Hat sich der Mensch wirklich jenseits der Natur entwickelt?

Hat sich der Mensch wirklich jenseits der Natur entwickelt? Natürlich? Shutterstock

Unsere Gesellschaft hat sich so sehr entwickelt. Können wir immer noch sagen, dass wir ein Teil der Natur sind? Wenn nicht, sollten wir uns Sorgen machen - und was sollen wir dagegen tun? Poppy, 21, Warwick.

Das Ausmaß unserer Herrschaft auf der Erde ist so groß, dass die Antwort auf Fragen, ob wir noch ein Teil der Natur sind - und ob wir sogar etwas davon brauchen - von einem Verständnis dessen abhängt, was wir sind wollen as Homo sapiens. Und um zu wissen, was wir wollen, müssen wir verstehen, was wir sind.

Es ist eine große Frage - aber sie sind die besten. Und hier ist mein bescheidener Vorschlag als Biologe, sich damit zu befassen, und eine persönliche Schlussfolgerung. Sie haben vielleicht eine andere, aber was zählt, ist, dass wir darüber nachdenken.

Vielleicht ist der beste Ausgangspunkt, sich zu überlegen, was uns überhaupt menschlich macht, was nicht so offensichtlich ist, wie es scheint.

Vor vielen Jahren schrieb ein Roman von Vercors namens Les Animaux dénaturés ("Denaturierte Tiere") erzählte der Story einer Gruppe von primitiven Hominiden, den Tropis, gefunden in einem unerforschten Dschungel in Neuguinea, die ein fehlendes Glied zu sein scheinen.

Die Aussicht, dass diese fiktive Gruppe von einem Unternehmer namens Vancruysen als Sklavenarbeit genutzt werden kann, zwingt die Gesellschaft jedoch zu der Entscheidung, ob es sich bei den Tropis lediglich um hoch entwickelte Tiere handelt oder ob ihnen Menschenrechte gewährt werden sollten. Und hier liegt die Schwierigkeit.

Bisher schien der menschliche Status so offensichtlich, dass das Buch beschreibt, wie bald entdeckt wird, dass es keine Definition dafür gibt, was ein Mensch tatsächlich ist. Sicherlich konnte die Reihe der konsultierten Experten - Anthropologen, Primatologen, Psychologen, Anwälte und Geistliche - nicht zustimmen. Vielleicht prophetisch ist es ein Laie, der einen möglichen Weg vorschlug.


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Sie fragte, ob einige der Gewohnheiten der Hominiden als frühe Anzeichen eines spirituellen oder religiösen Geistes beschrieben werden könnten. Kurz gesagt, gab es Anzeichen dafür, dass die Tropis wie wir nicht mehr „eins mit der Natur“ waren, sondern sich von ihr getrennt hatten und sie nun von außen betrachteten - mit etwas Angst.

Es ist eine aussagekräftige Perspektive. Unser Status als veränderte oder "denaturierte" Tiere - Wesen, die sich wohl von der natürlichen Welt getrennt haben - ist vielleicht sowohl die Quelle unserer Menschlichkeit als auch die Ursache vieler unserer Probleme. In den Worten der Autor des Buches:

Alle Probleme des Menschen entstehen aus der Tatsache, dass wir nicht wissen, was wir sind und uns nicht einig sind, was wir sein wollen.

Wir werden wahrscheinlich nie den Zeitpunkt unserer allmählichen Trennung von der Natur kennen - obwohl Höhlenmalereien vielleicht einige hinweise enthalten. Ein wichtiges Ereignis in unserer Beziehung zu unserer Umwelt ist jedoch ebenso gut dokumentiert wie abrupt. Es geschah an einem sonnigen Montagmorgen, genau um 8.15 Uhr.

Ein neues Zeitalter

Das Atombombe Dieser Weckruf, der Hiroshima am 6. August 1945 erschütterte, war so laut, dass er noch viele Jahrzehnte später in unserem Bewusstsein nachhallt.

Der Tag, an dem die Sonne zweimal aufging, war nicht nur eine eindrucksvolle Demonstration der eine neue Ära, in die wir eingetreten waren, es war eine Erinnerung daran, wie paradox primitiv wir blieben: Differentialrechnung, fortschrittliche Elektronik und fast gottgleiche Einsichten in die Gesetze des Universums halfen dabei, einen sehr großen Stab zu bauen. Modern Homo sapiens Anscheinend hatten sich die Kräfte der Götter entwickelt und gleichzeitig die Psyche eines stereotypen Steinzeitmörders bewahrt.

Wir hatten keine Angst mehr vor der Natur, sondern vor dem, was wir damit und uns selbst anstellen würden. Kurz gesagt, wir wussten immer noch nicht, woher wir kamen, aber wir gerieten in Panik darüber, wohin wir gingen.

