse zeigen, dass diese Tiere eine dunkle Seite haben. In der jüngsten Studie dieser Mungos, die kürzlich in der Proceedings of the Royal Society BForscher der University of Exeter, der Liverpool John Moores University und ich zeigen, wie der Wettbewerb zwischen Verwandten zu Massenvertreibungen führen kann.

Bürgerkrieg unter den Mungos ... und warum es um sexuellen Erfolg gehtAufstehen, um gezählt zu werden. Ein Mitglied einer Mungobanden-Forschungsgruppe, das markiert ist, um eine Identifizierung zu ermöglichen. Jason Gilchrist, Autor zur Verfügung gestellt

Krieg weint

Das Drama entsteht, wenn die Anwesenheit einer größeren Anzahl von Nachkommen und jüngeren Geschwistern die Produktivität - den Zuchterfolg - älterer Gruppenmitglieder beeinträchtigt.

Über einen Zeitraum von Tagen wird das Gebiet der glücklichen Familie dann zu einem chaotisches Schlachtfeld zwischen Verwandten. Der Konflikt wird letztendlich von den älteren, dominanten Individuen gelöst ihre jüngeren Teamkollegen zu vertreiben en-masse.

Kreischende Schlachtrufe begleiten den Bürgerkrieg, wobei Mütter und Väter ihre eigenen Töchter und Söhne jagen und ringen und ältere Brüder und Schwestern ihre jüngeren Geschwister angreifen. Die Spannung ist spürbar und die Wunden können sowohl blutig als auch psychisch sein. Die Vertriebenen wollen nicht gehen und versuchen, sich dort festzuhalten, bevor sie sich ergeben und nach Tagen anhaltender Verfolgung fliehen.

Häusliche Gewalt ist eine häufige Bedrohung für Mungobanden.

Zwangsräumung ist nicht das einzige Verhalten, das zur Linderung der reproduktiven Konkurrenz innerhalb von Gruppen von Mungobanden eingesetzt wird. Es wurde ein Kindermord verzeichnet, bei dem Erwachsene die Welpen anderer Gruppenmitglieder töteten, und es gibt auch Hinweise darauf, dass dies bei Frauen der Fall sein könnte Schwangerschaftsabbruch jung in Stressphasen und das erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass sie nicht selbst vertrieben wird.

Ausgetreten, um loszulegen

Wir müssen jedoch darauf achten, ein solches Verhalten nicht im menschlichen Kontext zu beurteilen. Räumung, Säuglingsmord und Abtreibung mögen hartnäckig erscheinen, aber letztendlich werden sich die Mungos, die vertrieben werden, in der Regel erfolgreich zerstreuen und neue Gruppen mit einem erfrischten Genpool finden (dank verringerter Inzucht).

Diese neueste Studie zeigt den Wert langfristiger Forschung und Zusammenarbeit. Als ich zum ersten Mal in Uganda ankam Queen Elizabeth National Park Als ich in 1996 diese Mungos im Rahmen einer Partnerschaft zwischen der University of Cambridge und der Uganda Wildlife Authority untersuchte, hätte ich nie gedacht, dass diese Mungos auch weiterhin existieren würden überwacht von Forschern in den folgenden zwei Jahrzehnten.

Wir sind jetzt in einem Stadium, in dem die heutigen Feldforscher den großartigen, großartigen, großartigen, großartigen Nachkommen der ursprünglichen Gruppenmitglieder folgen. Solche Studien, die die Lebensgeschichte mehrerer Generationen von Individuen in Populationen überwachen, bieten einen bemerkenswerten Einblick in die evolutionäre Ökologie von Arten und erzählen uns viel darüber, wie und warum sich Tiere so verhalten, wie sie es tun.

Ich habe einen Großteil meines Lebens als. Verbracht Verhaltensökologe Untersuchung von Genossenschaftstieren, darunter Mungobanden, aber auch Schimpansen, graue Mausmakis und sogar soziale Spinnen. Der vielleicht faszinierendste Aspekt dieser Gesellschaften ist, dass wir zwar die Zusammenarbeit von außen beobachten, aber bei näherer Betrachtung häufig feststellen, dass diese scheinbare freundliche Hilfsbereitschaft von Konflikten und der Bedrohung durch Aggressionen untermauert wird. Manchmal kann sich Ihr bester Freund als Ihr schlimmster Feind herausstellen.

Über den Autor

Jason Gilchrist, Ökologe, Edinburgh Napier University

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf das Gespräch

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