Wie wild lebende Tiere mehr Umweltverschmutzung ausgesetzt sind als bisher angenommen

Wie wild lebende Tiere mehr Umweltverschmutzung ausgesetzt sind als bisher angenommen
Luft, Wasser, Land und wild lebende Tiere sind mit Tausenden von Chemikalien belastet, die wir nicht sehen, riechen oder berühren können - und die möglicherweise nicht als Bedrohung für wild lebende Tiere gelten. (Shutterstock)

Manchmal ist die Verschmutzung offensichtlich: der schillernde Ölteppich, das Abwaschen von Goopy-Algen am Strand oder der schwarze Rauch, der aus einem Schornstein aufstößt. Meistens ist die Verschmutzung jedoch unauffälliger.

Unsere Luft, unser Wasser, unser Land und unsere wild lebenden Tiere sind mit Tausenden von Chemikalien verschmutzt, die wir weder sehen noch riechen oder berühren können. Es ist daher nicht verwunderlich, dass diese unbemerkte Verschmutzung nicht als die bedeutende Bedrohung für die Tierwelt angesehen wird, die sie sein sollte.

Der Der Planet ist in das sechste Massensterben von Pflanzen und Tieren eingetretenLaut Wissenschaftlern und Kanada ist nicht immun. Mehr als die Hälfte von Kanada Grünlandvögel und Insektenfresser sind in nur 50 Jahren verschwundenund zwischen 1970 und 2014 die mehr als in Kanada überwachten 500-Säugetierpopulationen schrumpfte um durchschnittlich 43 Prozent.

Aber die Bewertungen, die Arten bewerten, um diejenigen zu bestimmen, die vom Aussterben bedroht sind, sind die Bedeutung der Verschmutzung zu unterschätzen. Die gute Nachricht ist, dass meine Kollegen und ich eine mögliche Lösung für dieses Problem gefunden haben.

So viele Chemikalien, so viel Umweltverschmutzung

Weltweit gibt es heute Zehntausende von Chemikalien im Handel. Das Die globale chemische Industrie hat 5 Billionen US-Dollar in 2017 überschritten und soll sich von 2030 verdoppeln. Diese Chemikalien werden in allen Bereichen unseres täglichen Lebens eingesetzt, von Pharmazeutika und Düngemitteln bis hin zu Pestiziden und Flammschutzmitteln.

Hier in Kanada ungefähr Jährlich werden in mehr als 7,000-Industrieanlagen fünf Millionen Tonnen Schadstoffe produziert. Mehr als 150 Milliarden Liter Abwasser werden jährlich in kanadische Gewässer eingeleitet.

Nahe bei Übergelaufene 700-Pipeline In den letzten zehn Jahren wurden Erdgas, Rohöl und andere Substanzen in Luft, Boden und Wasser freigesetzt. Es ist bekannt oder vermutet, dass mehr als 23,000-Bundeskontaminationsstätten - wie verlassene Minen, Flughäfen und Militärstützpunkte - vorhanden sind kontaminiert mit Erdölkohlenwasserstoffen, Schwermetallen und anderen Schadstoffen.


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Auf den Punkt gebracht: Der aktuelle Prozess

Expertenmeinung ist ein wesentlicher und unschätzbarer Bestandteil von das Bewertungsverfahren zur Auflistung der vom Aussterben bedrohten Tierarten in Kanada.

Für diesen Prozess müssen Wissenschaftler den Anteil der Population einer Art abschätzen, der möglicherweise von einer Verschmutzungsquelle betroffen ist - dies nennt man Scope. Ein kleines Team von Wissenschaftlern mit Fachwissen über die Art untersucht den Umfang und die potenzielle Schwere der Auswirkungen, um die Bedrohung durch Verschmutzung sowie zehn weitere potenzielle Bedrohungen zu bestimmen.

Wie wild lebende Tiere mehr Umweltverschmutzung ausgesetzt sind als bisher angenommen Die Phantomorchidee ist im pazifischen Nordwesten endemisch. Es gibt acht bekannte Populationen in Kanada. (Wikimedia / Sramey), CC BY-SA

Die Breite des Fachwissens des Teams zur Bewertung einer bestimmten Art deckt möglicherweise nicht alle Kategorien von Bedrohungen abNach unseren Erfahrungen sind Ökotoxikologen - die Wissenschaftler, die das Schicksal und die Auswirkungen von Umweltschadstoffen untersuchen - in diesen Ausschüssen häufig unterrepräsentiert.

