Warum unser Krieg mit der Umwelt zu mehr Pandemien führen wird

Warum unser Krieg mit der Umwelt zu mehr Pandemien führen wird Landnutzungsänderungen zwangen Schimpansen und Fledermäuse in die Nähe menschlicher Nahrungsressourcen. Shutterstock

Die weltweite COVID-19-Pandemie ist eine Krise, die wir selbst verursacht haben.

Das ist die Botschaft von Experten für Infektionskrankheiten und Umweltgesundheit sowie von Experten in Planetengesundheit - ein aufstrebendes Feld, das die menschliche Gesundheit, die Zivilisation und die natürlichen Systeme, von denen sie abhängen, miteinander verbindet.

Sie klingen vielleicht nicht verwandt, aber die COVID-19-Krise und die Klima- und Biodiversitätskrise sind eng miteinander verbunden.

Jedes ergibt sich aus unserer scheinbaren Unwilligkeit, die gegenseitige Abhängigkeit zwischen uns selbst, anderen Tierarten und der natürlichen Welt im Allgemeinen zu respektieren.

Um dies zu relativieren, die große Mehrheit (drei von vier) neue Infektionskrankheiten bei Menschen stammen von Tieren - von Wildtieren und von Nutztieren, die wir in immer größerer Zahl halten.

Um COVID-19 und andere neuartige Infektionskrankheiten, auf die wir wahrscheinlich in Zukunft stoßen werden, zu verstehen und effektiv darauf zu reagieren, müssen die politischen Entscheidungsträger das „planetarische Bewusstsein“ anerkennen und darauf reagieren. Dies bedeutet eine ganzheitliche Betrachtung der öffentlichen Gesundheit, die die Gesundheit der natürlichen Umwelt einschließt.

Tierbedingte Krankheiten riskieren

Biodiversität (alle biologische Vielfalt von Genen über Arten bis hin zu Ökosystemen) sinkt schneller als zu irgendeinem Zeitpunkt in der Geschichte der Menschheit.


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Wir roden Wälder und entfernen Lebensräume, um wilde Tiere näher an menschliche Siedlungen heranzuführen. Und wir jagen und verkaufen oft gefährdete Wildtiere, was das Risiko einer Krankheitsübertragung von Tieren auf Menschen erhöht.

Die Liste der Krankheiten, die vom Tier zum Menschen gesprungen sind („zoonotische Krankheiten“), umfasst HIV, Ebola, Zika, Hendra, SARS, MERS und Vogelgrippe.

Wie sein Vorläufer SARS soll COVID-19 haben entstanden in Fledermäusen und anschließend über einen anderen Tierwirt auf den Menschen übertragen, möglicherweise auf einem feuchten Markt, auf dem lebende Tiere gehandelt werden.

Das Ebola-Virus trat in Zentralafrika auf, als Landnutzungsänderungen und veränderte klimatische Bedingungen Fledermäuse und Schimpansen zusammen zwangen konzentrierte Bereiche der Nahrungsressourcen. Und das Hendra-Virus ist mit der Verstädterung von Fruchtfledermäusen nach dem Verlust des Lebensraums verbunden. Solche Veränderungen finden weltweit statt.

Darüber hinaus macht der vom Menschen verursachte Klimawandel dies noch schlimmer. Zusammen mit dem Verlust des Lebensraums führen wechselnde Klimazonen dazu, dass wild lebende Tiere an neue Orte wandern, wo sie mit anderen Arten interagieren, denen sie zuvor noch nicht begegnet sind. Dies erhöht das Risiko, dass neue Krankheiten auftreten.

COVID-19 ist nur die neueste neue Infektionskrankheit, die sich aus unserer Kollision mit der Natur ergibt.

Aufgrund seiner Fähigkeit, sich in alarmierendem Tempo auszubreiten, sowie seiner relativ hohen Sterblichkeitsrate ist es die Art von Pandemie-Experten Warnung wird entstehen von Umweltzerstörung.

