Wie die Widerstandsfähigkeit des Klimawandels langfristig Billionen sparen wird

Wie die Widerstandsfähigkeit des Klimawandels langfristig Billionen sparen wirdWellen von einem 2012-Supersturm stoßen in eine Ufermauer und Gebäude entlang der Küste in der Nähe von Boston Harbor. AP Photo / Steven Senne

Ist Ihre Stadt auf den Klimawandel vorbereitet?

Die neueste Nationale Klimaprüfung malt eine düstere Zukunft wenn die Städte und Bundesstaaten der USA keine ernsthaften Maßnahmen zur Verringerung der Treibhausgasemissionen ergreifen.

Unter dem Strich könnten die Kosten des Klimawandels bis zum Ende des Jahrhunderts 10 Prozent der gesamten US-Wirtschaft erreichen - oder mehr als US $ 2 Billionen pro Jahr - ein Großteil davon ist in Schäden an Infrastruktur und Privateigentum durch heftigere Stürme und Flut.

Städte können die Schäden und Kosten durch Anpassungsmaßnahmen wie den Bau von Ufern und die Stärkung der Infrastruktur stark reduzieren. Das Problem ist, dass solche Projekte teuer sind, und es ist eine große finanzielle und politische Herausforderung, die Kosten für den Schutz der Städte vor zukünftigen und unsicheren Bedrohungen zu finanzieren - insbesondere dort, wo die Steuerzahler noch keine Katastrophe erlebt haben.

Ich war Teil eines Teams, das Schutzmöglichkeiten evaluiert hat Boston, eine der verwundbarsten Küstenstädte Amerikas. Unsere Analyse bietet einige Lektionen für andere Städte, die mit der Planung für das Klima von morgen beginnen.

In Anpassung investieren

Ein Team von Wissenschaftlern von 13-Bundesbehörden beteiligte sich an der vierten nationalen Klimabewertung der USA, in der kürzlich die strengen Bedrohungen beschrieben wurden, denen die Amerikaner durch den Anstieg des Meeresspiegels, häufigere und heftigere Stürme, extreme Niederschläge sowie Dürren und Waldbrände ausgesetzt sind.

In dem Bericht wird beispielsweise darauf hingewiesen, dass Küstenbezirke fast die Hälfte der Bevölkerung und der wirtschaftlichen Tätigkeit des Landes ausmachen und dass der kumulierte Sachschaden in diesen Gebieten durch 3.5 $ 2060 Billionen erreichen könnte.

Die gute Nachricht ist, dass Investitionen in Anpassungen sehr kosteneffektiv sein können. Die nationale Klimabewertung schätzt, dass solche Maßnahmen den kumulierten Schaden an Küstenbesitz erheblich auf etwa 800 Milliarden US-Dollar anstelle von 3.5 Billionen US-Dollar reduzieren könnten.


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Der Bericht untersucht jedoch nicht die komplexen Probleme bei der Umsetzung dieser Anpassungslösungen.

Der Adaptionseufel steckt im Detail

Die Labor für nachhaltige Lösungen An der University of Massachusetts hat Boston eng mit der jeweiligen Gastgeberstadt und lokalen Wirtschafts- und Bürgerführern zusammengearbeitet, um Strategien zur Anpassung an das Klima zu erarbeiten und herauszufinden, wie sie am besten umgesetzt werden können, einschließlich einer von mir durchgeführten Studie Finanzierung von Investitionen in die Klimaresilienz. Unsere Arbeit hat eine Reihe von Hürden identifiziert, die die Finanzierung solcher Projekte erschweren.

Ein Hauptproblem besteht darin, dass zwar die Behörden - und die Steuerzahler - letztendlich die Kosten des Küstenschutzes tragen, die Vorteile jedoch hauptsächlich privaten Eigentümern zugute kommen. Höhere Grundsteuern oder neue „Resilienzgebühren“ werden auf dem Tisch liegen - und es ist unwahrscheinlich, dass sie politisch beliebt sind.

Ein anderes Problem ist das Resilienz-Investitionen Verhindern oder reduzieren Sie in der Zukunft zukünftige Schäden und Kosten, schaffen Sie jedoch im Gegensatz zu anderen öffentlichen Investitionen wie Mautstraßen und Brücken keinen großen Wert. Eine Investition in eine Küstenmauer könnte zum Beispiel verhindern, dass die Immobilienpreise für Küstenwohnungen sinken oder die Versicherungsprämien steigen, aber es werden keine neuen Cashflows generiert, um die Kosten für die Stadt oder den Hauseigentümer zu decken.

Wie die Widerstandsfähigkeit des Klimawandels langfristig Billionen sparen wirdBeamte der Stadt arbeiten daran, den Hafen von Boston vor den Auswirkungen des Klimawandels zu schützen. Richard Cavalleri / Shutterstock.com

Hüte dich vor dem großen Problem

In einer separaten Studie haben wir die Realisierbarkeit eines Gebäudes untersucht Vier-Meilen-Barriere quer durch den Hafen von Boston mit massiven Toren, die geschlossen werden würden, wenn drohende Stürme die Stadt überfluten würden.

