Ist es besser, einen echten oder einen künstlichen Weihnachtsbaum zu kaufen?

Ist es besser, einen echten Weihnachtsbaum oder einen falschen zu kaufen? Kanada importierte 60 künstliche Bäume im Wert von über 2017 Millionen US-Dollar, fast alle aus China. (Shutterstock)

Es ist wieder Ferienzeit, und mitten in der Erstellung von Aufgabenlisten und der Vorbereitung auf festliche Abendessen werden einige Menschen erneut darüber nachdenken, ob es für die Umwelt besser ist, dies zu tun kauf dir einen künstlichen weihnachtsbaum oder entscheide dich für die reale sache.

Das ist eine gute Frage. Wir sind mitten in einem Klimakrise und werden uns zunehmend unserer Umweltauswirkungen bewusst.

Viele von uns denken eher an den Klimawandel, wenn sie im Laufe des Jahres einkaufen. Es ist sinnvoll sich zu fragen, ob es keinen besseren Beitrag zur Bekämpfung des Klimawandels leisten kann, Bäume im Boden zu lassen, um weiter zu wachsen.

Ein Jahrzehnt zum Wachsen oder Halten

Ein natürlicher Baum von durchschnittlicher Größe (2-2.5 Meter hoch, 10-15 Jahre alt) hat einen COXNUMX-Fußabdruck von etwa 3.5 Kilogramm Kohlendioxidäquivalent (CO2e) - ungefähr so ​​viel wie 14 Kilometer Autofahren.

Dieser Platzbedarf nimmt dramatisch zu, wenn der Baum auf eine Mülldeponie verbracht wird. Bei seiner Zersetzung entsteht Methan, ein stärkeres Treibhausgas als Kohlendioxid, und ein viel größerer Fußabdruck - fast 16 Kilogramm CO2e. Wenn der Baum ist kompostiert oder recycelt, eine in vielen Großstädten übliche Praxis - der ökologische Fußabdruck bleibt gering.

Zum Vergleich: a zwei Meter groß künstlich Baum hat einen CO40-Fußabdruck von etwa 2 Kilogramm COXNUMXe, der allein auf der Herstellung der Materialien basiert.

Ist es besser, einen echten Weihnachtsbaum oder einen falschen zu kaufen? Einige künstliche Weihnachtsbäume kosten über 300 US-Dollar. (Shutterstock)


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Für künstliche Baumprodukte werden verschiedene Kunststoffe verwendet. Einige wie Polyvinylchloridsind sehr schwer zu recyceln und sollten vermieden werden. Polyethylenbäume, die neigen dazu, realistischer auszusehenhaben höhere Preise.

Die überwiegende Mehrheit der künstlichen Bäume wird in China, Taiwan und Südkorea erzeugt. Der Versand von diesen weit entfernten Fabriken erhöht die COXNUMX-Bilanz der Bäume.

Ein künstlicher Baum muss 10-12 Jahre lang wiederverwendet werden, um dem Fußabdruck eines natürlichen Baums zu entsprechen, der am Ende seiner Lebensdauer kompostiert wird. Selbst dann ist das Recycling der Materialien in künstlichen Bäumen so schwierig, dass es keine übliche Praxis ist. Etwas Alte Bäume können wiederverwendet werdenAber die meisten künstlichen Produkte landen auf einer Mülldeponie.

Brennende Bäume

Dies gibt ökologisch denkenden Kanadiern einen Eindruck von den Auswirkungen ihrer Wahl. Es spielen aber auch andere Faktoren eine Rolle. Echte Bäume sind knapp und teurer werden. In den Vereinigten Staaten hat der Durchschnittspreis eines echten Baumes im Jahr 2019 stieg von 78 US-Dollar im Jahr 75 auf 2018 US-Dollar.

Das Wetter hat die Weihnachtsbäume stark in Mitleidenschaft gezogen. In den USA werden heißes Wetter und zu viel Regen als Faktoren für a angesehen Mangel an Bäumenund Waldbrände Einige Farmen wurden beschädigt oder zerstört. Hitzewellen in 2017 und 2018 getötet junge Sämlinge in Oregon und wird die Baumversorgung in den kommenden Jahren beeinflussen.

