Tonnenweise Eicheln? Es muss ein Mastjahr sein

Tonnenweise Eicheln? Es muss ein Mastjahr sein
Ein Mastjahr kann der Traum eines Eichhörnchens sein. Editor77 / Shutterstock.com

Wenn Sie in Ihrer Nachbarschaft Eichen haben, haben Sie das vielleicht bemerkt einige Jahre ist der Boden mit Teppich ausgelegt mit ihren Eicheln, und einige Jahre gibt es kaum welche. Biologen bezeichnen dieses Muster, bei dem alle Eichen kilometerweit entweder viele oder fast keine Eicheln bilden, als „Masting“.

Tonnenweise Eicheln? Es muss ein Mastjahr sein Ein Dipterocarpsamen. kumakumalatte / Shutterstock.com

In Neuengland haben Naturforscher erklärte diesen Herbst zu einem Mastjahr für Eichen: Alle Bäume machen Tonnen von Eicheln gleichzeitig.

Viele andere Baumarten, von bekannten nordamerikanischen Arten wie Kiefern und Hickories bis hin zu den massiven Dipterokarpfen südostasiatischer Regenwälder, zeigen eine ähnliche Synchronisation in der Samenproduktion. Aber warum und wie machen Bäume das?

Vorteile von synchronisiertem Saatgut

Jeder Samen enthält ein Päckchen energiereiche Stärke, um den darin ruhenden Babybaum zu füttern. Dies macht sie zu einem leckeren Preis für alle Arten von Tieren, von Käfern über Eichhörnchen bis hin zu Wildschweinen.

Wenn Bäume ihre Samenproduktion koordinieren, sind dies samenfressende Tiere wahrscheinlich satt werden lange bevor sie alle Samen eines Mastjahres verzehren und den Rest zum Sprießen bringen.

Für Bäume wie Eichen, deren Samen vom Elternbaum weggetragen und von Tieren wie Eichhörnchen begraben werden müssen, hat ein Mastjahr einen zusätzlichen Vorteil. Wenn es viele Nüsse gibt, Eichhörnchen begraben mehr von ihnen anstatt sie sofort zu essen und Eichen in der Landschaft zu verteilen.


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Synchronisieren

Es ist immer noch ein Rätsel, wie Bäume ihre Samenproduktion synchronisieren, um diese Vorteile zu erzielen, aber einige Elemente scheinen wichtig zu sein.

Zuerst eine große Ernte von Samen produzieren braucht viel energie. Bäume machen ihr Essen durch Photosynthese: Energie aus der Sonne nutzen, um Kohlendioxid in Zucker und Stärke umzuwandeln. Es gibt jedoch nur so viele Ressourcen, die man nutzen kann. Wenn Bäume eine große Menge Samen produzieren, müssen sie möglicherweise für eine Weile wieder neue Blätter und Holz herstellen, oder es dauert ein oder zwei Jahre, um die gelagerten Stärken vor einem anderen Mast aufzufüllen.

Aber wie entscheiden einzelne Bäume, wann dieses Mastjahr sein soll? Die Wetterbedingungen scheinen wichtig zu sein, vor allem Frühlingswetter. Wenn es ein kaltes Knacken gibt, das die Blüten des Baumes einfriert - und ja, Eichen haben Blüten, sie sind nur extrem klein -, dann kann der Baum im folgenden Fall nicht viele Samen hervorbringen.

Tonnenweise Eicheln? Es muss ein Mastjahr sein
Der Schaden an den Blumen des Baumes im Frühling ist kein gutes Zeichen für die Eichelernte im Herbst. almgren / Shutterstock.com

A Dürre im Sommer könnte auch sich entwickelnde Samen töten. Bäume schließen häufig die Poren in ihren Blättern, um Wasser zu sparen, was auch ihre Fähigkeit verringert, Kohlendioxid für die Photosynthese aufzunehmen.

Da alle Bäume in einem lokalen Gebiet im Wesentlichen dasselbe Wetter erfahren, können diese Umgebungshinweise dazu beitragen, ihre Samenproduktion zu koordinieren, und wirken wie ein Rücksetzknopf, den sie alle gleichzeitig gedrückt haben.

Eine dritte faszinierende Möglichkeit, die Forscher derzeit noch untersuchen, besteht darin, dass Bäume über chemische Signale miteinander „sprechen“. Wissenschaftler wissen, dass eine Pflanze, wenn sie von Insekten geschädigt wird, häufig davon betroffen ist setzt Chemikalien in die Luft frei, die signalisieren zu seinen anderen Zweigen und zu benachbarten Werken, dass sie ihre Verteidigung einschalten sollen. Ähnliche Signale könnten möglicherweise dazu beitragen, dass Bäume die Samenproduktion koordinieren.

Die Untersuchung der Kommunikation von Baum zu Baum steckt jedoch noch in den Kinderschuhen. Zum Beispiel haben Ökologen das kürzlich herausgefunden Chemikalien aus den Wurzeln freigesetzt der Blattgemüse Mizuna kann die Blütezeit benachbarter Pflanzen beeinflussen. Während diese Art der Kommunikation wahrscheinlich nicht für die grobe Synchronisation der Saatgutproduktion über Dutzende oder sogar Hunderte von Kilometern verantwortlich ist, könnte sie für die Synchronisation eines lokalen Gebiets wichtig sein.

Tonnenweise Eicheln? Es muss ein Mastjahr sein
Viele Nüsse sind eine gute Nachricht für die Tiere, die sie fressen. TessarTheTegu / Shutterstock.com

Die Effekte des Mastings kräuseln sich durch das Nahrungsnetz

Was auch immer die Ursachen sein mögen, das Masting hat Konsequenzen, die die Nahrungskette hinauf und hinunter fließen.

Beispielsweise boomt die Nagetierpopulation häufig als Reaktion auf eine hohe Samenproduktion. Dies wiederum führt zu mehr Nahrung für nagetierfressende Raubtiere wie Falken und Füchse. niedrigerer Nesterfolg für Singvögel, wenn Nagetiere ihre Eier fressen; und potenziell höheres Risiko der Übertragung von Krankheiten wie Hantavirus für Menschen.

Wenn das folgende Jahr mit niedrigem Samengehalt den Kollaps der Nagetierpopulation verursacht, sind die Auswirkungen umgekehrt.

Die Samen von Mastbäumen waren in der Vergangenheit auch wichtig, um die menschliche Bevölkerung entweder direkt oder als Viehfutter zu ernähren. Eicheln waren ein Grundnahrungsmittel der amerikanischen Ureinwohner in Kalifornien, mit Familien sorgfältig bestimmte Eichen pflegen und die Nüsse lagern für den Winter. In Spanien kommt immer noch die beliebteste Schinkenform von Schweine, die durch die Eichenwälder streifenEssen bis zu 20 Pfund Eicheln pro Tag.

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Manchmal scheint der Boden mit Eicheln gepflastert zu sein. kurutanx / Shutterstock.com

Wenn Sie das nächste Mal im Herbst spazieren gehen, sehen Sie sich den Boden unter Ihrer lokalen Eiche an - vielleicht sehen Sie auch die Beweise für diesen erstaunlichen Vorgang.

Über den Autor

Emily Moran, Assistenzprofessorin für Lebens- und Umweltwissenschaften, Universität von Kalifornien, Merced

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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