Warum das Anthropozän mit der europäischen Kolonialisierung, der Massensklaverei und dem großen Sterben des 16. Jahrhunderts begann

Warum das Anthropozän mit der europäischen Kolonialisierung, der Massensklaverei und dem großen Sterben des 16. Jahrhunderts begann John Vanderlyn: Landung von Columbus

Die Umsturz von Statuen Bei Black Lives Matter haben Proteste eindringlich artikuliert, dass die Wurzeln des modernen Rassismus darin liegen Europäische Kolonialisierung und Sklaverei. Rassismus wird entschiedener bekämpft, wenn wir diese Geschichte anerkennen und daraus lernen. Geographen und Geologen können zu diesem neuen Verständnis unserer Vergangenheit beitragen, indem sie die neue vom Menschen dominierte Periode der Erdgeschichte als Beginn des europäischen Kolonialismus definieren.

Heute sind unsere Auswirkungen auf die Umwelt immens: Der Mensch bewegt jedes Jahr mehr Boden, Gestein und Sediment als von allen anderen transportiert wird natürliche Prozesse kombiniert. Möglicherweise haben wir das sechste „Massensterben“ in der Erdgeschichte eingeleitet, und das Das globale Klima erwärmt sich so schnell Wir haben verzögerte die nächste Eiszeit.

Wir haben genug Beton gemacht, um die gesamte Erdoberfläche in einer Schicht zu bedecken zwei Millimeter dick. Es wurde genug Kunststoff hergestellt, um Frischhaltefolie es auch. Wir produzieren jährlich 4.8 Milliarden Tonnen unserer fünf wichtigsten Pflanzen und 4.8 Milliarden Nutztiere. Es gibt 1.4 Milliarden Kraftfahrzeuge, 2 Milliarden PCs und mehr Mobiltelefone als die 7.8 Milliarden Menschen auf der Erde.

All dies deutet darauf hin, dass der Mensch zu einer geologischen Supermacht geworden ist und dass unsere Auswirkungen in Millionen von Jahren in Gesteinen sichtbar werden. Dies ist eine neue geologische Epoche, die Wissenschaftler die nennen Anthropoceneund kombiniert die Wörter für "Mensch" und "Neuzeit". Die Debatte darüber, wann wir den Beginn dieser Periode definieren sollten, geht jedoch weiter. Wann genau haben wir das Holozän hinter uns gelassen - die 10,000 Jahre Stabilität, in denen sich die Landwirtschaft und komplexe Zivilisationen entwickeln konnten - und sind in die neue Epoche eingetreten? Vor fünf Jahren Wir haben Beweise veröffentlicht dass der Beginn des Kapitalismus und die europäische Kolonialisierung die formalen wissenschaftlichen Kriterien für den Beginn des Anthropozäns erfüllen.

Unsere planetarischen Auswirkungen haben zugenommen, seit unsere frühesten Vorfahren von den Bäumen zurückgetreten sind, indem sie zunächst einige Tierarten bis zum Aussterben gejagt haben. Viel später, nach der Entwicklung der Landwirtschaft und der landwirtschaftlichen Gesellschaften, begannen wir, das Klima zu verändern. Doch die Erde wurde nur wirklich zu einem „menschlicher PlanetMit der Entstehung von etwas ganz anderem. Dies war der Kapitalismus, der selbst aus der europäischen Expansion im 15. und 16. Jahrhundert und der Ära der Kolonialisierung und Unterwerfung indigener Völker auf der ganzen Welt hervorging.

Warum das Anthropozän mit der europäischen Kolonialisierung, der Massensklaverei und dem großen Sterben des 16. Jahrhunderts begann Christoph Kolumbus stürzt. Ben Hovland / Shutterstock

Auf dem amerikanischen Kontinent, nur 100 Jahre nachdem Christoph Kolumbus 1492 die Bahamas betreten hatte, 56 Millionen indigene Amerikaner waren tot, hauptsächlich in Süd- und Mittelamerika. Dies waren 90% der Bevölkerung. Die meisten wurden durch Krankheiten getötet, die von Europäern über den Atlantik gebracht wurden und die in Amerika noch nie zuvor gesehen worden waren: Masern, Pocken, Influenza, die Beulenpest. Krieg, Sklaverei und Welle um Welle der Krankheit haben dies gemeinsam verursacht. “tolles Sterben”, Etwas, das die Welt noch nie zuvor oder seitdem gesehen hatte.


