Werden sich Nordamerikaner um das Klima kümmern, wenn das Wetter schöner wird?

Werden wir uns um das Klima kümmern, wenn das Wetter schöner wird?

"Die Wettermuster der letzten Jahrzehnte waren für die Amerikaner eine schlechte Motivation, politische Maßnahmen zur Bekämpfung des Klimawandels zu fordern", sagt Megan Mullin. "Ohne das ernsthafte Bemühen, die Treibhausgasemissionen zu reduzieren, wird das Klima über das ganze Jahr hinweg jedoch viel weniger angenehm."

Die große Mehrheit der Amerikaner hat in den vergangenen 40-Jahren günstigere Wetterbedingungen erlebt, aber dieser Trend wird sich im Laufe des kommenden Jahrhunderts voraussichtlich umkehren. Wird diese Verschiebung zu spät kommen, um Forderungen nach politischen Reaktionen auf den Klimawandel auszulösen?

Die Analyse, in der Zeitschrift veröffentlicht Natur, findet, dass 80 Prozent der Amerikaner in Bezirken leben, in denen das Wetter angenehmer ist als vor vier Jahrzehnten. Die Wintertemperaturen sind seit den 1970 in den gesamten Vereinigten Staaten beträchtlich gestiegen, aber die Sommer sind nicht merklich unangenehmer geworden. Das Ergebnis ist, dass sich das Wetter zu einem ganzjährig gemäßigten Klima hin bewegt hat, das den Amerikanern nachgesagt wird.

"Steigende Temperaturen sind unheilvolle Symptome des globalen Klimawandels, aber Amerikaner erleben sie zu Zeiten des Jahres, wenn wärmere Tage willkommen sind", erklärt Patrick J. Egan, ein außerordentlicher Professor an der Fakultät für Politik der New York University, der die Studie mit Duke verfasste Universität Megan Mullin.

Aber er und Mullin, ein außerordentlicher Professor an der Nicholas School of the Environment von Duke, entdeckten eine drohende Verschiebung dieser Muster, wenn sie Langzeitprojektionen von Temperaturänderungen verwendeten, um das zukünftige Wetter zu beurteilen, das die Amerikaner wahrscheinlich erleben werden. Diesen Schätzungen zufolge könnten fast 90-Prozent der US-Öffentlichkeit am Ende des 21-Jahrhunderts ein Wetter erleben, das weniger vorzuziehen ist als das Wetter in der jüngsten Vergangenheit.

"Die Wetterlage in den letzten Jahrzehnten war für Amerikaner eine schlechte Motivation, politische Maßnahmen zur Bekämpfung des Klimawandels zu fordern", stellt Mullin fest. "Ohne das ernsthafte Bemühen, die Treibhausgasemissionen zu reduzieren, wird das Klima über das ganze Jahr hinweg jedoch viel weniger angenehm."

In einer 2012-Studie stellte das Duo fest, dass das lokale Wetter die Ansichten der Menschen über die Beweise für die globale Erwärmung vorübergehend beeinflusst. Diese Forschung, die in der Zeitschrift der Politik, fanden heraus, dass diejenigen, die an Orten lebten, die zum Zeitpunkt ihrer Erhebung wärmere als normale Temperaturen hatten, signifikant häufiger als andere glaubten, dass es Anzeichen für eine globale Erwärmung gibt.


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In dem Natur In der Studie haben Egan und Mullin einen breiteren Ansatz zum Verständnis von Wettermustern entwickelt - und wie Amerikaner sie erleben. Die Forscher analysierten die 40-Daten für die täglichen Wetterdaten (von 1974 bis 2013) von Landkreis zu Landkreis, um zu bewerten, wie sich die Wettererfahrung der Bevölkerung während dieser Zeit verändert hat.

Sie fanden heraus, dass die Amerikaner im Durchschnitt einen steilen Anstieg der maximalen Temperaturen im Januar erlebt haben - ein Anstieg von 1.04 ° F pro Jahrzehnt (0.58 ° C). Im Gegensatz dazu stiegen die täglichen Höchsttemperaturen im Juli um nur 0.13 ° F pro Dekade (0.07 ° C). Außerdem ist die Luftfeuchtigkeit im Sommer seit den mittleren 1990s etwas gesunken. Mit anderen Worten, die Temperaturen im Winter sind für fast alle Amerikaner wärmer geworden, während die Sommerbedingungen relativ konstant geblieben sind.

Um zu quantifizieren, wie Amerikaner diese Veränderungen bewerten, griffen Egan und Mullin auf Forschungen von Ökonomen zurück, die die Rolle des Wetters beim Wachstum des Sonnengürtels und den Bevölkerungsrückgang im Nordosten und Mittleren Westen untersuchten. Unter Verwendung dieser Ergebnisse entwickelten sie eine Metrik der durchschnittlichen Präferenzen des Amerikaners bezüglich des Wetters.

Dieser "Wetterpräferenzindex" (WPI) spiegelt die Präferenzen der US-Öffentlichkeit für Orte mit wärmeren Temperaturen im Winter und kühleren Temperaturen und niedrigerer Luftfeuchtigkeit im Sommer wider. Der Index berücksichtigt auch Präferenzen über Niederschlag. Egan und Mullin fanden heraus, dass die WPI-Werte in den Bezirken gestiegen sind, die für 80-Prozent der US-Bevölkerung seit den 1970s verantwortlich sind.

Aber Projektionen zukünftiger Temperaturen - und zukünftige WPI-Scores - bieten ein deutlich anderes Bild. Klimamodelle sagen voraus, dass unter allen möglichen Niveaus der zukünftigen Erwärmung die durchschnittlichen Sommertemperaturen letztendlich schneller steigen werden als die Wintertemperaturen.

Unter Verwendung dieser Projektionen berechneten die Forscher, dass die WPI-Werte unter einem Szenario mit starker Erwärmung abnehmen werden, so dass geschätzte 88 Prozent der US-Öffentlichkeit am Ende dieses Jahrhunderts weniger angenehmes Wetter erfahren werden als in den vergangenen 40-Jahren.

Quelle: New York University

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