Meine Kollegen und ich hatten den Verdacht, dass die Komitees die Verschmutzung als Bedrohung für Arten unterschätzen, und deshalb machten wir uns daran, herauszufinden, ob dies der Fall ist - oder nicht.

Was haben wir gemacht und was haben wir herausgefunden?

Zunächst haben wir alle Schadstoffquellen in Kanada kartiert, die aus vorhandenen, öffentlich zugänglichen Datenbanken stammen. Dazu gehörten unter anderem Abwässer und kommunales Abwasser aus Haushalten, industrielle und militärische Abwässer sowie land- und forstwirtschaftliche Abwässer. Wir haben die gleichen Verschmutzungskategorien wie COSEWIC verwendet, jedoch eine große Datenbank mit Geoinformationen zu allen bekannten Verschmutzungsquellen erstellt.

Als nächstes haben wir Informationen über Standorte von fast 500-Land- und Süßwasserarten - einschließlich aller Arten von Moosen und Flechten bis hin zu Vögeln und Säugetieren - von gesichert NatureServe, eine gemeinnützige Organisation, die Daten zum Vorkommen von Arten in Nordamerika zusammenstellt.

Wir haben diese beiden Informationsquellen - Verschmutzungsquellen und Vorkommen von Arten - auf einer Karte zusammengefasst, um den Prozentsatz des Lebensraums der Arten zu berechnen, der von Verschmutzung bedeckt war. Anschließend haben wir unsere Berechnungen mit denen verglichen, die von Experten im COSEWIC-Prozess ermittelt wurden.

Wir haben zwei wichtige Dinge gefunden.

Zunächst stellten wir fest, dass durchschnittlich mehr als die Hälfte des Lebensraums jeder Art auf irgendeine Weise verschmutzt ist. Zu den Arten, die an den meisten, wenn nicht allen Orten, an denen sie leben, Verschmutzungen aufwiesen, gehören der prothonotäre Trällerer, die Zigeunerkuckuckhummel, der kupferne Rotpferdfisch, eine Süßwassermuschel mit der Bezeichnung runde Hickorynut und mehrere mehrjährige Pflanzen, darunter der amerikanische Columbo, der grüne Drache und Phantom Orchidee.

Wie wild lebende Tiere mehr Umweltverschmutzung ausgesetzt sind als bisher angenommen Der prothonotäre Trällerer war eine der Arten, die einen stark verschmutzten Lebensraum hatten. (Judy Gallagher / flickr), CC BY

Zweitens fanden wir eine sehr schwache Beziehung zwischen dem Umfang der Verschmutzung für eine von uns berechnete Art und dem Umfang der Verschmutzung, der von Experten im Rahmen des COSEWIC-Prozesses ermittelt wurde.

Mit anderen Worten, Wissenschaftler, die Bedrohungen bewerten, waren nicht besonders gut darin, Verschmutzungsquellen zu identifizieren, die negative Auswirkungen auf die Arten haben könnten, die sie schützen wollen. Wissenschaftler identifizierten die Exposition gegenüber Verschmutzung manchmal als vernachlässigbar, selbst für Arten, deren gesamte Reichweite sich mit Verschmutzungsquellen überschneidet. Dies galt insbesondere für Gefäßpflanzen und Landsäugetiere.

Wir haben noch nicht beurteilt, ob die Art der Verschmutzung im Lebensraum der Art eine bekannte Bedrohung für diese Art darstellt. Dies ist jedoch ein logischer nächster Schritt für die zukünftige Forschung.

Der Weg nach vorne

Unsere Arbeit ist ein wichtiger erster Schritt hin zu einer objektiveren und genaueren Bewertung der Rolle der Verschmutzung für den Rückgang gefährdeter Arten in Kanada, von der wir hoffen, dass sie übernommen wird.

Im weiteren Sinne wird auf die Notwendigkeit eines ganzheitlicheren Ansatzes zum Schutz wildlebender Arten und ihrer Lebensräume hingewiesen.

Die Trudeau-Regierung hat zugesagt, das Aussterben von Wildtierarten zu verhindern, indem sie die notwendigen Maßnahmen für ihre Erholung ergreift. unter seinen 2020 Biodiversity Goals und Targets für Kanada. Die hohe Verschmutzungsrate, die wir in den Häusern vieler wildlebender Tierarten in Kanada festgestellt haben, ist jedoch ein Hinweis darauf, dass die Regierung bei der Regulierung von Chemikalien in der Umwelt wesentlich proaktiver vorgehen muss, um die biologische Vielfalt Kanadas wirklich zu schützen.

Über den Autor

Diane Orihel, Assistenzprofessorin, School of Environmental Studies, Königin-Universität, Ontario

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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