Nuclear Giants Limp in Richtung Aussterben von Kostenüberschreitungen

Atomriesen hinken zum Aussterben

Kostenüberschreitungen und Verzögerungen treiben die Atomindustrie in ein finanzielles schwarzes Loch, das jede zukünftige Expansion bedroht.

Die Hoffnung, dass eine weltweite Renaissance der Atomkraft zur Bekämpfung des Klimawandels beitragen könnte, scheint von der US-Firma zerschlagen worden zu sein Westinghouse, der größte Anbieter von Nukleartechnologie in der Welt, beantragt InsolvenzUnd die schwere finanzielle Schwierigkeiten seiner japanischen Muttergesellschaft Toshiba.

Nach Monaten des Wartens konnte Toshiba seine Prüfer in dieser Woche noch nicht dazu bringen, ihren Konten zuzustimmen. Aber es ging trotzdem weiter und meldete für die acht Monate von April bis Dezember Verluste von fast $ 5 Milliarden, um zu vermeiden, von der japanischen Börse de-gelistet zu werden.

Das Unternehmen räumte ein, dass es auch mit dem Konkurs konfrontiert sein könnte, und versucht, Kapital zu beschaffen, indem es lebensfähige Teile seines Geschäfts verkauft.

In einer Stellungnahme heißt es: "Es gibt wesentliche Ereignisse und Bedingungen, die erhebliche Zweifel an der Fähigkeit des Unternehmens aufkommen lassen, den Fortbestand des Unternehmens zu sichern."

Kernreaktoren

Die Folgewirkungen der Finanzkatastrophen, mit denen die beiden Unternehmen konfrontiert sind, werden in der gesamten Atomwelt zu spüren sein, aber nirgendwo mehr als im Vereinigten Königreich, wo Westinghouse kurz vor dem Start stand Bau drei seiner größten Kernreaktoren, der AP 1000, in Moorside in Cumbria, Nordwestengland.

Die Großbritanniens konservative Regierung wird besonders peinlich sein weil sie Ende Februar eine kritische parlamentarische Nachwahl auf dem Sitz des Werks in Moorside gewann, auf der Garantie, dass die drei Reaktoren gebaut würden - ein Versprechen, das jetzt unmöglich zu halten scheint.


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Martin Forwood, Kampagnenkoordinator für Cumbrians Gegensatz zu einer radioaktiven Umgebung, sagt: "Ich denke, der Tag des Großkraftwerks ist vorbei. Es gibt niemanden mehr zu investieren, weil erneuerbare Energien nur billiger sind, und diese Preise sinken immer noch, während der Atomstrom immer hoch ist. "

Toshiba und Westinghouse sind in großen Schwierigkeiten, weil die Reaktoren, die sie gerade bauen - das gleiche Design wie in Cumbria -, Jahre alt sind und Milliarden von Dollar über dem Budget liegen. Selbst wenn die Unternehmen refinanziert werden können, ist es äußerst unwahrscheinlich, dass sie neue Reaktorprojekte in Kauf nehmen.

Sowohl Großbritannien als auch Toshiba haben auf die Der südkoreanische Atomriese KEPCO Das Moorside-Projekt übernehmen, aber das Unternehmen wird wahrscheinlich nicht das Westinghouse-Design bauen wollen und würde seinen eigenen Reaktor, den APR 1400, vorziehen.

"Es gibt niemanden mehr für Investitionen, weil erneuerbare Energien nur billiger sind, und diese Preise sinken immer noch, während der Atomstrom immer hoch ist."

Dies würde das Projekt um Jahre verzögern, da der gesamte Sicherheitsnachweis für einen neuen Reaktortyp von Grund auf neu untersucht werden müsste.

Aber das Unternehmen steht bereits unter Druck aus Südkorea, wo Parlamentsabgeordnete KEPCO dringend aufgefordert haben, kein riskantes Projekt in Großbritannien zu übernehmen. Achtundzwanzig Mitglieder des "Caucus on Post Nuclear Energy" der Republik Korea haben KEPCO aufgefordert, nicht in Moorside zu investieren.