Wir schätzten, dass das Projekt mindestens 12 Milliarden Dollar kosten würde und 30 Jahre dauern würde, um zu planen, zu entwerfen, zu finanzieren und zu bauen. Schließlich kamen wir zu dem Schluss, dass es unwahrscheinlich kostengünstig sein wird, und drängten die städtischen Behörden, die Idee aufzugeben.

Ein Hauptproblem ist die Unsicherheit hinsichtlich des Ausmaßes und des Tempos des Meeresspiegelanstiegs ist prognostiziert zu erreichen von 2 bis 8 bis Ende des Jahrhunderts. Aber wir wissen es wirklich nicht. Zu der Zeit, zu der die Barriere Mitte des Jahrhunderts in Betrieb gehen würde, könnten wir feststellen, dass wir sie nicht brauchten - oder, schlimmer noch, dass sie bedauerlich unzureichend ist.

Mit steigendem Meeresspiegel müssten die Tore, die das größte ihrer Art in der Welt wären und viele Stunden zum Öffnen oder Schließen benötigen, häufiger aktiviert werden und könnten möglicherweise versagen. Darüber hinaus wären die Kosten einer solchen Barriere in Zeiten wachsender Staatsdefizite schwierig zu finanzieren und würden das für andere, dringlichere Anpassungsprojekte erforderliche Kapital abschrecken.

Mit anderen Worten, es ist riskant, alle Anpassungseier in einen sehr teuren Korb zu legen.

Wie die Widerstandsfähigkeit des Klimawandels langfristig Billionen sparen wirdDer Bau von Seawalls kann eine bescheidene und kostengünstige Möglichkeit sein, die Abwehrkräfte einer Stadt gegen den Klimawandel zu stützen. Gill Copeland / Shutterstock.com

Die inkrementelle Lösung

Stattdessen empfiehlt unsere Gruppe, dass Boston und andere Städte inkrementellere Küstenschutzprojekte in den am stärksten gefährdeten Gebieten durchführen.

Beispiele sind der Bau von Ufermauern und Bermen, das Anheben einiger Straßen und Parks sowie die Schaffung von Anreizen für die Eigentümer, ihre Gebäude zu schützen. Der Hauptanziehungspunkt eines solchen Ansatzes besteht darin, dass Kapital auf äußerst kosteneffektive Weise auf die am stärksten gefährdeten Bereiche ausgerichtet werden kann, die kurzfristig geschützt werden müssen. Es ermöglicht auch eine flexiblere Planung, da sich die Wissenschaft verbessert und die Auswirkungen auf das Klima stärker in den Fokus rücken.

Boston ist schon Berücksichtigung etwas Projekte So würde das über ein oder zwei Jahrzehnte zwischen 2 und 2.5 Milliarden kosten. So viel Geld aufzubringen ist immer noch eine große Herausforderung, aber es ist weitaus kostengünstiger als die Hafenbarriere.

Ein weiterer Vorteil besteht darin, dass dieser Ansatz auf Nachbarschaftsebene eine stärkere lokale wirtschaftliche Entwicklung und eine stärkere Beteiligung der Gemeinschaft ermöglichen würde. Diese Investitionen werden zwar widerstandsfähiger, aber auch für Wohnraum, Transport und andere Infrastrukturen erforderlich.

Dies würde wesentlich dazu beitragen, dass die Gemeinschaft und die Steuerzahler an Bord sind, wenn sich die Diskussion um die Kosten dreht.

Fair und gerecht

Die Anpassung an den Klimawandel wird eine große Herausforderung für Städte und Bürger im ganzen Land - und auf der ganzen Welt sein. Die Suche nach Möglichkeiten, Anpassungsfinanzierung auf faire und gerechte Weise zu finanzieren, ist von entscheidender Bedeutung für den Erfolg.

Miami zum Beispiel hat letztes Jahr eine von den Wählern genehmigte ausgestellt Anleihe in Höhe von 400 Millionen Etwa die Hälfte der geplanten Resilienzprojekte zu zahlen. Im August - genau ein Jahr nach ihrer Region verwüstet von Hurricane Harvey - die meisten Wähler in Harris County, Texas, genehmigte eine Anleihe in Höhe von 2.5 für den Hochwasserschutz bezahlen. Und gerade im letzten Monat Bürger in San Francisco genehmigt eine Anleihe in Höhe von 425 Mio., um ein Viertel der Kosten für die Festigung einer Seemauer zu zahlen.

Ein Problem bei diesen Projekten ist die starke Abhängigkeit von Anleihen. Wir stellten fest, dass es besser wäre, die Kosten für den Schutz von Städten und Gemeinden auf mehrere staatliche und private Kapitalquellen zu verteilen und eine Reihe von Finanzierungsmechanismen zu nutzen, darunter Grundsteuer, kohlenstoffbasierte Gebühren und Gebühren auf Distriktebene.

Die Hoffnung ist, dass Wähler und Städte solche Projekte vor dem Katastrophenfall genehmigen werden - nicht danach.Das Gespräch

Über den Autor

David L. Levy, Professor für Management, Direktor des Zentrums für nachhaltige Unternehmen und regionale Wettbewerbsfähigkeit Universität von Massachusetts Boston

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

Bücher zum Thema

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