Wolken verlangsamen kurzzeitig Erwärmung

Wolken verlangsamen kurzzeitig Erwärmung

Neue Untersuchungen zeigen, dass Wolken Sonnenlicht blockieren und Strahlung zurück in den Weltraum reflektieren, was die globale Erwärmung behindert. Aber für wie lange?

Die Wissenschaftler können der Lösung des Wolkenrätsels einen Schritt näher sein: Ja, das tun sie die globale Erwärmung dämpfen, aber dieser Feedback-Effekt kann nicht andauern.

Und wenn dies der Fall ist, wird die globale Erwärmung aufgrund steigender Kohlendioxidkonzentrationen in der Atmosphäre unterschätzt, so eine neue Studie in der Zeitschrift Nature Geoscience.

Im Zentrum des Rätsels steht ein Rätsel, das einfacher zu messen als zu erfassen ist: das Verhalten von Wolken niedriger Stufe. Die Wolken blockieren brutal das Sonnenlicht und reflektieren die Strahlung zurück in den Weltraum. In einer wärmenden Welt steigt die Fähigkeit der Atmosphäre, Wasser zu halten, so dass eine wärmere Welt höhere Wolkendichten bedeuten kann, was die Erwärmung verlangsamen würde.

Unsichere Beweise

Aber passiert das? Die Beweise waren bisher ungewiss. Eine Gruppe hat das gemeldet Größere Verschmutzungsemissionen haben zu Wolkenbildungen geführt, die die Erwärmung insgesamt verringert haben könnten. Wieder andere Wissenschaftler haben es getan berichtet, dass sie sich nicht so sicher sind.

Eine andere Gruppe hat berechnet, dass die niedrigschwellige Wolke über Grönland sogar haben könnte beschleunigte das dramatische Tauwetter der größten Eisreserven der nördlichen Hemisphäre in 2012. Und ein umfassende Studie zu Beginn dieses Jahres ist zu dem Schluss gekommen, dass es keine einfachen Antworten gibt.

Der Kern des Problems besteht in der Messung über einen langen Zeitraum: Die globalen Luft- und Meeresoberflächentemperaturen wurden seit mehr als einem Jahrhundert sorgfältig beobachtet und aufgezeichnet. Aber wissenschaftliche Studien zur Bewölkung - buchstäblich, ein Überblick - stammen nur aus dem Satellitenzeitalter.

"Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass das aus aktuell beobachteten Trends berechnete Wolkenfeedback und die Klimasensitivität möglicherweise unterschätzt werden, da das Erwärmungsmuster während dieser Periode so einzigartig ist. "

"Die meisten Satellitendaten beginnen bei 1980, so dass lineare Trends in den letzten drei Jahrzehnten oft verwendet werden, um Rückschlüsse auf die langfristige globale Erwärmung zu ziehen und die Klimasensitivität zu schätzen", sagt Chen Zhou des US Lawrence Livermore National Laboratory, das die Studie leitete.

"Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass das aus aktuell beobachteten Trends berechnete Wolkenfeedback und die Klimasensitivität möglicherweise unterschätzt werden, da das Erwärmungsmuster in diesem Zeitraum so einzigartig ist."

Die US-Wissenschaftler verglichen Satellitenbeobachtungen mit Klimamodellen, um zu sehen, was über einen langen Zeitraum hinweg passieren könnte. Die neueste Studie besagt, dass Cloud-Feedback auf lange Sicht wahrscheinlich positiv sein wird, aber in den letzten 30-Jahren negativ war. So haben die Wolken die Intensität der Erwärmung für jetzt verborgen.

Anomale Wolken

Die Simulationen sagen voraus, dass sich der Planet auf eine Weise erwärmen wird, die niedrige Wolken, die das meiste Sonnenlicht reflektieren, weniger wahrscheinlich macht. Aber in den letzten 30-Jahren sind die tropischen Oberflächentemperaturen an Orten gestiegen, an denen die Luft ansteigt und fällt, wo die Luft absteigt, um die untere Atmosphäre feucht und wolkig zu halten.

Aber während zunehmende Konzentrationen von Kohlendioxid, das bei der Verbrennung fossiler Brennstoffe aus Autoabgasen und Fabrikschornsteinen freigesetzt wird, immer höhere globale Durchschnittstemperaturen bedeuten, ist dies nicht der einzige Faktor bei der Arbeit: Vulkanausbrüche, Aerosolverschmutzung und andere Behörden führen zu natürlicher Variabilität. Kurzfristige Trends, argumentieren die Wissenschaftler, könnten sehr irreführend sein.

Ihre Studie kommt zu dem Schluss: "An der Oberfläche induzierte niedrige Wolkenanomalien könnten zu einer verringerten Erwärmung zwischen 1998 und 2013 beigetragen haben und eine physikalische Erklärung dafür liefern, warum Klimasensitivitäten, die von kürzlich beobachteten Trends geschätzt werden, wahrscheinlich niedrig sind."

- Klima-Nachrichten-Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten.

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