Der andere nukleare Riese, der in Großbritannien anwesend ist, der Französische Électricité de France (EDF), ist in ernsthaften Schwierigkeiten für sich. Es ist bereits tief verschuldet und sein Vorzeigeprojekt, um einen Prototyp zu bauen Der 1,600-Megawatt-Reaktor im nordfranzösischen Flamanville liegt sechs Jahre hinter dem Zeitplan zurück und dreimal über Budget bei 10.5 Milliarden.

Ursprünglich in 2012 eröffnet, ist sein Startdatum nun offiziell das Ende von 2018, aber selbst das ist zweifelhaft, da eine Untersuchung von schlechtem Qualitätsstahl im Druckbehälter des Reaktors noch nicht abgeschlossen ist.

Trotzdem sind das Unternehmen und die britische Regierung bestrebt, zwei weitere dieser riesigen Reaktoren in Somerset im Südwesten Englands zu bauen und haben begonnen, Beton für die Stützpunkte zu gießen. Diese Reaktoren sollen in 2025 fertiggestellt werden, aber niemand außerhalb der Firma und der britischen Regierung glaubt, dass dies wahrscheinlich ist.

Mit eigenen Schwierigkeiten ist EDF nicht in der Lage, Toshiba aus finanziellen Schwierigkeiten zu helfen. In der Atomwelt bleiben nur die Chinesen und die Russen übrig, die ein solches Projekt übernehmen könnten.

Die Russen werden aus politischen Gründen ausgeschlossen, und die Chinesen helfen EDF bereits mit einer großen finanziellen Beteiligung am Somerset-Projekt. Sie wollen auch eine eigene Atomstation bauen Bradwell in Essex, Südostengland - ein weiteres Projekt, das voraussichtlich mehr als ein Jahrzehnt dauern wird.

Weite Kapitalkosten

Abgesehen von den enormen Kapitalkosten und den damit verbundenen Zeitplänen besteht das Problem für all diese Projekte darin, dass sich die Energiewirtschaft dramatisch verändert. Solar- und Windenergie sind heute eine billigere Form der Stromerzeugung auf der ganzen Welt und sind weniger kapitalintensiv und schneller zu bauen.

Trotz der Tatsache, dass weltweit mehr als 430-Kernreaktoren in Betrieb sind und die Industrie immer noch einen großen wirtschaftlichen und politischen Einfluss hat, sieht es aus wie ein Dinosaurier - zu groß und umständlich, um sich an neue Bedingungen anzupassen.

Kernenergie produziert heute etwa 10% des weltweiten Stroms, während 40% aus Kohle und 23% aus erneuerbaren Energien stammt. Der Rest besteht hauptsächlich aus Erdgas.

Dr. Jim Green, nationaler Atomkämpfer mit Freunde der Erde Australien, sagt: "Nukleare Lobbyisten verlassen die ermüdende Rhetorik über eine Renaissance der Atomkraft. Sie erkennen jetzt an, dass die Industrie in der Krise steckt.

"Die krisengeschüttelte Atomindustrie in den USA, Frankreich und Japan macht die Hälfte der weltweiten Kernenergieerzeugung aus.

"Die Erzeugung von erneuerbarer Energie hat sich in den letzten zehn Jahren verdoppelt, und das starke Wachstum, das auf drastische Kostensenkungen zurückzuführen ist, wird auf absehbare Zeit anhalten." - Climate News Netzwerk

Über den Autor

brauner PaulPaul Brown ist der gemeinsame Herausgeber von Climate News Network. Er ist ein ehemaliger Umweltkorrespondent für The Guardian Zeitung und lehrt Journalismus in Entwicklungsländern. Er hat 10-Bücher geschrieben - acht zu Umweltthemen, darunter vier für Kinder - und Drehbücher für Fernsehdokumentationen geschrieben. Er ist erreichbar unter [Email protected]

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