Plankton Blooms in der Arktis Schmelzwasser-Teiche füttern Klima-Bedenken

Plankton Blooms in der Arktis Schmelzwasser-Teiche füttern Klima-Bedenken

Planktonblüte in der Arktis Die zunehmende Zahl von Schmelzwasserteichen in der Arktis bereichern den Ozean - aber möglicherweise die globale Erwärmung beschleunigen.

Selbst in der weißen Eiswelt wird die Arktis grüner. Plankton blüht unter dem gefrorenen Ozean und im Grönlands eisige Berg Schmelzwasserteiche werden kleine Ökosysteme, die den Ozean schließlich bereichern werden.

Und beide völlig natürlichen Prozesse könnten ein Maß für den Einfluss des Menschen auf das planetare Klima sein. Was immer ein wenig passiert, könnte in jedem Fall viel passieren, um den Klimawandel noch weiter zu beschleunigen.

Die Arktis ist die am schnellsten wärmenden Ort auf dem Planeten. Grüne Pflanzen haben begonnen in die gefrorenen Landschaften eindringen, und Grönlands Eis ist im Rückzug. Und die Wissenschaftler haben begonnen, die Art und Weise, wie der Prozess abläuft, genauer zu betrachten.

Ausdünnung Meereis

Forscher von der Harvard University in den USA und zwei britischen Universitäten Bericht in Science Advances Journal dass die Beweise für mathematische Simulationen zeigen, dass das Ausdünnen des polaren Meereises bedeutet, dass etwas Licht in Regionen gelangen kann, die einmal unmöglich dunkel sind. Und wenn es so ist, Photosynthese beginnt.

Aufgrund der Erderwärmung als Reaktion auf immer größere Mengen von Treibhausgasen in der Atmosphäre aufgrund der Verbrennung fossiler Brennstoffe durch Menschen, wirft das arktische Eis jetzt immer weniger Strahlung in den Weltraum zurück.

Schmelzwasser-Oberflächen-Teiche sind dunkler geworden und absorbieren mehr und verdünnendes Eis ermöglicht frühere Blüten und mehr Leben in den polaren Meeren.


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"Der Rückgang der Meereisdicke in der Arktis in den vergangenen 30-Jahren hat die Ökologie in diesem Gebiet dramatisch verändert"

Phytoplankton ist das Endergebnis des Lebens. Sie füttern winzige Fleischfresser, die zum Abendessen für komplexere Lebewesen werden, die wiederum von Fischen gefressen werden, die zu einem Mittagessen für Meeressäuger werden.

"Unsere große Frage war, wie viel Sonnenlicht durch das Meereis übertragen wird, sowohl in Abhängigkeit von der abnehmenden Dicke als auch vom Prozentsatz des Schmelzteichs, der zugenommen hat", sagt Chris Horvat, Doktorand der angewandten Mathematik in Harvard Department of Earth und Planetary Sciences, wer die Studie leitete.

"Wir fanden heraus, dass wir von einem Zustand, in dem es kein Potenzial für Planktonblüten gab, bis hin zu massiven Regionen der Arktis, die für diese Arten von Wachstum anfällig sind, gegangen sind."

Vor zwanzig Jahren war nicht mehr als 4% des arktischen Eises dünn genug, um Phytoplankton-Kolonien zu erlauben, darunter zu blühen. Jetzt, in den Sommermonaten, bedeckt 30% des vereisten Ozeans einen Garten mit grünen Dingen, der von anderen Formen des Meereslebens beweidet wird.

"Der Rückgang der Meereisdicke in der Arktis in den vergangenen 30-Jahren hat die Ökologie in diesem Gebiet dramatisch verändert", sagt Horvat.

Eiskappe Schmelzwasser

"Unsere gesamte Vorstellung davon, wie dieses Ökosystem funktioniert, ist plötzlich anders. Die Grundlage des arktischen Nahrungsnetzes wächst jetzt zu einer anderen Zeit und an Orten, die für Tiere, die Sauerstoff benötigen, weniger zugänglich sind. "

Andere Forscher bestätigen die Hypothese in der Zeitschrift Polar Biology, diesmal mit einem genauen Blick auf den Prozess, wie es passiert. Ihr Labor bestand aus einer Reihe von Schmelzwasserteichen auf der Eiskappe von Nordostgrönland.

Sie maßen das Wachstum mikroskopischen Lebens im Oberflächenwasser, das in die Ozeane eindringt, um das Meeresleben zu nähren. Am wichtigsten ist die Versorgung mit Stickstoff und Phosphor. Solange die Algenwucherungen Zugang zu Nährstoffen haben - in Staub, der aus Sibirien geblasen wird oder von Vögeln und wandernden Tieren abgelagert wird - können Gemeinschaften von Mikroorganismen gedeihen.

"Angesichts der Tatsache, dass in der Arktis immer größere Bereiche von Schmelztümpeln entstehen, können wir erwarten, dass mehr und mehr Nahrung für Kreaturen im Polarmeer freigesetzt wird", sagt Heidi Louise Sørensen, Forscherin an der Universität von Süddänemark, wer die Studie leitete. - Klima-Nachrichten-Netzwerk

Über den Autor

Tim Radford, freier JournalistTim Radford ist freier Journalist. Er arbeitete für The Guardian 32 Jahre, immer (unter anderem) Briefe Editor, Kulturredakteur, Literaturredakteur und Wissenschaftsredakteur. Er gewann die Association of British Science Writers Auszeichnung für Wissenschaftsjournalist des Jahres vier Mal. Er diente im britischen Komitee für die Internationale Dekade zur Reduzierung von Naturkatastrophen. Er hat in Dutzenden von britischen und ausländischen Städten Vorträge über Wissenschaft und Medien gehalten.

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