Warum Weihnachtsbaum-Shopping so schwierig ist wie nie zuvor

Warum Weihnachtsbaum-Shopping so schwierig ist wie nie zuvor
Weihnachtsbäume an Baumfarmen des Zwillings-H in Bloomington, Indiana. Indiana Universität / James Brosher, CC BY-ND

Wenn Sie in diesem Jahr nach einem lebenden Weihnachtsbaum suchen, müssen Sie möglicherweise härter suchen als in der Vergangenheit. In den letzten fünf Jahren Weihnachtsbaumknappheit wurden gemeldet in viele Teile der USA

Ein Faktor ist, dass die Landwirte während und nach dem Landverkauf weniger Bäume gepflanzt haben 2008-Rezession. In der Lebensdauer von Weihnachtsbäumen besteht das Jahrzehnt von 2008 bis zur Gegenwart in etwa aus einer einzigen Generation von Pflanzungen. Bei meinen Recherchen zum menschliche Dimensionen der Landwirtschaft und der NahrungsmittelsystemeIch sehe auch andere Faktoren im Spiel.

Weihnachtsbäume brauchen 6 bis 12 Jahre, um zu reifen, und die Vorlieben der Verbraucher ändern sich häufig schneller, als sich die Landwirte anpassen können. Klimawandel ist Änderung der Temperatur- und NiederschlagsmusterDies beeinträchtigt die Fähigkeit der Landwirte, hochwertige Bäume und die Sorten, die die Kunden suchen, zu produzieren, erheblich. Und wie die gesamte US-Bevölkerung altern auch die Christbaumbauer und -einkäufer.

Insgesamt sind diese Trends kein gutes Zeichen für Weihnachtsbaumliebhaber, Züchter oder die Industrie. Jüngere Landwirte haben jedoch die Möglichkeit, entweder in Vollzeit oder in Teilzeit in diesen Markt einzusteigen. Wenn neue und angehende Landwirte in einem Gebiet mit angemessenen Umweltbedingungen leben, sind Weihnachtsbäume eine hochwertige Ergänzungsfrucht, mit der die Landwirte ihre Betriebe diversifizieren und Nebensaisoneinkommen erzielen können.

Warum Weihnachtsbaum-Shopping so schwierig ist wie nie zuvorDie Arbeiter liefern den 2018 US Capitol-Weihnachtsbaum vom Willamette National Forest in Oregon an das US Capitol Building, November 26, 2018. AP Foto / Pablo Martinez Monsivais

Weiterentwicklung der Verbraucherpräferenzen

Ab 2017 gab es etwa 15,000-Weihnachtsbaumfarmen in den USA Die meisten von ihnen haben eine Größe von rund 30 Hektar und fast die Hälfte von ihnen brutto weniger als US $ 23 pro Jahr. Eine große Anzahl von Weihnachtsbaumprojekten ist Teil größerer landwirtschaftlicher Betriebe, und viele Erzeuger üben außerbetriebliche Tätigkeiten aus.

Unser Team hat kürzlich eine Umfrage an zufällig ausgewählte Einwohner von Indiana gesendet, um herauszufinden, wie sich das Verbraucherverhalten auf die staatlichen Baumzüchter auswirken kann. Christbaumkäufer sagten uns, dass sie überwiegend suchen KurznadelbäumeB. Tannen und Fichten (38%), gefolgt von Sorten mit mittlerer Nadelstärke wie Scotch Pines (24%).


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Über 42% der Befragten kauften ihren Baum von einer Weihnachtsbaumfarm, während fast 32% sie von einem Baumgrundstück oder einem anderen kleinen Unternehmen kauften und ungefähr 20% ihren Baum von großen Handelsketten oder Einzelhandelsgeschäften wie Home Depot oder Lowes. EIN nationale Verbraucherumfrage Die von der National Christmas Tree Association durchgeführte Studie ergab, dass Käufer gleichermaßen Bäume von Christbaumfarmen (28%) und großen Einzelhandelsketten (28%) kauften, dicht gefolgt von Einzelhandelsobjekten (23%).

Nach Angaben des Vereins blieb die Zahl der tatsächlich verkauften Weihnachtsbäume bei 2004-2017 relativ konstant, während sich die Zahl der verkauften künstlichen Bäume mehr als verdoppelte. Echte Baumzüchter haben Marktanteile an immer beliebter werdenden künstlichen Bäumen verloren und könnten aufgrund des Klimawandels und einer alternden Bevölkerung auf absehbare Zeit Schwierigkeiten haben, ernsthaft im Wettbewerb zu stehen.


Edle Mountain Tree Farm in Oregon erntet Bäume mit dem Hubschrauber.