Wir haben dies zum Beispiel 2018 gesehen, als der Krankheitsökologe Dr. Peter Daszak, ein Mitarbeiter der Register der vorrangigen Krankheiten der Weltgesundheitsorganisationprägte den Begriff "Krankheit X". Dies beschrieb einen damals unbekannten Erreger, von dem vorhergesagt wurde, dass er von Tieren stammt und eine „schwere internationale Epidemie“ verursacht. COVID19, sagt Daszakist Krankheit X.

Der Klimawandel macht uns verletzlich

Aber Der Klimawandel untergräbt weltweit die menschliche Gesundheit auf andere tiefgreifende Weise. Es ist ein Risikomultiplikator, der unsere Anfälligkeit für eine Reihe von Gesundheitsbedrohungen verschärft.

Anfang dieses Jahres waren alle Augen auf die ausgedehnten, lebensbedrohlichen Buschfeuer und die daraus resultierende Decke gerichtet Rauchverschmutzung. Dies setzte mehr als die Hälfte der australischen Bevölkerung viele Wochen lang gesundheitlichen Schäden aus und führte zum Tod von mehr als 400 Menschen.

Bei Infektionskrankheiten wie COVID-19 birgt die Luftverschmutzung ein weiteres Risiko. Dieses neue Virus verursacht eine Atemwegserkrankung und, wie bei SARSDie Exposition gegenüber Luftverschmutzung verschlechtert unsere Verwundbarkeit.

Partikel der Luftverschmutzung auch dienen als Transport für KrankheitserregerDies trägt zur Verbreitung von Viren und Infektionskrankheiten über große Entfernungen bei.

Ein Weckruf

Den Lesern könnte hier klar sein, dass die menschliche Gesundheit von gesunden Ökosystemen abhängt. Dies wird jedoch bei politischen Entscheidungen zu Projekten, die sich auf natürliche Ökosysteme auswirken, wie Landrodung, große Energie- oder Verkehrsinfrastrukturprojekte und Landwirtschaft im industriellen Maßstab, selten berücksichtigt.

Die aktuelle COVID-19-Pandemie ist eine weitere Warnung vor den Folgen des Ignorierens dieser Verbindungen.

Wenn wir die Entstehung neuer Infektionen und künftiger Pandemien einschränken wollen, tun wir dies einfach muss aufhören unsere Ausbeutung und Verschlechterung der natürlichen Welt und dringende Reduzierung unserer Kohlenstoffemissionen.

Die angemessene Kontrolle der Pandemie konzentriert sich auf die Mobilisierung menschlicher und finanzieller Ressourcen, um die Gesundheitsversorgung der Patienten zu gewährleisten und die Übertragung von Mensch zu Mensch zu verhindern.

Es ist aber wichtig, dass wir auch in die Bekämpfung des Problems investieren zugrunde liegende Ursachen des Problems durch Erhaltung der biologischen Vielfalt und Stabilisierung des Klimas. Dies wird in erster Linie dazu beitragen, die Übertragung von Krankheiten von Tieren auf Menschen zu vermeiden.

Die gesundheitlichen, sozialen und wirtschaftlichen Folgen von COVID-19 sollten als Weckruf für alle Regierungen dienen, Bilanz zu ziehen, die Beweise sorgfältig zu prüfen und sicherzustellen, dass die Reaktionen nach COVID-19 unseren Krieg gegen die Natur umkehren. Weil - als wegweisender Naturschützer des 20. Jahrhunderts Rachel Carson argumentierte - Ein Krieg gegen die Natur ist letztendlich ein Krieg gegen uns.Das Gespräch

Über den Autor

Fiona Armstrong, Exekutivdirektorin, Climate and Health Alliance, gelegentliche Dozentin, School of Public Health und Human Biosciences, La Trobe University;; Anthony Capon, Direktor des Monash Sustainable Development Institute, Monash Universitätund Ro McFarlane, Assistenzprofessor für ökologische öffentliche Gesundheit, Universität von Canberra

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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