Ist es besser, einen echten Weihnachtsbaum oder einen falschen zu kaufen? Weihnachtsbaumfarmen in Kanada, wie diese außerhalb von Montréal, erzielten 91.2 einen Umsatz von 2017 Millionen US-Dollar. DIE KANADISCHE PRESSE / Graham Hughes

In Kanada sind Verbraucher, die natürliche Bäume wollen, gewesen warnte früh einkaufenDa viele Verkäufer aufgrund von Feuer-, Frost- und Insektenschäden, die in den letzten Jahren zugenommen haben, nur über begrenzte Lagerbestände verfügen.

Der Klimawandel wird diese Faktoren wahrscheinlich noch verstärken und könnte den Preis für Bäume in den kommenden Jahren in die Höhe treiben. Forscher haben herausgefunden, dass bestimmte Schädlinge, wie die Balsam Zweig Blattlaus, bereits ein Hauptschädling in der Weihnachtsbaumbranche von Québec, wird wahrscheinlich in einem sich erwärmenden Klima zunehmen und kommerzielle Tannenplantagen schädigen.

Oh Tannenbaum

Die Ökonomie hat auch eine Rolle bei der Verfügbarkeit von Bäumen gespielt. Die heutigen Bäume wurden zur Zeit der Großen Rezession 2008 gepflanzt.

Die Auswirkungen dieses wirtschaftlichen Abschwungs waren in der Branche weitreichend. Da die Nachfrage in diesen Jahren sank, Viele Erzeuger gaben ihr Geschäft auf. Dies verringerte die Anzahl der gepflanzten Bäume und trug zur Verknappung des heutigen Weihnachtsbaummarktes bei.

Der kanadische Weihnachtsbaumbauerverband ist in den letzten 15 Jahren dramatisch geschrumpft - von 300 Mitglieder bis ca. 80 heute.

Ist es Zeit, echte Weihnachtsbäume aufzugeben?

Ferienbäume sorgen für Lebensraum für wild lebende Tiere, Bodenschutz, Mäßigung von Überschwemmungen und Trockenheit, Filterung der Luft und Abscheidung von Kohlenstoff während des Wachstums. Baumfarmen bieten auch lokale wirtschaftliche Vorteile, die nicht mit Produkten aus dem Ausland verbunden sind.

Das sich ändernde Klima bedeutet möglicherweise nicht das Ende der Weihnachtsbäume. Studien, die in den Appalachen durchgeführt wurden, legen nahe, dass Bäume in niedrigeren Lagen im Zuge des Klimawandels mit größerer Wahrscheinlichkeit unter Schädlingen und Schäden leiden. Sie fanden auch, dass Baumfarmen in höheren Lagen können profitieren Sie von einer längeren Vegetationsperiode.

Forschung in die Auswirkungen von extremen Temperaturen und Niederschlägen auf die Kegelbildung kann den Züchtern helfen, das Baumwachstum zu erhalten oder zu verbessern, wenn sich die Umweltbedingungen ändern. Vorausschauende Weihnachtsbaumbauern könnten mit dem Pflanzen beginnen eine größere Vielfalt von Baumarten die Auswirkungen des Klimawandels zu überstehen.

Es ist jedoch klar, dass Weihnachtsbäume aufgrund eines sich ändernden Klimas einem zunehmenden Risiko ausgesetzt sind und nicht alle Erzeuger in der Lage sein werden, modernste Methoden anzuwenden. Einige werden nicht die richtigen Bäume wählen.

Die meisten Weihnachtsbaumfabriken in Kanada sind Familienunternehmen ohne große Taschen, und die Kosten für die Verlagerung von Baumfarmen in freundlichere Gegenden oder höhere Lagen können andere aus dem Geschäft bringen. Die Kosten für einen Weihnachtsbaum werden in Zukunft wahrscheinlich weiter steigen.

Über den Autor

Warren Mabee, Direktor, Queen's Institute für Energie- und Umweltpolitik, Königin-Universität, Ontario

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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