Die Umweltgesetze haben den Aussterben-Notfall nicht bewältigt. Hier ist der Beweis

Die Umweltgesetze haben den Aussterben-Notfall nicht bewältigt. Hier ist der Beweis
Koalas gehören zu den bedrohten einheimischen Arten, die am schlimmsten vom Verlust ihres Lebensraums betroffen sind. Taronga Zoo

Bedrohte Arten, deren Lebensraum größer als Tasmanien ist, wurden seit dem Inkrafttreten der australischen Umweltgesetze zerstört, und 93% dieses Lebensraumverlusts wurden nicht an die Bundesregierung zur Überprüfung überwiesen, wie unsere neuen Forschungsergebnisse zeigen.

Die Forschung, heute veröffentlicht in Naturschutzwissenschaft und -praxis, zeigt, dass in den 7.7 - Jahren seit dem 20 Millionen Hektar Lebensraum für bedrohte Arten zerstört wurden Gesetz zum Schutz der Umwelt und der biologischen Vielfalt (EPBC) 1999 in Kraft getreten.

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Der Southern Black Throated Finch, eines der bedrohten einheimischen Tiere, die am schlimmsten vom Verlust des Lebensraums betroffen sind. Eric Vanderduys / BirdLife Australia

Einige 85% der an Land lebenden bedrohten Arten verloren ihr Habitat. Der ikonische Koala war unter den am schlimmsten betroffenen. Mehr als 90% des Lebensraumverlusts wurden nicht weitergeleitet oder zur Bewertung eingereicht, obwohl dies gemäß den Umweltgesetzen des Commonwealth erforderlich war.

Unsere Untersuchungen haben ergeben, dass die Gesetzgebung die weltweit bedeutenden natürlichen Werte Australiens nicht umfassend schützt und dringend reformiert und durchgesetzt werden muss.

Was sollen die Gesetze tun?

Das EPBC-Gesetz wurde in 1999 verabschiedet, um die Vielfalt der einzigartigen und zunehmend bedrohten Flora und Fauna Australiens zu schützen. Es galt als ein riesiger Fortschritt für den Erhalt der biologischen Vielfalt und sollte ein wichtiges Vermächtnis der EU werden Howard Koalitionsregierung.

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Ein toter Koala außerhalb Ipswichs, Queensland. Umweltschützer führten den Tod auf die Rodung zurück. Jim Dodrill / Die Wildnisgesellschaft


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Das Gesetz zielt darauf ab, so genannte „Schutzgüter“ wie bedrohte Arten, wandernde Arten und bedrohte Ökosysteme zu schützen.

Roden und Landnutzungsänderungen werden von Ökologen als Hauptbedrohung für die biologische Vielfalt Australiens angesehen. In Queensland ist die Rodung zur Schaffung von Weideland die größter Druck auf bedrohte Flora und Fauna.

Alle Maßnahmen, die erhebliche Auswirkungen auf Schutzgebiete haben könnten, einschließlich der Zerstörung von Lebensräumen durch Rodung, müssen der Bundesregierung zur Prüfung vorgelegt werden.

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Verlust des potenziellen Lebensraums für bedrohte Arten und wandernde Arten sowie für bedrohte ökologische Gemeinschaften. Dunkelblau steht für den nach dem EPBC-Gesetz festgestellten Verlust des Lebensraums (oder den Verlust, der bei einer Überweisung eingetreten ist), und Dunkelrot für den nicht festgestellten Verlust des Lebensraums (oder den Verlust, der ohne Überweisung nach dem Gesetz eingetreten ist). Drei Tafeln heben die südwestliche Küste Australiens (links), Tasmaniens (Mitte) und die nördliche Küste Queenslands (rechts) hervor. Adaptiert von Ward et al. 2019

Das Gesetz wird nicht befolgt

Wir untersuchten Wald- und Waldkarten der Bundesregierung, die aus Satellitenbildern abgeleitet wurden. Die Analyse ergab, dass 7.7 Millionen Hektar des Lebensraums bedrohter Arten seit Inkrafttreten der Rechtsvorschriften geräumt oder zerstört wurden.

Von diesem Bereich wurde 93% nicht an die Bundesregierung überwiesen und daher weder bewertet noch genehmigt.

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Planierraupe, die Bäume an Queenslands Olive Vale Station in 2015 löscht. ABC News, 2017

Es ist unklar, warum Menschen oder Unternehmen nicht von einer derart großen Zerstörung von Lebensräumen sprechen. Die Menschen bewerten ihre Aktivitäten möglicherweise selbst und kommen zu dem Schluss, dass sie keine signifikanten Auswirkungen haben werden.

Andere versuchen möglicherweise, die Kosten einer Überweisung zu vermeiden, die für Personen oder Unternehmen mit einem Umsatz von mehr als 6,577 Mio. AUD pro Jahr 10 AUD kosten.

Das Versäumnis, sich zu beziehen, kann auch auf a hindeuten mangelnde Kenntnis oder Missachtung des EPBC-Gesetzes.

