Hier erfahren Sie, wie Lebensmittel von Bauernhöfen zu Ihnen nach Hause gelangen

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Wo waren deine Produkte? CoolR / Shutterstock.com

Mein Team an der Universität von Illinois hat sich gerade entwickelt die erste hochauflösende Karte der US-Lebensmittelversorgungskette.

Unsere Karte ist eine umfassende Momentaufnahme aller Lebensmittelströme zwischen Countys in den USA - Getreide, Obst und Gemüse, Tierfutter und verarbeitete Lebensmittel.

Um die Karte zu erstellen, haben wir Informationen aus acht Datenbanken zusammengestellt, darunter die Frachtanalyse-Framework vom Oak Ridge National Laboratory, die verfolgt, wo Artikel im ganzen Land verschickt werden, und Hafenhandelsdaten vom US Census BureauHier werden die internationalen Häfen angezeigt, über die Waren gehandelt werden.

Wir haben diese Informationen auch in a veröffentlicht öffentlich zugängliche Datenbank.

Lebensmittel Diese Karte zeigt, wie Lebensmittel zwischen den Landkreisen in den USA fließen. Jede Linie repräsentiert den Transport aller Lebensmittel auf Transitrouten wie Straßen oder Eisenbahnen. Umweltforschungsbriefe (2019), CC BY-SA

Was zeigt diese Karte?

1. Woher kommt dein Essen?

Jetzt können die Einwohner jedes Landkreises sehen, wie sie über Lebensmitteltransfers mit allen anderen Landkreisen des Landes verbunden sind. Insgesamt gibt es auf unserer Karte 9.5 Millionen Links zwischen Countys.


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Alle Amerikaner, von Stadt zu Land, sind durch das Nahrungsmittelsystem verbunden. Verbraucher verlassen sich alle auf entfernte Produzenten; landwirtschaftliche Verarbeitungsbetriebe; Lebensmittellagerung wie Getreidesilos und Lebensmittelgeschäfte; und Lebensmitteltransportsysteme.

Die Karte zeigt beispielsweise, wie eine Lieferung Mais auf einer Farm in Illinois beginnt, zu einem Getreideheber in Iowa fährt, bevor sie zu einem Futterplatz in Kansas fährt, und dann mit tierischen Produkten, die in Lebensmittelgeschäfte in Chicago geliefert werden.

2. Wo die Food Hubs sind

Mit über 17 Millionen Tonnen Lebensmitteln erhielt der Landkreis Los Angeles mehr Lebensmittel als jeder andere Landkreis in 2012, unserem Studienjahr. Es wurde sogar noch mehr ausgeliefert: 22 Millionen Tonnen.

Der kalifornische Fresno County und der Stanislaus County sind die nächstgrößeren. Tatsächlich befanden sich viele der Bezirke, die die meisten Lebensmittel verschifften und erhielten, in Kalifornien. Dies liegt an den zahlreichen Großstädten wie Los Angeles und San Francisco sowie am produktiven Central Valley in Kalifornien.

Wir haben auch nach den Kernbezirken gesucht - den Orten, die für die Gesamtstruktur des Lebensmittelversorgungsnetzwerks am zentralsten sind. Eine Störung in einem dieser Bezirke kann Auswirkungen auf die Lebensmittelversorgungskette des gesamten Landes haben.

Wir haben nach Landkreisen gesucht, in denen die meisten Verbindungen zu anderen bestehen, und nach Ländern, die in einem der genannten Faktoren besonders gut abschneiden "Zwischen Zentralität" eine Messung der Orte mit dem größten Bruchteil der kürzesten Wege.

San Bernardino County führte die Liste an, gefolgt von einer Reihe anderer kalifornischer Verkehrsknotenpunkte. Ebenfalls auf der Liste stehen Maricopa County, Arizona; Shelby County, Tennessee; und Harris County, Texas.

Unsere Schätzungen basieren jedoch auf 2012, ein extremes Dürrejahr im Cornbelt. In einem anderen Jahr sieht das Netzwerk möglicherweise anders aus. Es ist möglich, dass Counties innerhalb des Cornbelt in Jahren ohne Dürre kritischer werden. Dies ist etwas, worauf wir uns in der Zukunft hoffentlich konzentrieren werden.

3. Wie Essen von Ort zu Ort wandert

Wir haben auch untersucht, wie viel Lebensmittel zwischen den einzelnen Landkreisen transportiert werden.

Viele der größten Transportverbindungen für Lebensmittel befanden sich in Kalifornien. Dies deutet darauf hin, dass innerhalb des Staates viel Bewegung in der Nahrung herrscht.

Eine der größten Verbindungen besteht vom Niagara County zum Erie County in New York. Dies ist auf den Lebensmittelfluss durch einen wichtigen internationalen Überlandhafen mit Kanada zurückzuführen.

Einige der anderen größten Verbindungen befanden sich innerhalb der Grafschaften. Dies ist darauf zurückzuführen, dass Lebensmittel für die Herstellung innerhalb eines Landkreises umgelagert werden. Beispielsweise wird Milch in einem großen Depot von einem Lastwagen abgeladen und dann zu einer Joghurtfabrik transportiert. Anschließend wird der Joghurt in ein Lebensmittelvertriebslager gebracht Bezirk.

Die Lebensmittelversorgungskette stützt sich auf ein komplexes Netz miteinander verbundener Infrastruktur. Zum Beispiel wird viel Getreide, das im Mittleren Westen produziert wird, zum Export in den Hafen von New Orleans transportiert. Dies geschieht hauptsächlich über die Wasserstraßen der Flüsse Ohio und Mississippi.

Die Infrastruktur entlang dieser Wasserstraßen - wie die Schleusen 52 und 53 - ist von entscheidender Bedeutung, wurde jedoch seit ihrem Bau in 1929 nicht überarbeitet. Sie repräsentieren eine schwerwiegender EngpassDies verlangsamt landesweit unzählige Lieferketten, einschließlich der von Getreide. Wenn sie gänzlich versagen würden, würden die Warentransport- und Lieferketten vollständig gestört.

Eisenbahnen sind auch wichtig, um Getreide zu bewegen. Frische Produkte hingegen werden oft von Land zu Land transportiert Kühlwagen. Dies ist darauf zurückzuführen, dass frisches Obst und Gemüse - relativ hochwertige landwirtschaftliche Produkte - bis zum Verbraucher gekühlt werden müssen.

Wir hoffen, dass wir in Zukunft die spezifische Infrastruktur evaluieren können, die für die US-amerikanische Lebensmittelversorgungskette von entscheidender Bedeutung ist.

Über den Autor

Megan Konar, Assistenzprofessor für Bau- und Umweltingenieurwesen, University of Illinois in Urbana-Champaign

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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