Wetterkummer

Der Klimawandel wirkt sich direkt und indirekt auf Christbaumbauer in den USA aus 2012 und 2014 und Frühlingsfluten in 2019 Pflanzungen, insbesondere junge Setzlinge, haben ihren Tribut gefordert. Ein Bauer in Süd-Indiana erzählte mir kürzlich, dass 2019 der nasseste Frühling und der trockenste Sommer und Herbst war, an die er sich in den letzten 29-Jahren erinnern konnte.

Diese extremen Bedingungen verringern die Erfolgsquote der Bäumchen, was zu Baumknappheit beiträgt, wenn der gepflanzte Bestand für die Ernte gereift wäre. Darüber hinaus erhöhen höhere durchschnittliche Sommer- und Wintertemperaturen die Baumsterblichkeit durch eine Verschlechterung des Krankheits- und Schädlingsdrucks und machen Bäume weniger widerstandsfähig.

In einer 2018-Umfrage, die unser Programm an 95 Indiana Christmas Tree Growers verteilt hat, gaben 60% der Befragten an, dass die Umweltbedingungen ihre Betriebsabläufe herausfordern. Über 70% der Erzeuger nannten Dürren als große Herausforderung. Mehr als 50% der Befragten gaben an, Probleme mit Krankheiten, Insektendruck und Hitzewellen zu haben. Über 30% gaben an, dass Verbraucher nach Bäumen suchten, die für sie schwierig oder unmöglich zu züchten waren, wie z Fraser-Tannen, die in höher gelegenen Gebieten der südlichen Appalachen beheimatet sind.

Warum Weihnachtsbaum-Shopping so schwierig ist wie nie zuvor
Die Weihnachtsbaumproduktion konzentriert sich auf kühlere Regionen der USA USDA / NASS

Alternde Landwirte und Käufer

US-Bauern werden immer älter, und Christbaumbauer sind keine Ausnahme. In der gesamten Landwirtschaft stieg das Durchschnittsalter der Landwirte von 56.3 in 2012 zu 57.5 in 2017.

Bei unserer Befragung von Weihnachtsbaumbauern in Indiana stellten wir fest, dass ihr Durchschnittsalter 64 betrug und dass in 62% der landwirtschaftlichen Betriebe kein Übergangsplan vorhanden war. Außerdem wollten 28% der Erzeuger in den nächsten fünf Jahren das Pflanzen von Bäumen einstellen. Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass viele neue Christbaumbauern in das Unternehmen eintreten müssen, um das aktuelle Produktionsniveau aufrechtzuerhalten.

Auch die Käufer altern. In unserer Verbraucherumfrage befanden sich Käufer, die entweder echte oder künstliche Bäume kauften, im Durchschnitt in der Mitte der 50, während diejenigen, die keine Bäume kauften, im Durchschnitt 64 waren. In schriftlichen Kommentaren wurde darauf hingewiesen, dass die Wahrscheinlichkeit geringer ist, dass Menschen einen Baum aufstellen, wenn sich weniger Menschen, insbesondere Kinder, im Haus aufhalten und die Arbeit einem oder zwei Personen zufällt.

Pflanzen für die Zukunft

Damit die Weihnachtsbaumfarmen überleben können, müssen die Käufer flexibler sein. Sie müssen sich vielleicht mit einem zufrieden geben Waldkiefer anstelle einer Frasertanne oder zum Kauf eines abgeernteten Baumes, anstatt einen eigenen zu fällen. Dies gilt insbesondere für Käufer, die bis spät in die Saison warten oder eine Baumsorte wünschen, die nicht in ihrer lokalen Umgebung angebaut werden kann.

Wer wird die nächste Generation von Bäumen züchten? Die gute Nachricht ist, dass der Wettbewerb für potenzielle Erzeuger gering und die Nachfrage stabil ist. Aufstrebende Christbaumbauern sollten in Betracht ziehen, mit alternden lokalen Landwirten zusammenzuarbeiten, die eine Verlangsamung oder einen Übergang aus der Branche anstreben. Landwirte in anderen Sektoren, z. B. Obst- und Gemüseproduzenten, die vor Ort verkaufen, könnten Weihnachtsbäume als Mittel zur Einkommenssteigerung in der Nebensaison in Betracht ziehen.

Es ist unwahrscheinlich, dass die Faszination eines frisch geschnittenen Baumes nachlässt. Daher könnte die Weihnachtsbaumzucht ein erfreuliches Unterfangen für Züchter sein, die geduldig genug sind, jetzt für Kunden in 2027 zu pflanzen.

Über den Autor

James Robert Farmer, außerordentlicher Professor, Indiana University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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