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In Nordamerika war der Bevölkerungsrückgang langsamer, aber nicht weniger dramatisch, da die Europäer langsamer kolonisierten. US-Volkszählungsdaten deuten darauf hin, dass die indianische Bevölkerung möglicherweise so niedrig war wie 250,000 Menschen bis 1900 von einem Pre-Columbus-Level von 5 Mio.ein Rückgang von 95%.

Diese Entvölkerung ließ die Kontinente von Europäern dominiert, die Plantagen errichteten und einen Arbeitskräftemangel mit versklavten Arbeitern füllten. Insgesamt mehr als 12 Millionen Menschen waren gezwungen, Afrika zu verlassen und für die Europäer zu arbeiten Sklaven.

Eine weitere Auswirkung der tolles Sterben war, dass es zunächst nur noch sehr wenige Bauern gab, die die Felder und Wälder bewirtschafteten. Unser Bild vom indianischen Jagdbüffel zu Pferd ist falsch - diejenigen, die diesen neuen Lebensstil angenommen haben, haben dies nur getan, weil sie es waren von ihrem Land vertrieben von den europäischen Invasoren, die auch das Pferd mitbrachten. Die meisten indigenen Amerikaner vor Columbus waren Bauern. In ihrer Abwesenheit kehrten zuvor bewirtschaftete Landschaften in ihren natürlichen Zustand zurück, wobei neue Bäume Kohlenstoff aus der Atmosphäre absorbierten. Diese Kohlenstoffaufnahme war so groß, dass in den Eisbohrkernen der Antarktis, die um das Jahr 1610 zentriert waren, ein Rückgang des atmosphärischen Kohlendioxids zu verzeichnen ist.

Die tödlichen Krankheiten führten zu einer Fahrt auf neuen Schifffahrtsrouten, ebenso wie viele andere Pflanzen und Tiere. Diese Wiederverbindung der Kontinente und Ozeanbecken zum ersten Mal seit 200 Millionen Jahren hat die Erde auf eine neue Entwicklungsbahn gebracht. Die fortwährende Vermischung und Neuordnung des Lebens auf der Erde wird in zukünftigen Gesteinen Millionen von Jahren in der Zukunft zu sehen sein. Der Abfall des Kohlendioxids um 1610 liefert einen ersten Marker in einem geologischen Sediment, das mit dieser neuen globalen, homogeneren Ökologie verbunden ist, und liefert somit eine vernünftiger Starttermin für das neue Anthropozän.

Neben der kritischen Aufgabe, die Rassismus in der WissenschaftVielleicht können Geologen und Geographen auch einen kleinen Beitrag zur Black Lives Matter-Bewegung leisten, indem sie unerschütterlich die Beweise zusammenstellen, die zeigen, dass der Beginn der brutalen europäischen Kolonisierung der Welt durch die Menschen war, als sie anfingen, einen großen Einfluss auf die Umwelt der Erde auszuüben.

In ihrem aufschlussreichen Buch Eine Milliarde schwarzer Anthropocene oder keineDie Geographieprofessorin Kathryn Yusoff macht sehr deutlich, dass vorwiegend weiße Geologen und Geographen anerkennen müssen, dass die Europäer die indigenen Bevölkerungsgruppen und die Minderheitenpopulationen dezimierten, wenn es zu sogenannten Fortschritten kam.

Definieren des Starts des menschlicher Planet In der Zeit der Kolonialisierung, der Ausbreitung tödlicher Krankheiten und der transatlantischen Sklaverei können wir uns der Vergangenheit stellen und sicherstellen, dass wir mit ihrem giftigen Erbe umgehen. Wenn 1610 sowohl einen Wendepunkt in den menschlichen Beziehungen zur Erde als auch unseren Umgang miteinander markiert, dann könnte 2020 vielleicht, vielleicht, der Beginn eines neuen Kapitels der Gleichheit, der Umweltgerechtigkeit und der Verwaltung des einzigen bekannten Planeten im Universum sein jedes Leben beherbergen. Es ist ein Kampf, den sich niemand leisten kann, zu verlieren.Das Gespräch

Über den Autor

Mark Maslin, Professor für Erdsystemwissenschaften, UCL und Simon Lewis, Professor für Global Change Science an der University of Leeds und UCL

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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