Die größten Verlierer

Unsere Untersuchungen ergaben, dass 1,390 (85%) von terrestrisch bedrohten Arten seit Einführung des EPBC-Gesetzes einen Verlust des Lebensraums in ihrem Verbreitungsgebiet aufwies.

Unter den zehn Arten, die am meisten Fläche verloren, befanden sich der Rote Habicht, der Geisterfledermaus und der Koala, die jeweils 3 Millionen, 2.9 Millionen und 1 Millionen Hektar verloren.

In weniger als zwei Jahrzehnten haben viele andere gefährdete Arten große Teile ihres potenziellen Lebensraums verloren. Dazu gehören der Mount Cooper Striped Skink (25%), die Keighery's Macarthuria (23%) und der Südlicher Schwarzkehlfink (10%).

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(a) Zu den am stärksten gefährdeten 10-Arten zählen diejenigen, die den höchsten Anteil ihres gesamten Lebensraums verloren haben, und (b) Arten, die den meisten Lebensraum verloren haben, wie von der Bundesregierung kartiert. Adaptiert von Ward et al. 2019

Was funktioniert, was nicht?

Wir haben festgestellt, dass fast alle Überweisungen an die Bundesregierung wegen des Verlusts von Lebensräumen von Stadtentwicklern, Bergbauunternehmen und kommerziellen Entwicklern getätigt wurden. Ein winziger 1.3-Prozentsatz der Verweise wurde von landwirtschaftlichen Entwicklern getätigt - trotz eindeutiger Beweise dafür, dass Land für Weideentwicklung ist der Haupttreiber der Zerstörung von Lebensräumen.

Alarmierend war, dass 99% selbst dann, wenn Unternehmen oder Personen vorgeschlagene Maßnahmen vorschlugen, fortfahren durften (manchmal mit Bedingungen).

Die hohen Zustimmungsraten sind teilweise auf die inkonsistente Anwendung des Signifikanztests nach Bundesgesetz zurückzuführen.

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Hunderte von Demonstranten versammeln sich in Sydney in 2016, um zu fordern, dass New South Wales strenge Gesetze zur Landräumung einhält. Dean Lewins / AAP

Zum Beispiel in einer erfolgreichen Strafverfolgung in 2015, Powercor Australia und Vemco] wurden mit einer Geldstrafe von A $ 200,000 belegt, weil sie die Beseitigung eines winzigen 0.5-Hektars eines vom Aussterben bedrohten Ökosystems nicht beziffert haben. Im Gegensatz dazu wurden viel größere Gebiete des Lebensraums ohne Überweisung oder Genehmigung zerstört, und ohne dass entsprechende Durchsetzungsmaßnahmen ergriffen wurden.

Klarere Kriterien für die Feststellung, ob eine Auswirkung erheblich ist, würden Inkonsistenzen bei Entscheidungen verringern und den Beteiligten mehr Sicherheit bieten.

Die Gesetze müssen durchgesetzt und reformiert werden

Wenn der Trend zum Verlust von Lebensräumen anhält, sind zwei Dinge sicher: Mehr Arten werden vom Aussterben bedroht und mehr Arten werden aussterben.

Das Gesetz muss dringend ordnungsgemäß durchgesetzt werden, um die Massenverweigerung von Handlungen, die unsere Analyse ergeben hat, einzudämmen.

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Das linke Kreisdiagramm zeigt die Aufschlüsselung der Branchen nach Anzahl der Verweise. Das rechte Kreisdiagramm zeigt die Aufteilung der Wirtschaftszweige nach Flächen (Hektar). In beiden Diagrammen wird der Agrarsektor als eine Branche mit niedrigen Referenzwerten hervorgehoben. Adaptiert von Ward et al. 2019

Dies wird Australien nicht zuletzt dabei helfen, sein Engagement im Rahmen der Übereinkommen über die biologische Vielfalt um das Aussterben bekannter bedrohter Arten zu verhindern und ihren Erhaltungszustand durch 2020 zu verbessern.

Die Kartierung des kritischen Lebensraums, der für das Überleben jeder bedrohten Art von entscheidender Bedeutung ist, ist ebenfalls ein wichtiger Schritt. Das Gesetz sollte auch reformiert werden, um sicherzustellen, dass kritische Lebensräume identifiziert und geschützt werden, wie dies in den Vereinigten Staaten der Fall ist.

Australien ist schon ein Weltmarktführer im modernen Aussterben. Ohne eine grundlegende Änderung in der Art und Weise, wie Umweltgesetze geschrieben, angewendet und durchgesetzt werden, wird sich die Krise nur verschlimmern.Das Gespräch

Über den Autor

Michelle Ward, Doktorandin, Die Universität von Queensland; April Reside, Forscher, Zentrum für Biodiversität und Naturschutz, Die Universität von Queensland; Hugh Possingham, Professor, Die Universität von Queensland; James Watson, Professor, Die Universität von Queensland; Jeremy Simmonds, Postdoktorand in Naturschutzwissenschaften, Die Universität von Queensland; Jonathan Rhodes, außerordentlicher Professor, Die Universität von Queenslandund Martin Taylor, Adjunct Senior Lecturer, Die Universität von Queensland

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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