Wir jetzt kennt a viel mehr über unsere Herkunft, aber wir sind uns nicht sicher, was wir in Zukunft sein wollen - oder zunehmend, wie sich die Klimakrise beschleunigt, ob wir überhaupt eine haben.

Die größeren Auswahlmöglichkeiten, die unsere technologischen Fortschritte bieten, erschweren wohl die Entscheidung, welchen der vielen Wege wir einschlagen müssen. Das sind die Kosten der Freiheit.

Ich argumentiere weder gegen unsere Herrschaft über die Natur, noch habe ich als Biologe das Bedürfnis, den Status quo zu wahren. Große Veränderungen sind Teil unserer Entwicklung. Letztendlich, Sauerstoff war zuerst ein Gift das bedrohte die Existenz des frühen Lebens, aber es ist jetzt der Brennstoff, der für unsere Existenz lebenswichtig ist.

In ähnlicher Weise müssen wir vielleicht akzeptieren, dass das, was wir tun, selbst unsere beispiellose Herrschaft, eine natürliche Konsequenz dessen ist, was wir uns entwickelt haben, und zwar durch einen Prozess, der nicht weniger natürlich ist als natürliche Auslese selbst. Wenn künstliche Geburtenkontrolle unnatürlich ist, verringert sich auch die Kindersterblichkeit.

Auch das Argument gegen die Gentechnik, es sei "unnatürlich", überzeugt mich nicht. Durch künstliche Selektion bestimmter Weizen - oder HundeVor der genetischen Revolution hatten wir jahrhundertelang mehr oder weniger blind an den Genomen herumgebastelt. Auch unsere Wahl des romantischen Partners ist eine Form der Gentechnik. Sex ist die Art der Natur zu produzieren neue genetische Kombinationen schnell.

Sogar die Natur scheint mit sich selbst ungeduldig zu sein.

Hat sich der Mensch wirklich jenseits der Natur entwickelt? Unser natürlicher Lebensraum? Shutterstock

Unsere Welt verändern

Fortschritte in der Genomikhaben jedoch die Tür zu einem anderen wichtigen Wendepunkt geöffnet. Vielleicht können wir vermeiden, die Welt in die Luft zu jagen, und sie - und uns selbst - langsam, vielleicht bis zur Unkenntlichkeit, verändern.

Die Entwicklung von gentechnisch veränderte Pflanzen in den 1980er Jahren schnell von frühen Bestrebungen, den Geschmack von Lebensmitteln zu verbessern, zu einer effizienteren Methode zur Zerstörung unerwünschter Unkräuter oder Schädlinge übergegangen.

Bei dem, was einige als genetisches Äquivalent der Atombombe betrachteten, ging es bei unseren frühen Streifzügen in eine neue Technologie erneut hauptsächlich um das Töten, verbunden mit Sorgen um die Kontamination. Nicht dass vorher alles rosig gewesen wäre. Künstliche Selektion, intensive Landwirtschaft und unser explodierendes Bevölkerungswachstum zerstörten Arten lange Zeit schneller, als wir sie aufzeichnen konnten.

Die zunehmende "Stille Quellen" der 1950er und 60er Jahre, verursacht durch die Zerstörung von Ackerlandvögeln - und folglich ihres Liedes - war nur die Spitze eines tieferen und unheimlicheren Eisbergs. Das Aussterben ist im Prinzip nichts Unnatürliches wiederkehrendes Muster (von manchmal massiven Ausmaßen) in der Entwicklung unseres Planeten, lange bevor wir auf die Bühne kamen. Aber ist es wirklich was wir wollen?

Die Argumente für die Erhaltung der biologischen Vielfalt basieren normalerweise auf Überleben, Wirtschaftlichkeit oder Ethik. Neben der Erhaltung offensichtlicher Schlüsselumgebungen, die für unser Ökosystem und das globale Überleben wesentlich sind, hebt das wirtschaftliche Argument die Möglichkeit hervor, dass eine bisher unbedeutende Flechte, Bakterien oder Reptil könnte den Schlüssel zur Heilung einer zukünftigen Krankheit enthalten. Wir können es uns einfach nicht leisten, das zu zerstören, was wir nicht wissen.

Hat sich der Mensch wirklich jenseits der Natur entwickelt? Ist es der wirtschaftliche, medizinische oder inhärente Wert dieses Krokodils, der für uns wichtig sein sollte? Shutterstock

Indem dem Leben ein wirtschaftlicher Wert beigemessen wird, unterliegt es den Schwankungen der Märkte. Es ist zu erwarten, dass die meisten biologischen Lösungen mit der Zeit synthetisiert werden können, und da der Marktwert vieler Lebensformen sinkt, müssen wir die Bedeutung des ethischen Arguments hinterfragen. Brauchen wir die Natur wegen ihres inhärenten Wertes?

