Warum Remote Antarctica in einer wärmenden Welt so wichtig ist

Warum Remote Antarctica in einer wärmenden Welt so wichtig ist

Seit den alten Griechen spekuliert ein Kontinent muss in den südlichen Polarregionen existieren, um diejenigen in den Südpol auszugleichen NordenDie Antarktis wurde im Volksmund als fern und extrem bezeichnet. In den letzten zwei Jahrhunderten haben diese Faktoren in der menschlichen Psyche ein fast mythisches Land geschaffen - eine Idee, die durch Geschichten von Heldentum und Abenteuer aus dem goldenen Zeitalter der Edwardian Ära der "heroischen Erforschung" und Pionieren wie Robert Falcon Scott, Roald Amundsen und Ernest Shackleton.

Jüngste ForschungSie werfen jedoch ein neues Licht auf die Bedeutung des südlichsten Kontinents, indem sie Jahrhunderte der Missverständnisse umkehren und die Rolle der Antarktis für die Funktionsweise unseres Planeten und die Rolle, die er in einer zukünftigen, wärmeren Welt spielen kann, hervorheben.

Was einst als weitgehend unveränderliche Masse aus Schnee und Eis galt, ist alles andere als. Die Antarktis enthält eine unglaubliche Menge Wasser. Die drei Eisdecken, die den Kontinent bedecken, enthalten herum 70% des Süßwassers unseres Planeten, von denen wir heute wissen, dass sie für die Erwärmung von Luft und Ozeanen anfällig sind. Wenn alle Eisschilde schmelzen würden, würde die Antarktis den Meeresspiegel weltweit anheben mindestens 56m.

Wo, wann und wie schnell sie schmelzen können, ist ein Schwerpunkt der Forschung. Niemand schlägt vor, dass alle Eisschichten im nächsten Jahrhundert schmelzen werden, aber angesichts ihrer Größe könnten sogar kleine Verluste globale Auswirkungen haben. Möglich Szenarien sind sehr besorgniserregend: Neben dem Anstieg des Meeresspiegels würde Schmelzwasser die Ozeanzirkulation in der Welt verlangsamen, während die Verlagerung von Windgürteln das Klima in der südlichen Hemisphäre beeinflussen könnte.

In 2014, Die NASA berichtete dass mehrere große antarktische Eisströme, die genug Wasser enthalten, um einen Meeresspiegelanstieg von anderthalb Metern zu verursachen, nun irreversibel im Rückzug sind. Mit mehr als 150M Leute Sie sind der Gefahr ausgesetzt, dass der Meeresspiegel steigt und der Meeresspiegel weltweit schneller ansteigt als je zuvor 3,000 JahreDas sind ernüchternde Statistiken für Inselstaaten und Küstenstädte weltweit.

Eine unmittelbare und akute Bedrohung

Die jüngsten Sturmfluten nach Hurrikanen haben gezeigt, dass der steigende Meeresspiegel eine Bedrohung für dicht besiedelte Regionen wie Florida und New York. Inzwischen ist die Bedrohung für tief liegende Inseln in Gebieten wie dem Pazifik unmittelbar und akuten.

Antarktis2 12 10Ein großer Teil des Eises des Kontinents gleitet langsam in Richtung Meer. R Bindschadler / Wiki

Mehrere Faktoren bedeuten, dass die Anfälligkeit für den globalen Meeresspiegelanstieg geographisch variabel und ungleich ist, während es auch andere gibt regionale Unterschiede in der Extremität des Meeresspiegels steigen selbst. Derzeit ist der Konsens der IPPC 2013 berichten deutet auf einen Anstieg zwischen 40 und 80cm im nächsten Jahrhundert hin, wobei die Antarktis nur rund 5cm dazu beiträgt. Jüngste Projektionen deuten jedoch darauf hin, dass die antarktischen Beiträge bis zu zehn Mal betragen können höher.

Studien deuten auch darauf hin, dass wir in einer Welt, die wärmer als heute ist, in Jahrtausenden von irreversiblem Meeresspiegelanstieg gefangen sein werden, aufgrund der langsamen Reaktionszeit der antarktischen Eisschichten auf die Atmosphäre und den Ozean Erwärmen.

Wir leben vielleicht schon in einer solchen Welt. Jüngste Beweise zeigen, dass die globalen Temperaturen in der Nähe von 1.5 ° C wärmer sind als vorindustrielle Zeiten und nach dem COP23-Treffen in Bonn in NovemberEs ist offensichtlich, dass ein Temperaturanstieg innerhalb von 2 ° C unwahrscheinlich ist.

Daher müssen wir angesichts der potenziellen globalen Auswirkungen der Antarktis die Projektionen für die künftige Meereshöhe neu überdenken. Angesichts dessen 93% Die Wärme der anthropogenen Erderwärmung ist in den Ozean gewandert, und diese erwärmenden Ozeanwasser treffen jetzt auf die schwimmenden Ränder des Ozeans Antarktischer Eisschild, ist das Potential für schnelle Eisschmelze in einer 2 ° C Welt hoch.

In den Polarregionen werden die Oberflächentemperaturen aufgrund eines Phänomens, das als. Bekannt ist, doppelt so schnell steigen wie der globale Durchschnitt polare Verstärkung. Es besteht jedoch immer noch die Hoffnung, dieses Schwert des Damokles zu vermeiden, da Studien darauf hindeuten, dass eine erhebliche Reduzierung der Treibhausgase in den nächsten zehn Jahren einen irreversiblen Anstieg des Meeresspiegels bedeuten könnte vermieden. Es ist daher entscheidend, den CO₂-Gehalt jetzt zugunsten zukünftiger Generationen zu senken oder sich an eine Welt anzupassen, in der mehr unserer Küstenlinien deutlich neu gezogen werden.

Dies ist sowohl ein wissenschaftliches als auch ein gesellschaftliches Problem. Wir haben die Wahl: Technologische Innovationen bieten neue Wege zur Reduzierung von CO₂ - Emissionen und bieten die Realität eines kohlenstoffarme Zukunft. Dies kann dazu beitragen, den Anstieg des Meeresspiegels aus der Antarktis zu minimieren und die Abschwächung lebensfähig zu machen Möglichkeit.

Das GesprächAngesichts dessen, was der Anstieg des Meeresspiegels für menschliche Gesellschaften in der ganzen Welt bedeuten könnte, müssen wir unsere lange Sicht auf die Antarktis als den abgelegensten und isolierten Kontinent beibehalten.

Über den Autor

Chris Fogwill, Professor für Glaziologie und Paläoklimatologie, Keele University; Chris Turney, Professor für Geowissenschaften und Klimawandel, UNSWund Zoe Robinson, Reader in Physischer Geographie und Nachhaltigkeit / Direktor für Bildung für Nachhaltigkeit, Keele University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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