Vielleicht kommt die Antwort von einem Blick über den Horizont. Es ist eine Ironie, mit der das dritte Jahrtausend zusammenfiel Entschlüsselung des menschlichen GenomsVielleicht geht es beim Beginn des vierten darum, ob es überflüssig geworden ist.

So wie eine genetische Veränderung eines Tages zum Ende von „Homo sapiens naturalis”(Das heißt, Menschen unberührt von Gentechnik), wir können uns eines Tages vom letzten Exemplar von verabschieden Homo sapiens genetica. Dies ist der letzte vollständig genetisch begründete Mensch, der in einer Welt lebt, die zunehmend weniger von unserer biologischen Form belastet wird - dem Geist in einer Maschine.

Wenn sich die Essenz eines Menschen, einschließlich unserer Erinnerungen, Wünsche und Werte, irgendwie in dem Muster der empfindlichen neuronalen Verbindungen unseres Gehirns widerspiegelt (und warum sollte es nicht?), Kann unser Geist eines Tages auch wie nie zuvor veränderbar sein.

Und das bringt uns zu der wesentlichen Frage, die wir uns jetzt sicherlich stellen müssen: Wenn oder vielmehr wann wir die Macht haben, etwas zu ändern, was würden wir tun? nicht Veränderung?

Schließlich können wir uns vielleicht in rationalere, effizientere und stärkere Individuen verwandeln. Wir wagen uns möglicherweise weiter hinaus, haben eine größere Herrschaft über größere Bereiche des Weltraums und liefern genügend Einsichten, um die Lücke zwischen den durch unsere kulturelle Entwicklung hervorgerufenen Problemen und den Fähigkeiten eines Gehirns zu schließen, das entwickelt wurde, um mit viel einfacheren Problemen umzugehen. Wir könnten uns sogar für eine körperlose Intelligenz entscheiden: Am Ende befinden sich sogar die Freuden des Körpers im Gehirn.

Und dann was? Wenn die Geheimnisse des Universums nicht länger verborgen sind, warum lohnt es sich dann, ein Teil davon zu sein? Wo ist der Spaß?

"Klatsch und Sex natürlich!" Könnten einige sagen. Tatsächlich würde ich zustimmen (obwohl ich es anders ausdrücken könnte), da es mir das grundlegende Bedürfnis vermittelt, das wir erreichen und mit anderen in Verbindung treten müssen. Ich glaube, dass die Attribute, die unseren Wert in diesem riesigen und sich verändernden Universum definieren, einfach sind: Empathie und Liebe. Nicht Macht oder Technologie, die so viele unserer Gedanken beschäftigen, sondern nur (fast langweilig) mit dem Zeitalter einer Zivilisation zusammenhängen.

Wahre Götter

Wie so mancher Reisende Homo sapiens braucht vielleicht ein Ziel. Aber aus den Stärken, die mit dem Erreichen einhergehen, erkennt man, dass der eigene Wert (ob als Individuum oder als Spezies) letztendlich woanders liegt. Ich glaube also, dass das Ausmaß unserer Fähigkeit zu Empathie und Liebe der Maßstab sein wird, an dem unsere Zivilisation gemessen wird. Es kann durchaus ein wichtiger Maßstab sein, anhand dessen wir andere Zivilisationen beurteilen, denen wir begegnen können, oder tatsächlich von ihnen beurteilt werden.

Hat sich der Mensch wirklich jenseits der Natur entwickelt? Was werden wir behalten, wenn wir alles an uns selbst ändern können? Shutterstock

Es gibt etwas von wahrem Wunder, das der Grundlage zugrunde liegt. Die Tatsache, dass Chemikalien aus den strengen Grenzen eines entstehen können alte molekulare Suppeund durch die kalten Gesetze der Evolution, zu Organismen verbinden Die Pflege anderer Lebensformen (dh anderer Säcke mit Chemikalien) ist das wahre Wunder.

Einige Alte glaubten, dass Gott uns nach „seinem Bild“ gemacht habe. Vielleicht hatten sie in gewissem Sinne Recht, denn Empathie und Liebe sind wirklich gottähnliche Merkmale, zumindest unter den gütigen Göttern.

Schätzen Sie diese Eigenschaften und nutzen Sie sie jetzt, Poppy, da sie die Lösung für unser ethisches Dilemma darstellen. Es sind genau diese Eigenschaften, die uns dazu zwingen sollten, das Wohlbefinden unserer Mitmenschen zu verbessern, ohne den Zustand unserer Umgebung zu beeinträchtigen.

Alles andere wird (unsere) Natur verdrehen.

Über den Autor

Manuel Berdoy, Biologe, University of Oxford

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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